Por qué deberías visitar Albania

Skanderberg en el caballo - bandera nacional albanesa (c) Andreas Lehner
Si te quedas atascado en un embotellamiento en Tirana, siempre podrías reflejar que es una medida de lo lejos que ha llegado el país. Hace veinte años se decía que había menos de 200 automóviles en toda Albania; Hoy en día, las calles de la capital están llenas de BMW y Mercedes, así como vehículos más modestos..
Hay muchas más indicaciones de cómo esta nación, que recientemente celebró su centenario, en 1912 se convirtió en el último país europeo en obtener la independencia del Imperio Otomano, está decidida a tomar su lugar en el siglo XXI..
Hay gastos en escuelas, carreteras y otras infraestructuras, incentivos para los inversores y desarrolladores extranjeros y un impulso para la adhesión a la UE. Y también está la determinación de dar a conocer el lugar al mundo exterior..
Como lo expresó su carismático ministro de Turismo, Aldo Bumci: “Estamos cerca de todas partes y somos fácilmente accesibles, sin embargo, somos desconocidos e inexplorados. Somos el último secreto de Europa ".
Esa facilidad de acceso: el Aeropuerto Internacional de Tirana (llamado así por la Madre Teresa, nativa de Albania) está vinculado a 32 destinos por 12 aerolíneas, lo que significa que es perfectamente posible pasar solo un par de días comenzando a descubrir ese secreto..

Un recorrido a pie por Tirana

Desde Skanderberg Square, con su enorme estatua del héroe guerrero del siglo XV a caballo, caminamos por el amplio Bulevar de los Mártires de la Nación construido por los italianos (cuya influencia originalmente benigna se convirtió luego en opresiva bajo Mussolini). Pasamos por la arquitectura fascista más clásica, incluida la Universidad, el Museo Arqueológico y el Estadio Nacional, hasta la Plaza de la Madre Teresa, nombrada en honor a la hija más famosa de Albania y con una estatua de la monja que parece más robusta de lo que era en la vida..
Estatua de Madre Teresa (c) Liz Gill
Luego pasó por la Torre del Reloj, una de las construcciones más antiguas de la ciudad, y la Mezquita de Et'hem Bey a la Pirámide, un edificio que simboliza gran parte de la historia reciente de Albania..
Originalmente se construyó para celebrar la vida y las obras del jefe del Partido Comunista, Enver Hoxha, cuya mano de hierro mantuvo a los albaneses en la subyugación mucho después de que otros regímenes similares hubieran caído. Un ejemplo infame del control total del líder fue que las únicas películas occidentales que se pueden mostrar son las de Norman Wisdom..
Hoy la locura está vacía y en mal estado y su futuro está indeciso. Mientras tanto, los niños y los adolescentes lo utilizan como un lugar para pasar el rato y un área de juegos para niños. Aguantamos la respiración mientras corren hacia arriba y hacia abajo por sus abruptos lados inclinados..
Cerca se encuentra un triste monumento a aquellos niños que perdieron la vida en la agitación civil que siguió al colapso tanto del comunismo como, más tarde, en 1997, una serie de esquemas de inversión en pirámides, que arruinaron a la mitad de la población que, sin ser tutela en las formas del capitalismo, vertido en sus ahorros de vida.
En una nota más feliz nos detenemos para ver una fiesta de bodas emerger de la iglesia. Casarse es un gran problema aquí. El novio maneja el auto de sus sueños y la novia a menudo tiene hasta tres vestidos de novia extravagantes, uno para la ceremonia en sí, los otros para las fiestas antes y después, pero generalmente todos ellos contratados: esto sigue siendo el estándar europeo. un país relativamente pobre.
Todas las religiones fueron prohibidas por Hoxha: quería crear el primer estado oficialmente ateo del mundo, pero ahora está regresando, como lo demuestran los edificios como la enorme y ortodoxa nueva Catedral ortodoxa. Las personas aún se enorgullecen de su tolerancia religiosa y, poco frecuente en los Balcanes, el matrimonio mixto es tan común que no se le hace caso. "Somos albaneses primero y segundo religiosos", alguien me dice.
Albania - iglesia ortodoxa (c) PublicDomainPictures
De hecho, su única besa El código de honor que establece que un huésped debe ser protegido a toda costa significa que no solo no traicionaron a un solo judío a los nazis, sino que también dieron refugio a los refugiados judíos de otros países. Al final de la Segunda Guerra Mundial había una comunidad de 2,000, diez veces el número original.
Nuestro paseo termina en la Sky Tower, donde tomamos un café en el restaurante giratorio y una vista de 360 ​​grados de la ciudad. Uno de sus aspectos más llamativos desde esta perspectiva es el número de edificios pintados de colores brillantes, un legado de un alcalde que pensó que era una forma barata y alegre de transformar todas esas oficinas gris y edificios de apartamentos de estilo soviético..
Los cambios parecen estar ocurriendo en todas partes, de hecho. Las carreteras se están extendiendo, los hoteles se están construyendo y las casas de huéspedes se abren en las montañas, dos tercios del país son montañosas y dramáticamente hermosas, y en la costa.

Una costa variable

Sarande, Albania (c) Rolf
Albania tiene más de 250 millas de costa, el tramo del Adriático norte (esto es, a solo 70 millas por agua de Italia) que tiene largas playas de arena y aguas poco profundas, el sur de Jonia, una de las calas aisladas y promontorios rocosos.
En la bahía de Lalzit, por ejemplo, a solo 40 minutos de Tirana, una empresa británica está desarrollando un complejo multimillonario destinado no solo a los locales sino también a los visitantes europeos..

La ciudad histórica de Kruje

Un lugar que ya se ha establecido como un destino turístico es Kruje, que visitamos en nuestro segundo día, una pequeña ciudad histórica encaramada a casi 2000 pies de altura en una montaña. Está a solo 12 millas de la capital, pero el viaje puede ser una prueba de nervios: la falta de una tradición automovilística significa que la conducción local deja mucho que desear.
Sin embargo, vale la pena el extraño momento de los nudillos blancos. Las vistas son fantásticas y hay dos museos interesantes, uno en el castillo bellamente restaurado dedicado a Skanderberg que arrebató la ciudad a los otomanos y la defendió durante tres asedios hasta su muerte en 1468 y el otro al fascinante Museo Etnográfico donde logró nuestra brillante guía. para expresar cómo era vivir en épocas anteriores, y hacerte sentir muy contento de haber vivido en los modernos.
Extenderse desde el castillo es un callejón medieval, hoy en día repleto de puestos y talleres que ofrecen adorables abalorios, alfombras, zapatillas de fieltro y trajes viejos (algunos tan pesados ​​que apenas se pueden levantar, no importa usarlos; las mujeres albanesas de antaño deben haber sido temerosamente fuertes ) más un montón de recuerdos con la distintiva bandera roja y su águila negra de dos cabezas.
Anteriormente, habíamos almorzado en el Hotel Panorama: una deliciosa selección de entremeses, incluida la especialidad local de pastel de espinacas byrek, seguida de ensaladas y carnes a la parrilla con vino por menos de £ 10 / € 12 / $ 15 por persona..
Tal valor para el dinero es una de las atracciones del país., por supuesto, junto con muchos otros que no pudimos incluir en una visita de dos días de vuelo.
Esto incluiría paisajes vírgenes espectaculares, historia interesante (este lugar ha sido iliriano, helénico, romano y bizantino) y cultura: hay innumerables castillos, fortalezas y lugares de culto, así como tres sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO..
El clima es bueno: en verano es hermoso, con 180 días de sol y temperaturas entre 22 y 30 grados e incluso en invierno tuvimos un día brillante y soleado, así como uno de lluvia, y hay mucha vida nocturna en forma de bares animados. y restaurantes y algunos clubes.

Corpulento pero hospitalario

Përmet, Albania (c) Rob Hogeslag
También existe la tradición de la hospitalidad, establecida desde hace mucho tiempo pero, obviamente, sin ser vista por el mundo exterior durante tanto tiempo y aún afectada por una imagen generalizada de los albaneses como algo prohibitivo, si no completamente aterrador..
Probablemente era tan culpable como cualquiera, pero lo abandoné casi tan pronto como subí al avión cuando un hombre joven se puso de pie para llevar mi caso al casillero superior y luego conversé animadamente sobre el vuelo, encantado de que estuviera va a descubrir el país que amaba.
En realidad, se veía bastante aterrador como lo hacen tantos hombres albaneses: corpulento y sin sonreír en reposo, si no en realidad frunciendo el ceño. Pero eso es sólo la apariencia. Desde mi breve visita, ciertamente no fue la realidad, fue cálido y acogedor..
Como otro hombre nos dijo en un momento dado: “La hospitalidad es nuestro código antiguo. Si la amistad fuera comercial, los albaneses serían ricos ". Quizás pronto lo serán..

Donde quedarse

Nos alojamos en el Rogner Hotel de 5 estrellas, y nuestra habitación doble con vista al jardín cuesta alrededor de € 370 por las dos noches. El hotel se encuentra justo en el bulevar principal de Tirana. Ofrece un alojamiento moderno y una gran zona de piscina al aire libre que con frecuencia ofrece música en vivo..
Una alternativa más asequible es el Hotel Tirana Capital de 3 *, inaugurado en 2012 y situado en el casco antiguo, junto a la Fiscalía General. Ofrece habitaciones elegantes con ventanas insonorizadas, programas de cable y satélite, aire acondicionado y minibar desde 30 € por noche..
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Cómo llegar allá

Volamos British Airways de Londres Gatwick a Tirana por alrededor de £ 200.