Qué esperar de un viaje en crucero a la Antártida

Si no eres Sir Ranulph Fiennes, un científico de investigación polar o un pingüino, ¿qué haces realmente en la Antártida? Después de tres viajes polares, y empezando a sentirme como un veterano antártico, quería compartir un poco de lo que es viajar al fondo del mundo y cómo puedes hacerlo tú mismo..

Cómo se llega allí?

Hay varias maneras de llegar a la Antártida. Las embarcaciones más grandes con cientos de pasajeros navegarán hacia abajo por un día, tal vez dos, sin detenerse realmente, dar la vuelta y dirigirse hacia el norte nuevamente. Aunque técnicamente sus pasajeros han "estado" en la Antártida, en realidad no cuenta, ya que en realidad no han pisado el continente. Esto me suena bastante decepcionante..
La forma más emocionante y posiblemente más inmersiva de visitar la Antártida es en un pequeño barco de expedición con no más de 100 pasajeros. Estos pequeños barcos navegan desde Ushuaia en el extremo sur de Argentina, y se necesitan tres días completos de viaje desde Sudamérica para ver por primera vez la Antártida. Los barcos de la expedición permanecerán en la Península Antártica durante aproximadamente una semana, actuando como un hotel flotante: no hay ningún lugar donde puedas quedarte en tierra. Navegan entre ubicaciones, y desde cada parada, se lanzan excursiones diarias para explorar el área local..
En mi barco, el Ocean Adventurer, las paradas se encontraban en lugares como Cierva Cove, Mikkelsen Harbor, Melchior Islands y Wilhelmina Bay..

¿Qué haces en la Antártida??

Dos veces al día me puse la chaqueta parka y las botas de goma, luego desembarqué de la nave nodriza con otros ocho pasajeros en nuestro bote del zodiaco (una pequeña costilla de goma). Con 11 zodiacos en el barco, todos a bordo pudieron desembarcar y explorar al mismo tiempo. Cada zodíaco, impulsado por un miembro del equipo de la expedición que nos guió a través de los escombros del hielo derretido de la Antártida, nos dio la oportunidad de navegar por el hielo y avistar focas que dormían en el suelo. Los cruceros del zodiaco duran alrededor de tres horas por vez..
Antártida: avistamiento de ballenas en el zodiaco cortesía de Swoop
Cuando no estábamos metiéndonos en zodiacs, estábamos aterrizando en la costa, subiendo una colina o por una playa. Las vistas son espectaculares, dondequiera que mires, y es casi imposible apretar las enormes montañas cubiertas de nieve en la lente de mi cámara..
Estar en tierra significa acercarse con focas y pasar el rato con un pingüino ridículamente curioso, que camina a tu lado, observándote mientras los observas, con absoluta fascinación. En realidad, poner un pie en el séptimo continente, algo que muy pocas personas tienen la oportunidad de hacer, es un momento de pura alegría..
(c) Roux
El kayak fue una de mis actividades favoritas. Deslizándome a través del espejo de agua helada, en silencio, me sentía tan pequeña. Una de las experiencias más inusuales fue ahogarse con bocanadas de escupitajo de ballenas, mientras una fuente de niebla exhalaba a través de su orificio, y me golpeó en la cara. Tener a estos gigantes de 40 pies tan cerca de mi kayak que no me atrevía a respirar me produjo un hormigueo de emoción que me temblaba en el cuello.

¿Qué puedes hacer a bordo??

Volviendo al barco una tarde soleada y brillante, me saludaron con un anuncio sobre el Tannoy y algo de música rock fuerte. Las palabras "zambullida polar" crepitaban a través de los altavoces; Combinado con la música, me sentí inspirado. Como si el kayak no estuviera lo suficientemente cerca del agua, pronto me encontré de pie en línea con unos pantalones cortos y una bata, esperando saltar del costado del barco al agua helada. Debo haber estado completamente y completamente loco.
Antarctica Polar Plunge cortesía de Swoop
Desde una pequeña plataforma a medio metro por encima del agua, salté sin miedo al abismo. Luego, como una caricatura, saltó de nuevo sobre la plataforma. Fue absolutamente emocionante. Gracias a Dios había un jacuzzi y una sauna a bordo..
La emoción de la Antártida necesita momentos ocasionales de catarsis. Las conferencias a bordo del equipo de la expedición me ayudaron a desarrollar el conocimiento de dónde estaba y también me dieron una idea de cosas como la escupida de ballenas y el hielo. ¿Por qué el hielo es azul? ¿Por qué es el pingüino poo rosa? ¿Qué tan grande fue el iceberg más grande? Las conferencias y las sesiones informativas diarias realmente agregaron sustancia a mis experiencias..
Las noches, cuando debería haber estado oscuro pero con la luz del día, eran tiempos para que me dirigiera al puente y me parara junto al Capitán. Agarré binoculares y busqué ballenas o focas en los flujos de hielo. Incluso a las 2 de la madrugada todavía es ligero, y yo caminaba por la cubierta, escuchando el chasquido y el estallido del hielo derretido que exhalaba el aire de 10,000 años. Observar la embarcación crujir suavemente a través del hielo impetuoso y maniobrar para sortear enormes icebergs no solo fue entretenido, sino un verdadero privilegio..
En esas reflexivas horas de la madrugada, era difícil pensar en cualquier otro lugar del mundo en el que preferiría estar. Fue bastante notable que una vez vagara por lo que haría en la Antártida.
De pie, con los prismáticos clavados en mis ojos, sentí dentro de mí el espíritu del científico y el explorador, y tal vez solo un poco de pingüino, también..

Hecho de archivo

Paquete: Swoop tiene un tour de 11 días en Descubriendo la Península Antártica.
Cuánto cuesta: El viaje cuesta USD $ 8,295, en base a una cabina triple, e incluye actividades como acampar, hacer caminatas, talleres de fotografía, yoga y la zambullida polar. Existen descuentos para pasajeros menores de 21 años..
Volar: Regrese de Londres a Ushuaia (via Sao Paolo y Buenos Aires) desde £ 705 con LATAM Airlines.
Visa: Los titulares de pasaportes británicos no necesitan una visa para Argentina, y los titulares de pasaportes de ningún país necesitan una visa para la Antártida. Sin embargo, se requieren permisos de aterrizaje, que se incluyen si reserva un crucero.
PROPINA: Recuerde que todos los cruceros a la Antártida van en el verano antártico (el invierno de Europa), cuando los días son increíblemente largos. Si fueras en el invierno antártico, estaría oscuro todo el tiempo y no verías nada.!