Zambia safari vacaciones en el Parque Nacional Kafue

Game drive en Kafue
En las últimas décadas, Zambia se ha posicionado como un fuerte competidor de los destinos de safari en África Oriental. Como lugar de nacimiento del safari a pie, junto con el safari de camiones tradicional e incluso un safari en barco, este es el hogar de algunos albergues impresionantes. Y con muchos menos visitantes que Kenia y Tanzania, es un destino que vale la pena para unas vacaciones de safari..
Pero mientras la mayoría de los visitantes acuden en masa al Parque Nacional de South Luangwa en el noreste del país, el resto de Zambia está descuidado. Si desea ver la vida silvestre del sur de África en su máxima expresión, debe viajar más lejos.

Parque Nacional Kafue

El Parque Nacional Kafue en el centro de Zambia es aproximadamente del mismo tamaño que Gales. El río Kafue le da al parque su nombre, y las tierras pantanosas y los canales creados por sus aguas de inundación atraen todo, desde el antílope acuático hasta las aves de anidación. Hay un montón de martines pescadores alrededor, así que mantén los binoculares a mano.
Martín pescador de malaquita
Martín pescador en el Kafue
Hay algunos alojamientos increíblemente lujosos aquí, entre ellos el lujoso Kaingu Safari Lodge, pero para mí el verdadero atractivo es hospedarse en un lugar donde realmente se sienta que está en la naturaleza..
Llegar a Kafue no es fácil, pero el viaje es parte de la diversión. Puedes aterrizar en la pista de aterrizaje en un avión ligero, o hacer lo que hice, conducir las pocas horas de Lusaka y cruzar hacia el parque en una de las muchas carreteras sin hacer..

Las áreas grandes de Kafue están completamente subdesarrolladas e inaccesibles, pero con la guía y el vehículo adecuados (que podrían ser 4 × 4 o un bote), hay algunas áreas extraordinarias para explorar.

Campo de musekese

Zambia es famosa por sus safaris a pie. A pesar de que recorres una distancia a pie mucho menor que la que harías en una unidad de juego, notas cosas completamente diferentes. Tienes que salir temprano, mientras todavía está fresco y antes de que los animales se retiren a la sombra.
Mi guía, James, se reunió conmigo en Musekese Camp, un campamento de matorrales relativamente nuevo que se ha establecido con vista a una zona abierta y parcialmente inundada conocida como Eden. Desde la terraza de madera del campamento se puede ver puku y otros antílopes, elefantes e hipopótamos, e incluso un león ocasional al acecho..
A los pájaros les encantan las piscinas de agua, y la garza negra cuyo baile excéntrico hizo su debut en el documental Walk On The Wild Side de la BBC, que ofreció presentaciones que nos mantuvieron entretenidos durante horas..
Una vez me dijeron que el propósito de un safari a pie es ver acerca de las tres Sal: caca, huellas y plantas. ¡Y de hecho resulta que hay muchas cosas que James puede enseñarte a mirar un montón de estiércol! No solo puede decir qué tipo de animal ha pasado, sino también cuándo y qué han estado comiendo..
La caca de elefante es especialmente interesante porque digieren muy poco de lo que comen. Muchos otros animales y aves se han adueñado de este hecho, así que en lugar de ir al esfuerzo de buscar semillas y pastos sabrosos, comen en lugar de los excrementos de los elefantes. Esta es solo una de las muchas relaciones simbióticas fascinantes en la selva..
Por supuesto, cuando hay estiércol de elefante en el suelo, el elefante no puede estar muy lejos. Si estás en un 4 × 4, eso no es un problema: puedes verlos cómodamente desde la distancia. A pie necesitas tener más cuidado..
Los elefantes son hermosos. Son criaturas fascinantes. Y son muy amables con sus crías. En general, no están perturbados por la gente, pero de vez en cuando, generalmente cuando se sienten amenazados, se vuelven muy agresivos..
Elefantes y leones en el monte.
Habíamos visto estiércol fresco en nuestra caminata matutina, y otro guía había transmitido por radio que había un gran elefante macho en el área. Mantuvimos nuestro ingenio acerca de nosotros, pero redondeamos un matorral y de repente él estaba allí.
En la instrucción no verbal de James, primero nos congelamos, luego lentamente retrocedimos lo más silenciosamente posible para no llamar la atención del elefante. Afortunadamente estábamos a favor del viento, y con los arbustos detrás de nosotros esperábamos pasar desapercibidos. La vista de un elefante es moderada en el mejor de los casos, y esta no estaba prestando especial atención a lo que estaba sucediendo a su alrededor. Aún así, mi corazón estaba acelerado.
Nos pusimos de pie y observamos. Los minutos pasaron y comencé a sentirme un poco más tranquilo. El elefante no tenía prisa por ir a ninguna parte, ya que había mucha hierba para comer, pero parecía estar serpenteando.
Elefante en el campamento de Musekese
Unos cuantos puku y cebra también habían vagado en la misma área abierta y estaban relajados, lo que siempre es una buena señal. Finalmente, confiando en que era seguro volver a moverse, nos retiramos al otro lado de la espesura y continuamos nuestro camino..

En el rio Kafue

Es una experiencia completamente diferente estar en el río Kafue. Por un lado, tienes un grado de comodidad en una lancha a motor porque eres menos vulnerable a la agresión de la vida silvestre.
Nada mejor que zarpar a última hora de la tarde. La luz es más suave, las sombras más largas y los animales que han estado tomando una siesta a menudo caminan hacia la orilla del río para beber o bañarse..
Este es también el mejor momento para la observación de aves, y apenas puede caminar unos pocos metros sin que un ave u otra persona se meta en busca de un pez, llame a su compañero o se levante de una rama en señal de alarma. Los martines pescadores de varios colores y malaquita son pescadores consumados, y estos últimos son brillantes en su color. En un momento navegamos tan cerca del banco que podíamos mirar dentro del nido de un búho, y aunque el búho padre ya estaba cazando, los pollitos estaban en casa y gorjeaban para ser alimentados..

Atardecer africano en el sundowner

Atardecer africano desde el rio Kafue
La gente suele hablar sobre la puesta de sol africana, y el color parece particularmente intenso cuando se refleja en la superficie de un río o lago..
La bebida de la puesta del sol es una parte clave de un safari, y el río Kafue es un lugar mágico para disfrutar de uno. Paramos el motor del bote y flotamos en el agua, el gruñido del hipopótamo fue el único ruido que rompió el silencio. Gin, tónico y hielo aparecieron de la caja fría junto con un tiffin lleno de bocadillos. El aire todavía estaba caliente, la bebida estaba fría, y nos sentamos, observamos y esperamos a que bajara el sol. El cielo amarillo se volvió naranja-melocotón, y luego el rosa más maravilloso..
HECHO DE ARCHIVO: Sophie viajó al campamento Musekese en el Parque Nacional Kafue con especialistas en safari a medida Exclusiva de África.