Guía de viaje de Zimbabwe - 3 lugares que no te puedes perder en Zimbabwe

Lo importante, nuestro guía que Norman nos dice al comienzo de nuestra caminata del rinoceronte, es no hacer ningún movimiento repentino o rápido. Estas grandes bestias pueden pesar un par de toneladas, pero pueden pasar de cero a 35 millas por hora en segundos. "Sea lento y sea respetuoso, estas son las reglas del compromiso", dice. "Básicamente estamos llamando a su puerta. Si muestras buenos modales es cuando obtienes resultados ".
Y podemos por favor cambiar nuestros teléfonos al modo avión. Los cazadores furtivos codiciosos por el cuerno de rinoceronte, con un valor de $ 100,000 por kilo y el doble del oro, siempre están en alerta por los regalos de GPS.

Parque nacional matobo


Estamos en el Parque Nacional Matobo en el suroeste de Zimbabwe, donde la ciencia y la tecnología se combinan con el conocimiento tradicional, no solo para proteger al rinoceronte, sino también para que los visitantes puedan acercarse a ellos a pie..
A la luz de la madrugada, nos las arreglamos para encontrar y caminar a menos de 20 metros de una manada de “solteros” de tres hombres jóvenes y una mujer más joven que nos observan con cautela pero no con ninguna hostilidad aparente..
Entonces, tal vez inevitablemente, alguien tropieza o pisa una ramita y la manada despega, pero afortunadamente no en nuestra dirección. Tenemos a nuestro lado al guardabosques armado obligatorio, pero nadie quiere poner a prueba sus habilidades..
De vuelta en el vehículo, Norman nos cuenta más sobre los proyectos de preservación, que incluyen un programa de desmantelamiento, una política de disparar a matar para combatir la caza furtiva y la participación de la comunidad local. Las donaciones de los invitados, por ejemplo, se entregan a la aldea cada mes, pero no si algún animal ha "desaparecido" mientras tanto..
Hay cerca de 700 especies de aves, así como 200 especies de mamíferos y más de 6,000 especies de flora. Vemos docenas de maravillosas aves en nuestras unidades de juego, como águilas, buitres, grullas, cigüeñas, tejedores y aves de Guinea, así como el encantador pájaro secretario, llamado así porque parece estar caminando sobre tacones altos y tiene una pluma de plumas escondida detrás de su oreja.
Elefante por carretera
Jirafa
Pozo de agua
También vemos elefantes, jirafas, cebras, ñus, búfalos, hipopótamos, cocodrilos, varios tipos de ciervos y un guepardo. Algunos se fueron en un instante, otros estaban bastante lejos, pero uno tiene que recordarse a sí mismo que no se trata de un primer plano en la televisión, sino de la verdad, con todos los olores y sonidos del asistente..
Aquí también aprendemos cosas nuevas fascinantes: cómo distinguir una huella de león de una hiena, por ejemplo, cómo las infusiones de estiércol de elefante pueden acelerar el parto, cómo la albahaca silvestre es un repelente de mosquitos y cómo pueden las hojas de la planta de espino del diablo espuma en un champú suave.

La ciudad de piedra de Gran Zimbabwe

Gran Zimbabwe (c) Simonchihanga
Zimbabue tiene mucho que ofrecer, tanto natural como artificial. Un ejemplo de esto último es el Gran Zimbabwe, cerca de Masvingo, en el sudeste, las ruinas de una extraordinaria ciudad de piedra creada por la civilización bantú entre los siglos XI y XV, donde vivieron los reyes, sus 200 esposas y hasta 20.000 de sus súbditos..
La palabra Zimbabwe es una combinación de Zi (grande), mba (casa) y bwe (piedra); la designación "grande" es distinguirla de las otras 250 "grandes casas de piedra" dispersas en todo el país. Tan significativo es el lugar para el sentido que tiene la gente de su historia que la palabra fue una elección casi automática para el nombre del país después de la independencia en 1980..
Dicen que su escala (el terreno cubre 200 acres) y sus logros arquitectónicos (el recinto del valle tiene muros de 11 metros de alto y 15,000 toneladas de piedra construidas sin mortero) debería clasificarlo solo un poco más bajo que otras estructuras de piedra gigantes como las Pirámides y Angkor Wat. La diferencia es que, aunque también es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, es relativamente desconocido fuera del país..
Mientras tanto, los visitantes como nosotros tenemos el lugar para nosotros mismos: apretar entre las rocas gigantes para entrar (los pasajes estrechos solo se permiten a través de una persona a la vez y los cantos rodados pronto podrían ser derribados por invitados no deseados), para probar las cualidades del megáfono del la cueva del rey y para caminar a través de la roca más alta que habría sido su trono y asiento de juicio.
En el recinto del valle se nos dice que todas las construcciones eran curvas porque las esquinas eran más vulnerables al viento y podían albergar espíritus malignos y en el pequeño museo vemos las aves de piedra tallada que eran el símbolo del rey y ahora son el símbolo del país..

Cataratas Victoria

Cataratas Victoria, Zimbabwe (c) Liz Gill
Nuestro viaje culminó en las Cataratas Victoria para las cuales ningún televisor ni ningún otro medio lo puede preparar adecuadamente. Conocido por los lugareños como Mosi oa Tunya, "el humo que truena", el sonido y el rocío pueden verse y escucharse incluso mientras conduces hacia el pueblo. Cerrar la vista es asombrosa. Al final de la temporada de lluvias, en marzo y abril, cada minuto, a lo largo de seis secciones con nombres diferentes, caen sobre las rocas inimaginables 500 millones de litros del río Zambezi..
En algunos puntos, el rocío que puede elevarse a más de 1600 pies es tan voluminoso que apenas se puede ver a través de él. Incluso los impermeables con capucha de cuerpo entero que se te proporcionan no pueden evitar que te empapes. Un encantamiento inesperado son todos los arco iris que aparecen repentinamente y que desaparecen repentinamente..
Puede saltar en el bungee desde el puente que cruza el río y une Zimbabwe con Zambia o hacer un zipwire a través de él o girar sobre él o bordear la pasarela que se encuentra debajo. O simplemente puedes estar allí, para mí el lugar era más que suficiente de una descarga de adrenalina, aunque hice un derroche en un vuelo en helicóptero de 13 minutos para otra perspectiva deslumbrante.
Cubrimos cerca de 700 millas en carreteras que generalmente eran rectas y razonablemente suaves, parando en el camino para comprar maíz tostado en la mazorca y miel en los puestos del lado de la carretera o cerveza y otras provisiones en supermercados bien surtidos durante el día y por la noche en el alojamiento desde hoteles inteligentes hasta encantadores alojamientos de safari con techos de paja y babuinos que recorren el césped.
Comimos abundantes desayunos bufé y cenamos en platos típicamente internacionales, pero también en bistecs de jabalí, albóndigas Eland, colas de cocodrilo, estofado de impala, papilla de harina de maíz llamada sadza y verduras como el blackjack, que es similar a la espinaca. Incluso me comí mi primera y última oruga mopane.
En la mayoría de los lugares, las nuestras eran las únicas caras blancas, pero nos saludaron con sonrisas y la amabilidad por la que los zimbabuenses son famosos. Incluso los nombres sugieren calidez: conocimos una Bendición, una Sabiduría, un Givemore y un Lovemore. Los primeros días, por supuesto, son para el nuevo régimen, como me dijo un comerciante "hemos olido un cambio, pero aún no lo hemos visto", y la mayoría de los residentes reconoce que la recuperación llevará tiempo. Pero los signos son auspiciosos y la sensación de optimismo es casi tangible. Zimbabwe realmente parece estar "abierto para los negocios".

Hecho de archivo

VOLAR: Las tarifas de retorno de RwandAir a Harare a través de Kigali comienzan desde £ 576 con ofertas más baratas en temporada baja.
PAQUETE: Wild Frontiers ofrece viajes de 12 días a Zimbabwe que incluyen los parques nacionales Victoria Falls, Harare, Bulawayo, Hwange y Matobo y Great Zimbabwe. Precios desde £ 3,800 por persona, incluyendo alojamiento con desayuno, excursiones guiadas, actividades de juegos y traslados privados, sin incluir vuelos internacionales..