¿Qué hacer si accidentalmente chocas una boda china?

Me he encontrado en la posición desconcertante del invitado a la boda para extraños en varias ocasiones en Taiwán y China, y si las historias relacionadas con otros viajeros del Reino Medio son algo para pasar, mis experiencias no son inusuales.

Estuve en Taiwán un mes y ya estaba en mi primera boda. Fue en la cordillera central donde me encontré con un valle cubierto de hierba lleno de una pequeña multitud de personas bien vestidas debajo de una docena de carpas de color rojo brillante con mesas de plástico blanco cargadas con platos demasiado numerosos para contarlos. Estacioné mi motocicleta para espiar y disfrutar la fragancia discretamente..

Segundos más tarde, un hombre que llevaba un esmoquin y chanclas agitó una palma hacia abajo y me gritó algo. Su tono fue amistoso, y mi semana de mandarín 101 fue suficiente para darme una idea del significado de la ola de la mano., largarse en el oeste, pero ven aca en el este.

Borracho y feliz, el hombre parecía tener algo que decirme. Todos los ojos estaban puestos en mí cuando me arrastró a una mesa llena de tazones de espuma de poliestireno, servilletas de papel y un campo de fútbol de tiras de sashimi multicolor, montañas de camarones, cangrejo sin fin y una enorme langosta del Pacífico (todo con cola y sin garras). La gente sonriente apiló comida en mi plato y alguien me sirvió una bebida. Momentos más tarde, el primer hombre regresó, arrastrando un segundo en el fondo y chanclas..

"Bienvenido a ti", dijo el segundo hombre en un inglés borracho y roto. '¡Muy afortunado! ¡Muy, muy afortunada!

Al retirarme de una cola de langosta llena de palillos, me puse de pie y le di las gracias al hombre, y estuve de acuerdo en que, de hecho, tuve mucha suerte al encontrarme con un banquete así..

Su sonrisa era amplia, toda boca y ojos..

'No ... mi significado es que tenemos suerte. Para la boda china ... tu llegada significa que el bebé vendrá pronto.

El hombre, descubrí más tarde, era el novio. Y mi llegada accidental, según la tradición, presagia una concepción veloz..

Esta fue la primera de varias experiencias de choques de bodas afortunadas. En una ceremonia temática de Ming en la provincia de Guangxi, la novia, vestida con un traje tradicional, llegó en una silla de montar de burro, mientras que detrás de ella un segundo burro llevaba un cofre de madera de teca lleno de tesoros para la familia del novio. Me alimentaron con fideos, que simbolizan una larga vida, y me recibieron como un amigo perdido hace mucho tiempo..

Unos años más tarde, mientras investigaba para Lonely Planet en Yunnan, me topé con la ceremonia nupcial tradicional de una pareja minoritaria Dai. La fiesta del novio, según la tradición, se había ido a la aldea de la novia para "secuestrarla", pero la pareja se retrasó debido a las condiciones de la carretera y cuando llegaron para comenzar la ceremonia, todos estaban muy borrachos con el licor de arroz..

Dai boda. Foto de Joshua Samuel Brown.

Para cuando llegó el novio, con la novia boca arriba, solo un puñado de invitados todavía poseía la coordinación ojo-mano para arrojar cubos de agua (como es la costumbre tribal). La ceremonia nupcial de Dai consiste en derribar tiros entre cantos de votos, y pronto tanto la novia como el novio se emborracharon y se casaron legalmente..

Algún tiempo después de la ceremonia, el padre del novio me dio las gracias por venir y me dijo que mi llegada inesperada fue auspiciosa por las mismas razones que había tenido en Taiwan. También dijo que debido a que eran miembros de un grupo indígena, la nueva pareja no estaba obligada por la rígida política de un solo hijo del país y sugirió que si alguna vez me presentaba en otra boda, debería duplicar la suerte de la pareja y traer una cita..

Consejos útiles para el invitado accidental de la boda

Bebida:

Beber es una gran parte de las bodas en todo el reino medio, y una palabra que oirás mucho es Ganbei. Traducido literalmente, significa taza seca, y cuando lo escuchas, estás destinado a hacer precisamente eso. La bebida fluye libremente en una boda china. La familia del novio puede beber especialmente en exceso, según la tradición dicta que pagarán la cuenta por todo el shebang. (La familia de la novia pagó la fiesta de compromiso, así que en la fiesta de bodas son los que ya tienen resaca).

Como un tótem inesperado de buena suerte, es probable que sea un blanco especial, con tíos y tías y varios miembros de ambas partes que lo alienten a beber en exceso. Bajo ninguna circunstancia debes intentar la moderación. Si no estás preparado para emparejar el vaso de cristal de los tíos, lo mejor es que te quedes con el té, usando 'wo you tong feng'(Tengo gota) como tu excusa.

Comiendo:

En mandarín, las palabras para "crudo" y "nacimiento" (Shen y Sheng, respectivamente) tienen sonidos suficientemente similares para hacer que el consumo de platos crudos sea propicio. Cerca del océano, espere que el sashimi fluya abundantemente. En las regiones del interior, los anfitriones sonrientes pueden presentarle pequeños platos de carne cruda como una forma de animar a los espíritus celestiales a bendecir el vientre de la nueva novia con el niño. En general, la carne de elección es algo de la variedad bovina, y en las zonas rurales (donde la carne tiende a vagar por el propio matadero) tales platos se preparan generalmente con el mayor cuidado, ya que envenenar a una fiesta de bodas completa se considera poco propicio..

Regalos:

Taipei y Beijing pueden estar en desacuerdo político, pero en cuanto a las reglas de unidad de los regalos de boda: efectivo, de ciertas denominaciones numéricas, presentado en un sobre rojo crujiente es el regalo de elección. Como extraño, no se esperará que usted dé mucho, pero es importante que la cantidad que dé sea numéricamente auspiciosa. Twos, Threes y Eights (el primero que representa a una pareja, el segundo una pareja con un hijo y el tercero con suerte) se consideran buenos. Evita los Cuatros de cualquier tipo, como la palabra para "cuatro" (si) suena incómodamente como la palabra "muerte" (si) - Una realidad que los recién casados ​​prefieren evitar contemplar. Lo que nos lleva a ...

Funerales

Si sus viajes lo llevan a través de Taiwán, es posible que se tope con una procesión de camiones de plataforma cubiertos de flores, sobre los cuales personas vestidas de blanco tocan los tambores, mientras que las señoritas guapas (con poca ropa) se mecen seductoramente y cantan canciones de karaoke. Y puedes (especialmente si eres un futuro ingenuo autor de guías de viajes), suponiendo que hayas encontrado algún tipo de despedida de soltero, intentar unirte a las festividades.. No hagas esto: El asunto que has encontrado es un funeral. El bailarín está allí para darle al difunto una despedida adecuada, y el color blanco simboliza no la castidad nupcial como en el oeste, sino la muerte, el inevitable destino que nos espera a todos..

Supongamos un silencio adecuadamente sombrío y observa con reverencia, pero no te detengas. La presencia de un extraño no trae suerte a un funeral taiwanés. Y no habrá langosta..