Caminando en el Territorio del Norte de Australia

Más allá de las imágenes estereotipadas de calor, monzones y cocodrilos, el Territorio del Norte de Australia se está convirtiendo en uno de los destinos a pie más espectaculares y espectaculares del país..

El Sendero Larapinta, una caminata de 223 km por West MacDonnell Ranges a las afueras de Alice Springs, es famoso entre los caminantes de todo el mundo, pero Larapinta no es la única razón para llevar sus botas de excursionismo al Territorio del Norte..

Cubierto por cordilleras desérticas, llanuras inundables aparentemente interminables, arte rupestre aborigen antiguo y una gran cantidad de cascadas atronadoras, el Territorio del Norte ofrece una experiencia clásica australiana a pie. A lo largo de los parques nacionales del Territorio hay senderos para caminar, cortos y largos, que llevan a esta tierra dura a la clase de perspectiva detallada que no se puede saltar de un vehículo a otro..

Caminar aquí es muy estacional y se limita en gran medida al invierno y la estación seca (alrededor de mayo a septiembre). Los recorridos a pie dirigidos por grupos como World Expeditions, Australian Wilderness Adventures y Australian Walking Holidays son una buena manera de abordar los senderos aquí con el equipo y el soporte adecuados..

Bushwalkers en Simpsons Gap en el Camino Larapinta. Imagen de Andrew Bain / Lonely Planet

Camino de jatbula

En la desembocadura del desfiladero de Katherine, en el Parque Nacional Nitmiluk, invariablemente hay una gran actividad como botes turísticos y canoas que se lanzan hacia el desfiladero, pero también aquí es donde el Sendero Jatbula inicia un viaje muy diferente..

Esta caminata de 66 km se dirige perpendicular a la garganta, corriendo a lo largo de la línea de la escarpa de Arnhem Land, primero en su base y luego, durante la mayor parte de la caminata de cinco o seis días, sobre ella.

Para la mayor parte de su longitud, el sendero se dirige a través de la pradera de la sabana que define gran parte del Top End de Australia. Los montículos de termitas se levantan como cuchillas por encima de la hierba alta, y las rocas expuestas son tan rojas como un corazón. Colóquelo todo entre los pastos amarillos, bajo un cielo perpetuamente azul, y es una paleta de colores del australiano clásico..

Las características más llamativas y bienvenidas a lo largo del sendero Jatbula son los campings. Cada día termina al lado del agua: arroyos, cascadas o una sección tipo laguna del río Edith. Solo se puede acceder a los campamentos caminando por el sendero, creando efectivamente piscinas de inmersión privadas para que los excursionistas puedan absorber el calor y el esfuerzo de los días en el sendero.

Los campings se encuentran en lugares de enorme belleza, desde pozas rocosas ubicadas al borde de las cataratas de 17 Mile de 30 m de altura, hasta las aguas planas del espejo en el bien llamado Sandy Camp..

Caminante a la cabeza de 17 Mile Falls a lo largo del sendero Jatbula. Imagen de Andrew Bain / Lonely Planet

Alrededor de una hora antes de 17 Mile Falls, casi a mitad de camino a lo largo del Camino Jatbula, es otra delicia privada para los excursionistas: el Anfiteatro. Este fresco y sombreado desfiladero, encajado en la escarpa, protege uno de los mejores sitios de arte rupestre aborigen del Parque Nacional de Nitmiluk, con imágenes ocres de la gente de Jawoyn y los emúes..

Los días en el sendero Jatbula son invariablemente calurosos, pero no necesitan ser largos, ya que los campamentos están separados entre 11 y 16 km. Empiece al amanecer todos los días y puede estar en el campamento a la hora del almuerzo, sentado al calor de la tarde en un arroyo o piscina..

Haz que suceda

El sendero Jatbula se puede recorrer con World Expeditions o se pueden hacer reservaciones independientes y se puede encontrar información en el sitio web de Parques y Vida Silvestre del NT (parksandwildlife.nt.gov.au).

Arte rupestre en el anfiteatro. Imagen de Andrew Bain / Lonely Planet

Parque Nacional Kakadu

Al norte de Nitmiluk se encuentra el parque nacional más grande de Australia, Kakadu, que cubre un área casi del tamaño de Israel. Aunque desalentador en escala, es un gran destino para caminatas.

Los paseos nocturnos en Kakadu no están marcados y no hay rutas establecidas, aunque normalmente se dirigen al llamado "país de piedra" sobre la escarpa de Arnhem Land. El senderismo requiere permisos: las aplicaciones deben incluir detalles de la ruta a pie propuesta, la ubicación del campamento de cada noche y un mapa topográfico marcado. A pesar de las regulaciones, las autoridades de parques informaron un gran aumento en las solicitudes para caminatas nocturnas en 2014.

Las recompensas de ir de excursión al país de piedra son múltiples, con un estimado de 15,000 sitios de arte rupestre, la mayoría sin marcar, repartidos por el parque. Alrededor de un tercio de las especies de aves de Australia se han registrado en Kakadu y, aquí arriba, sobre los acantilados, hay una verdadera sensación de aislamiento y exploración..

Incluso si no puedes aventurarte en el parque, Kakadu tiene alrededor de 25 caminatas marcadas por el día y por debajo de la escarpa..

Caminante en la meseta cumbre de Nourlangie Rock. Imagen de Andrew Bain / Lonely Planet

La mayoría de los paseos diurnos se enmarcan alrededor del agua, ya que incluso en el medio del invierno la temperatura máxima promedio en Kakadu es de alrededor de 32 ° C. Los senderos se dirigen a través del bosque de sabanas hasta cascadas, gargantas y bañeras libres de cocodrilos, donde los peces se arremolinan alrededor de sus pies y los monitores de agua (o goannas) pueden observar desde las orillas rocosas..

Los buenos paseos por el día incluyen Motor Car Falls poco visitado (irónicamente accesible solo a pie), donde se puede nadar en una grieta grande en los acantilados, y un sendero empinado pero corto a la cabeza de la cascada de Gunlom, donde una piscina infinita natural termina abruptamente por el borde mismo de la escarpa.

El paseo de 12 km de Barrk Sandstone ofrece una perspectiva diferente: no hay agua, pero sí se puede ver algunos de los principales sitios de arte rupestre de Kakadu mientras atraviesa Nourlangie Rock, un valor atípico de la escarpa de Arnhem Land. Más adelante, en la base de Nourlangie Rock, hay un sendero fácil de 3 km hacia Gubara Pools, un pozo de agua cristalina a la sombra de la selva monzónica.

Haz que suceda

Todos los paseos del día se detallan en el sitio web del parque de Kakadu (parksaustralia.gov.au). Australia Walking Holidays (australianwalkingholidays.com.au), Australian Wilderness Adventures (australianwildernessadventures.com.au) y World Expeditions (worldexpeditions.com) realizan caminatas guiadas.

Nadando en la piscina inferior en Maguk (Barramundi Gorge). Imagen de Andrew Bain / Lonely Planet

Y el secreto: Pista de mesa.

Para todos los paseos conocidos del Territorio del Norte, todavía hay otro camino por emerger en el centro de atención. La pista de mesa es un circuito de 39 km dentro del Parque Nacional de Litchfield, donde las cascadas parecen brotar de cada ruptura en los acantilados de la Cordillera de Mesa..

Tomando la mayoría de los caminantes entre tres y cinco días, la Pista de mesa sigue siendo una ruta poco conocida, a pesar de estar establecida por años. Es un sendero espectacular, pasando por lugares como Florence y Wangi Falls, dos cascadas que han ayudado a convertir a Litchfield en quizás el parque nacional más popular entre los locales de Top End..