Locos por los increíbles encuentros de animales de WA en Australia Occidental

Ya sea para decirle a los tiburones ballena en Ningaloo Reef, ver cómo las ballenas jorobadas salen de un catamarán a bordo, o tirarse a una cascada o subir rocas de dos mil millones de años en el Parque Nacional Karijini. En tu cara, el desierto está por todas partes en WA.

Bahía turquesa en el Parque Nacional de Cape Range. Imagen de Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Buceando en Ningaloo

Una tortuga verde cruisita el paso por el océano mientras se desliza sobre un bosque de coral asta de espino azul. A medida que los buceadores avanzan asombrados, las damiselas azules descienden como una nube de tormenta tropical, surgen pucheros de los enclaves rocosos, los peces loro roen en las flores de corales y un pequeño pez payaso juega al peek-a-boo en los tentáculos de una anémona marina. Los cardúmenes de peces de neón pasan como luces estroboscópicas y mantarrayas para una danza subacuática, sus enormes alas y movimientos graciosos provocan burbujas de emoción. Mientras tanto, en Asho's Gap, los tiburones grises de arrecife necesitan una cola de pulimento de parásitos en una estación de limpieza para su tratamiento en el spa..

Este es solo un día normal en los 6.000 kilómetros cuadrados del arrecife de Ningaloo, uno de los arrecifes de coral más grandes y accesibles del planeta, en la costa del medio oeste de Australia Occidental. Aquí, más de 500 especies de peces, así como tortugas (carey, tortuga boba y verde), rayas y dugongos chapotean en el océano Índico, poco profundo y cristalino, durante todo el año. Los puntos destacados estacionales para los observadores de la vida marina incluyen tiburones ballena de mediados de marzo a julio y ballenas jorobadas migratorias de julio a noviembre, que utilizan el arrecife como un vivero gigante y que a menudo se puede ver jugando con sus terneros..

A diferencia de la Gran Barrera de Coral, la verdadera belleza de Ningaloo es que es probable que lo tenga todo para usted, especialmente en el catamarán Sail Ningaloo, que zarpa desde la Bahía de Coral con un máximo de diez huéspedes. El capitán Luke, su esposa Lannie y el instructor de buceo cualificado Dee son expertos marinos, que trabajan en conjunto con una universidad local para recopilar datos sobre la población de mantarrayas. En estos safaris marinos de varios días, los días se pasan en sintonía con el ritmo lento y absorbente del arrecife, y los trajes de neopreno se convierten en la segunda piel de las múltiples inmersiones y esnórquel en las lagunas de arrecifes poco profundas de Ningaloo. La estupenda comida casera de Lannie y las noches que pasaron viendo estrellas fugaces en la cubierta completan los días con un toque de lujo..

Un tiburón ballena deslizándose por las aguas en Exmouth, WA. Imagen de Neilsphotography. CC BY 2.0.

Nadar con tiburones ballena

Deslizarse en las aguas translúcidas del arrecife de Ningaloo y encontrarse cara a cara con un pez del tamaño de un minibús, su boca de un metro de ancho caricatura agape, es un momento único en la vida que almacenará en su Tarjeta de memoria interna para contarle a sus nietos de ojos grandes sobre un día. Nada envía adrenalina a todo galope a través de tu cuerpo y turbo carga tus aletas como la primera visión alucinante de un tiburón ballena, el pez más grande del mundo. Nadando junto a estos gentiles gigantes, se acercará lo suficiente para ver sus distintivos moteados, sus agallas de aleta de malla y el club de admiradores de cobia que se refugia por debajo de su masa protectora..

Las posibilidades de encontrar tiburones ballena son excelentes a bordo de las excursiones en barco Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au), con sede en Exmouth, gracias a su avioneta y al equipo de guías de esnórquel. Además de los tiburones ballena, la tripulación mantiene los ojos abiertos para detectar mantarrayas, dugongos, delfines mulares y, en la temporada, las ballenas jorobadas que realizan demostraciones acrobáticas de brechas y colapso de cola. La conservación es el objetivo de estos cruceros diurnos no intrusivos y ecológicos, con barcos que operan con un estricto código de conducta y buceadores que mantienen una distancia respetuosa: a tres metros del lado del tiburón ballena, a cuatro metros de su cola..

Aunque los tiburones ballena se distribuyen en una banda 35 grados al sur y 30 grados al norte del ecuador, y se ven regularmente en países como India, México y Tailandia, Ningaloo es el lugar más confiable del mundo para verlos. Impulsados ​​por sus estómagos, estos filtros se alimentan alrededor de mediados de marzo a tiempo para la temporada de desove de los corales, cuando el agua se llena de krill que encuentran tan sabrosos. Es el mejor espectáculo del arrecife..

Dicho esto, los tiburones ballena están en aguas turbulentas. Enumerados como 'vulnerables a la extinción' en la Lista Roja de la UICN, gran parte de ellos, por ejemplo, sus patrones migratorios exactos y sus lugares de reproducción, sigue siendo un misterio, a pesar de la marcación por satélite. Esto se debe en parte a que pasan largos períodos lejos de la superficie del agua y pueden bucear hasta 1500 m. El cofundador de Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org), Brad Norman ha estado investigando a los tiburones ballena desde 1994. "Todos pueden hacer su parte para ayudar a salvar a los tiburones ballena", dice. 'Su patrón de puntos es tan individual como una huella dactilar humana. Simplemente tome una foto detrás de las branquias del tiburón ballena y cárguela en nuestro sitio web. Intentaremos hacerlo coincidir con la tecnología de mapeo de estrellas del telescopio Hubble de la NASA. Si podemos, aprenderemos más sobre sus movimientos; Si no podemos, has encontrado un nuevo tiburón ballena.

Un águila pescadora que toma vuelo cerca de Exmouth, Australia occidental. Imagen de Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Explorando el Parque Nacional de Cape Range

Si desea ver qué hay sobre el agua en Ningaloo, gire alrededor del Cabo Noroeste desde Exmouth hasta el Parque Nacional de Cape Range. Esta meseta de piedra caliza elevada está tallada en gargantas escarpadas de color rojo óxido. Puede ir solo en una caminata autoguiada: los centros locales de visitantes de DEC pueden ayudarlo con los mapas, pero para ver los aspectos más destacados de un día, considere la posibilidad de engancharse a un Ningaloo Safari..

El estuario Yardie Creek es el único desfiladero lleno de agua que se encuentra en el parque de forma permanente, y la palabra se encuentra entre los bichos locales. Los botes llevan a los excursionistas a un desfiladero repleto de manglares para un juego de la vida salvaje, espía. Arriba, en las repisas, se encuentran los wallabies de roca de patas negras que bañan el sol del mediodía. Los ospreys se abalanzan hacia los polluelos recién nacidos en sus nidos, y las corellas se esparcen sobre las caras de los acantilados como confeti rosa-blanco..

El parque está bordeado por 50 km de playas blancas con apenas un alma en ellas. Una de estas playas es Turquoise Bay, un lugar espectacular para un snorkel de deriva sur-norte (asegúrate de salir del agua antes del banco de arena). Póngase un esnórquel y aletas y podrá flotar sin esfuerzo por los jardines de coral, hogar de tortugas, dóciles tiburones de arrecife y un motín de peces en el arco iris..

De vuelta en tierra firme, canguros rojos y wallaroos unidos y emus se pavonean a través de las llanuras cubiertas de hierba. Disfrute de la observación de la vida salvaje en el horario de máxima audiencia antes de dirigirse al faro de Vlamingh Head, en el extremo norte de Cape Range, para ver cómo el sol se derrite en un océano dorado fundido..

Echidna de pico corto rueda en una bola en el Parque Nacional Cape Range. Imagen de Auscape / UIG / Getty Images.

Ir de monte en el Parque Nacional Karijini

Karijini (www.karijini.com), el segundo parque nacional más grande de Australia Occidental con 6274 kilómetros cuadrados, es el sueño de Outback. Con la Cordillera de Hamersley una ondulación en el horizonte, la tierra aquí parece más roja, el cielo más vasto, la naturaleza más cruda. Dos mil millones de años en construcción, este es el Shangri-La de un geólogo, con rocas de hierro en bandas que se han superpuesto y pulido a lo largo de eones. Las cascadas se derraman sobre los acantilados de las gargantas de 100 m de altura, salpicando en piscinas naturales que brillan jade, turquesa y aguamarina cuando el sol las atrapa.

La escala del parque, la lejanía y los paisajes salvajes y naturales le dan una sensación casi primordial. Águilas de cola de cuña se elevan por encima de las llanuras llenas de espinas, encías ágiles y boabas en forma de botella, un paisaje que a veces huele a sabana en el este de África, y las lagartijas monitorean sus huevos en los gigantescos montículos de termitas. Canguros, equidnas, wallabies de roca, lagartos sin patas, pitones de oliva Pilbara no venenosos y ratones raros montículos de guijarros, los amantes de los roedores entre roedores, están igualmente en casa aquí. De julio a septiembre, las flores silvestres como el zarzal amarillo (acacia), la mulla morada y las campanillas del norte añaden un toque de color de temporada..

Puede conducir por sí mismo o volar a Paraburdoo, a 80 km de la entrada al parque, pero para ver realmente el cambio dramático en el paisaje, inscríbase en uno de los arrecifes de West Oz Active para realizar excursiones (www.westozactive.com.au). llevándote de Ningaloo a Karijini. Una excelente base es el galardonado Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), propiedad de la Corporación Aborigen Gumala, donde puede acampar o hacer glamour en una tienda ecológica con un baño privado abierto a las estrellas. Viajes en canoa de West Oz Active Run te llevarán a lo profundo de la garganta de Hancock. Además de los increíbles momentos en que se practican tubing, rappel, boulder y escalada libre, la verdadera búsqueda de estos tours es, según su propietario Pete West, la "búsqueda de la belleza". 'Karijini es un diamante en bruto; Solo hay que dejarla brillar ', dice. Y brilla ella hace.

Planea tu aventura

El sitio web de Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) debe ser su primer puerto de escala para mapas e información sobre qué ver, cuándo ir y cómo moverse. Qantas (qantas.com.au) vuela a Paraburdoo (para Karijini) y Skywest (www.skywest.com.au) y Qantas vuela al aeropuerto Learmonth en Exmouth (para Ningaloo).