¿Qué hacer en Québec en invierno si no eres esquiador?

Desde finales de octubre hasta mediados de abril, la provincia de Québec se convierte en la zona de juegos de aventura helada de Canadá, y los esquiadores acuden en tropel para viajar a las pistas..

Pero no tienes que ser un profesional en las pistas para meterte debajo de la piel de este fascinante rincón de Canadá en invierno. De hecho, hay innumerables actividades de invierno que se ofrecen, como trineos tirados por perros, ciclismo de grasa o tubos; o simplemente explorando la identidad única de la provincia en Montreal y la ciudad de Quebec: estas ciudades pueden ser de lo más seductoras en la estación fría, especialmente si su visita coincide con uno de los grandes festivales de invierno, Igloofest o Carnaval de Québec.

Toboganes que se precipitan por el hielo frente a Le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

En place d'Armes, una plaza histórica en el Viejo Montreal, hay un par de esculturas de bronce a cada lado de la plaza. El primero es un hombre que agarra un pug inglés; la otra es una mujer con un caniche francés. Los dueños están alejando sus narices exageradas, mientras que los dos perros se miran fijamente, ansiosos por encontrarse..

Esta visión de la herencia mixta de Montreal dice mucho sobre una ciudad (y una provincia) caracterizada por dualidades: es al mismo tiempo francés e inglés, quebequense y canadiense, antigua y nueva, y mucho más convincente para ella. Montréal fue elegida recientemente como la mejor ciudad del mundo para ser estudiante, y con su actitud relajada, sus vecindarios modernos, su café sorprendentemente bueno y su animada escena de bebida, no es difícil ver por qué.

Entre los muchos lugares de interés de Montréal, Basilique Notre-Dame es uno de los favoritos de siempre © Tom Stainer / Lonely Planet

Para una exploración íntima de las calles de la ciudad, considere un guía local. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) inyecta entusiasmo y conocimiento mientras muestra a los visitantes alrededor de su ciudad. Él adapta cada recorrido para satisfacer intereses individuales, pero vale la pena pedirle que le muestre algunos de los murales que rodean el boulevard St-Laurent, que son un tumulto de color y arte..

Ocurriendo cada enero o febrero, el rave Igloofest (igloofest.ca) al aire libre, en el Puerto Viejo, es el boleto más popular en la ciudad. Los asistentes a la fiesta sacan sus mejores trajes de nieve retro para las festividades de música electrónica, que se llevan a cabo durante cuatro fines de semana sucesivos..

Los laurentianos

Las montañas Laurentianas están a una hora en automóvil o en un viaje en autobús más lento desde Montreal y son un paraíso para los fanáticos de los deportes de invierno. Hay pocas formas mejores de experimentar esta maravillosa tierra blanca que los trineos tirados por perros en el centro de actividades Kanatha-Aki (kanatha-aki.com) en Val des Lacs. Prepárate a un lado del trineo mientras se desplaza a través de un laberinto de pinos mientras una banda de huskies ladra con entusiasmo por delante; los árboles se abren periódicamente, lo que le permite beber en vistas de montañas dramáticas o un lago rodeado de nieve en el camino.

Un grupo de perros revienta por el paisaje de invierno © Tom Stainer / Lonely Planet

Los esquiadores deben dirigirse a Ville de Mont-Tremblant; los aficionados consideran que este lugar es uno de los destinos de esquí más importantes de América del Norte, y al contemplar la montaña del mismo nombre de 968 m, no estará en desacuerdo. Pero este alegre y pequeño complejo de estilo alpino ofrece una gran cantidad de actividades durante todo el año. Ya no es una actividad solo para el verano, las bicicletas especialmente diseñadas permiten a los ciclistas ir a las montañas durante todo el año. Puede alquilar una de estas bicicletas de montaña con neumáticos súper anchos en el Centre Adventure Chalet des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) y seguir un sendero para bicicletas señalizado. Revelación completa: operar una de estas bestias en un terreno montañoso no es una tarea fácil. Pero si estás en una forma razonable, es una manera encantadora de escapar de las multitudes de la estación de esquí y de probar la belleza helada de los alrededores..

Habrá desarrollado un aumento de apetito en bicicleta, así que llame para cenar en el italiano Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). El amable personal conoce el menú al revés y, sin duda, lo persuadirá para que pruebe el platillo principal, el linguini pescatore. Es poco probable que te arrepientas.

La ciudad de Quebec

Puede llegar a la ciudad de Québec en un viaje de tres horas en tren desde Montreal (viarail.ca). Es un viaje cómodo, civilizado, y en un día soleado, sentarse y absorber el paisaje es casi tan bueno como estar ahí afuera.

Las pintorescas calles nevadas de la ciudad de Quebec © Tom Stainer / Lonely Planet

En Montreal, donde se encuentran todos los rascacielos y asfalto modernos, la ciudad de Quebec, más pequeña y tranquila, cuenta con pasarelas de piedra y fortificaciones centenarias. Sin duda, su visita aquí comenzará en el casco antiguo, una confección de callejones empedrados y edificios de los siglos XVII y XVIII al pie del imponente Cap Diamant. La gloria de coronación en la cima del acantilado es Le Château Frontenac, que, con su llamativo techo verde y sus espectaculares torretas, parece demasiado elegante incluso para su cuento de hadas promedio. Quedarse aquí no es barato, pero disfrute de la buena vida al visitar el famoso bar Le Sam (bistrolesam.com) y tomar un cóctel. En el exterior, la Terrasse Dufferin ofrece magníficas vistas sobre el río San Lorenzo y también alberga el tobogán Au 1884. Tres toboganes pueden correr de lado a lado, y el comportamiento destartalado de la diapositiva solo se suma a la emoción.

Asegúrese de dirigirse a las cataratas de Montmorency, a solo 12 km del centro de la ciudad. Estas caídas son 30 m más altas que Niagara, pero son más estrechas (lo que podría explicar por qué son menos famosas). Un puente colgante se extiende entre ellos, ofreciendo vistas sobre el diluvio que se apoderará y aterrorizará en igual medida..

El puente colgante sobre las cataratas de Montmorency © Tom Stainer / Lonely Planet

Para una experiencia única en la ciudad de Quebec, pase una noche en el primer hotel de hielo de Norteamérica, el Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). A partir de este año, es parte del parque temático Village Vacances, donde puedes meterte en una balsa inflable o un tubo interior y lanzarte por toboganes de hielo a velocidades de hasta 80 km / h. Un boleto combinado permite la entrada al parque y lanza un interesante recorrido por el hotel..

Si puede, programe su visita al Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), que se realiza anualmente en enero o febrero y supuestamente es el carnaval de invierno más grande del mundo. Hay un desfile, actividades de temporada y un montón de oportunidades para refrescarse..