Quebec salvaje que encuentra naturaleza en el patio trasero de Canadá

Desde la observación de alces en la Montmorency Forêt hasta el avistamiento de ballenas en Baie Ste-Catherine, Quebec es el Canadá de naturaleza épica, gran vida salvaje y cielos abiertos que nuestro autor Kerry Christiani siempre soñó..

Un excursionista camina por Forêt Montmorency. Imagen de Bruce Yuanyue Bi / Imágenes de Lonely Planet / Getty

Forêt Montmorency

Pierre Vaillancourt no es un guía ordinario. Los lobos, me dice, son su especialidad, que le ha valido el apodo de Pierre Le Loup, o Peter Wolf. Sería difícil imaginar un nombre más apropiado para un hombre tan notablemente en armonía con la naturaleza. Vestido de camuflaje y hablando en un tono de emoción silenciosa, estaciona el autobús escolar que usa para los tours de observación de la vida silvestre y me lleva a pie a la Montmorency (foretmontmorency.ca), todavía en el silencio del amanecer. Cada crujido en los árboles, cada sombra fugaz en la ladera pone nuestros sentidos en alerta máxima. "Mira, los alces estaban aquí", susurra, señalando las nuevas pistas en el sendero de arena. Nuestra mirada roza el horizonte expectante, pero parece que los alces mantienen un perfil bajo..

Justo cuando estoy empezando a resignarme a una no presentación, sucede. Espiamos a un alce pastando en un claro del bosque. "Es pequeño", dice Pierre. 'Los toros adultos pueden medir hasta 2 m de altura y tienen enormes astas de hasta 1,5 m de ancho'. Puede que sea un pequeño alce, pero incluso desde la distancia parece sorprendentemente enorme y más que un toque cómico, una caricatura de un animal de aspecto extraño y de cara ridícula. Como si fuera una señal, más alces comienzan a llegar al amanecer y el arco perfecto de un arco iris ilumina el bosque que parece no tener fin. Un espécimen más grande nos da un vistazo a sus 800 kg de fuerza y ​​músculo, antes de alejarse de nuestros lentes con zoom y desaparecer en el matorral con sorprendente sorprendente agilidad..

Pierre Vaillancourt en busca de alces en la Forêt Montmorency. Imagen de Kerry Christiani / Lonely Planet

Administrado por la Universidad Laval, Forêt Montmorency es uno de los proyectos de investigación forestal más grandes del mundo y se extiende en todo su esplendor verde a solo 70 km al norte de la ciudad de Quebec. La civilización, sin embargo, se siente a un millón de kilómetros de distancia. La vida silvestre es tan variada como prolífica en esta extensión de 412 kilómetros cuadrados de bosque boreal, salpicada abundantemente de osos negros, lobos de madera, castores, nutrias, zorros, 140 especies de aves y puercoespines. "Puedes engañar a los puercoespines para que piensen que eres uno de los suyos", dice Pierre, imitando el gruñido del gruñido roedor. "Pruébalo y podrían venir corriendo hacia ti y trepar tu pierna confundiéndolo con un árbol", dice con una sonrisa..

En una torre de vigilancia que se eleva por encima del dosel del árbol, Hugues Sansregret, director del proyecto Forêt Montmorency, arroja algo de luz sobre el comportamiento de los alces. "Durante la temporada alta de celo desde finales de septiembre hasta principios de octubre, puede ser bastante ruidoso con todo el bramido y el ruido de las cornamentas", admite. 'Los alces dan lo mejor de sí para impresionar a las damas. La hembra llama y uno viene trepando por la montaña, aplastando los árboles y las ramas en su camino. Es algo así como: "Hola, cariño, ya casi estoy en casa. Espérame… "'

Un alce manchado en la Montmorency Forêt. Imagen de Bruce Yuanyue Bi / Imágenes de Lonely Planet / Getty

Baie Ste-Catherine

Pero Forêt Montmorency no es el único lugar donde los visitantes pueden experimentar la vida silvestre de Québec. Siguiendo el curso del norte del río San Lorenzo hasta donde se encuentra el fiordo Saguenay, me lleva a Baie Ste-Catherine, la puerta de entrada al vasto Parque Marino Saguenay-San Lorenzo (parcmarin.qc.ca). Uno de los hotspots de observación de ballenas del mundo, es donde las ballenas azules, minke, jorobadas, beluga en peligro de extinción y en peligro de extinción frecuentan de mayo a octubre, y se deleitan con una gran cantidad de camarones y krill. Hay una serie de cruceros de observación de la marina que van a la bahía en botes Zodiac y, según nuestro patrón, las posibilidades de avistar ballenas están prácticamente garantizadas.

Un ardiente amanecer ha dado paso a la luz plateada de la madrugada, lo que dificulta determinar dónde termina el ancho río y comienza el cielo. La lluvia escupida se detiene y un sol pálido cuelga tentativamente en el cielo mientras saltamos en busca de los mamíferos más grandes del planeta..

Un sello gris se posa en las rocas en Baie Ste-Catherine. Imagen de Kerry Christiani / Lonely Planet

A los pocos minutos de salir del puerto, el capitán atrae mi atención hacia una mancha oscura en el horizonte, cuya vista mantiene mis ojos paralizados mientras mis manos se lanzan hacia mi cámara. Efectivamente, una aleta dorsal pronto emerge del agua, seguida por un pico excelente y una zambullida, lo que me deja adivinar dónde aparecerá la ballena a continuación. Es una ballena de aleta, me dice el patrón. Como uno de los gigantes de la naturaleza, las ballenas de aleta son el segundo mamífero más grande de la Tierra, con una longitud promedio de 20 my un peso de alrededor de 60 toneladas. No es hasta que te encuentres con estos gigantes marinos de primera mano que incluso puedes comenzar a apreciar cuán enormes son realmente..

A medida que avanzamos a través de la bahía, aumentamos de velocidad, rociándonos por los lados del zodíaco, disminuyendo la velocidad de vez en cuando para vislumbrar el color gris y las focas del puerto para nadar por la mañana, sus cabezas resbaladizas flotando sobre el agua Litoral rocoso como si posara para la cámara. Más allá, las belugas blancas chapotean en la soledad feliz del agua de acero - solo podemos admirarlas desde una distancia respetuosa debido a su estado de protección, me informa el capitán.

De regreso al puerto, un jorobado se acerca al bote y nos regala un espectacular destello de su cola antes de desaparecer en las profundidades. "Las tres en punto", alguien jadea con entusiasmo, y me vuelvo justo a tiempo para escuchar al todopoderoso zumbido de la ballena y ver el chorro de niebla que provoca un coro de "wows". Y frente a la naturaleza en tan gran escala, es francamente la única palabra que viene a la mente.

Un jorobado da un destello de su cola en Baie Ste-Catherine. Imagen de Kerry Christiani / Lonely Planet