Sí, americanos, todavía puedes visitar Cuba.

El año pasado fue un año récord para la industria turística de Cuba, con un estimado de 4.7 millones de viajeros que viajan a la nación más grande del Caribe para una potente dosis de ron, revolución y playas. El auge fue impulsado, en parte, por un gran aumento de visitantes estadounidenses que se aprovecharon de las leyes de viaje más flexibles introducidas por la administración de Obama en 2014. Pero, en los últimos nueve meses, un golpe triple del huracán Irma, un Departamento de Estado de EE. UU. La advertencia de viaje y las nuevas regulaciones establecidas por la administración Trump en noviembre de 2017 sugieren que la afluencia de estadounidenses podría estar disminuyendo.

Las declaraciones del gobierno de Trump han causado un poco de confusión entre los viajeros estadounidenses cuando se trata de visitar Cuba © Roberto Machado Noa / LightRocket a través de Getty Images

Son menos los estadounidenses que visitan Cuba en 2018?

Todavía es temprano, pero lo parece. Hubo un aumento del 34% en los visitantes estadounidenses a Cuba en 2016, el año en que el presidente Barack Obama autorizó los viajes individuales de personas. Las visitas desde los EE. UU. Volvieron a aumentar en 2017, aunque de manera menos marcada, y hubo una notable caída después de que el presidente Donald Trump anunció sus nuevas regulaciones en junio. No hay datos específicos disponibles para los visitantes estadounidenses en el primer trimestre de 2018, pero las cifras de turistas en Cuba disminuyeron un 7% en lo que va del año..

¿Cuáles son las nuevas regulaciones para los viajeros estadounidenses??

Las regulaciones de la administración de Trump, anunciadas en junio de 2017 y promulgadas en noviembre de 2017, prohíben a los ciudadanos estadounidenses participar en viajes individuales de 'persona a persona' a Cuba. Los viajes educativos no académicos están limitados a grupos oficialmente sancionados. Los viajeros en estos viajes organizados deben mantener un registro completo de los eventos educativos que participan en.

La medida también prohíbe los tratos financieros con GAESA, el cuerpo militar cubano. Esto efectivamente prohíbe a los estadounidenses permanecer en los hoteles estatales de Cuba administrados por la marca Gaviota, incluidos los hoteles históricos en La Habana. Muchas de las agencias de alquiler de automóviles, restaurantes estatales, puertos deportivos y tours del país también están prohibidas. Una nueva hoja informativa del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos explica los cambios en su totalidad..

Los cruceros y las aerolíneas estadounidenses han seguido programando viajes a Cuba © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Haga que las regulaciones de Trump reviertan completamente la 'apertura' de Obama?

No. De hecho, las regulaciones siguen siendo más liberales de lo que eran antes de 2014, con muchas de las medidas de Obama aún intactas. Los ciudadanos estadounidenses todavía pueden solicitar una 'licencia general' para viajar a Cuba si se encuentran en una de las 12 categorías diferentes. Estos van desde los específicos (actuaciones públicas o competiciones atléticas) hasta los vagos (apoyo al pueblo cubano). Las licencias generales se autocalifican y no requieren ninguno de los trámites exhaustivos que fueron necesarios en la era anterior a Obama.

Las compañías de cruceros de EE. UU. Siguen realizando giras a Cuba con un número récord de pasajeros que visitan el país en 2017. Las aerolíneas estadounidenses continúan ofreciendo vuelos regulares a Cuba desde media docena de aeropuertos de EE. UU. Los viajeros estadounidenses que califiquen todavía pueden reservar alojamiento privado en Cuba casas particulares (homestays) a través de Airbnb.

¿Es seguro que los estadounidenses viajen a Cuba??

El Departamento de Estado de los Estados Unidos actualmente le da a Cuba un aviso de viaje de "nivel tres", sugiriendo que los ciudadanos estadounidenses deberían "reconsiderar los viajes" al país. Esto, de manera un tanto extraña, pone a Cuba a la par con Chad, Pakistán y varios otros estados donde la guerra y el terrorismo son una amenaza constante. El aviso se relaciona con los misteriosos "ataques sonoros" informados en la embajada de los Estados Unidos en La Habana en agosto de 2017. Hasta la fecha, se desconoce la fuente y la naturaleza exacta de los ataques, aunque ningún viajero estadounidense no diplomático ha sido afectado. El gobierno cubano ha negado cualquier responsabilidad en los 'ataques' e incluso se ofreció a cooperar con los EE. UU. Para investigarlos..

Mientras tanto, a los ojos del resto del mundo, la reputación de Cuba sigue siendo positiva. En la Feria Mundial de Turismo celebrada en Madrid en enero, Cuba fue nombrado el "país más seguro" para los turistas en el mundo..

Los destinos turísticos populares, como Cayo Coco, fueron duramente golpeados por el huracán Irma, pero el gobierno cubano trabajó rápidamente para reconstruir el resort © Marco Cazzato / 500 píxeles

¿Cómo fue afectada Cuba por el huracán Irma??

La costa norte de Cuba se vio afectada por el huracán Irma, una tormenta de categoría cinco cuando tocó tierra en la provincia de Camagüey en septiembre de 2017. Las zonas más afectadas fueron los centros turísticos de Cayo Coco y Cayo Santa María, y las ciudades de Morón, Caibarién , Remedios y Santa Clara. La Habana experimentó algunas inundaciones a lo largo del Malecón y se reportaron daños a las casas en el barrio Centro Habana. La recuperación fue característicamente rápida, especialmente en las zonas turísticas. La mayoría de los centros turísticos volvieron a funcionar a comienzos de la temporada turística a mediados de noviembre..

¿Cómo han afectado las regulaciones de Trump a los viajes de Estados Unidos a Cuba??

En la superficie, las medidas han alterado la percepción de los viajes a Cuba y han revertido el enfoque ligero de la era de Obama. La amabilidad ha sido reemplazada por la escarcha y la franqueza por la confusión. Durante los meses de auge entre marzo de 2016 y junio de 2017, muchos ciudadanos estadounidenses independientes viajaron a Cuba en visitas "educativas" interpretadas libremente sin repercusiones. Esto ya no es posible.

Las nuevas regulaciones también han inculcado un grado de paranoia en el viajero estadounidense que recuerda la era anterior a Obama. Preocupaciones por las categorías de licencias, reglas cambiantes que cambian constantemente y cuán estrechamente auditados podrían estar las personas cuando llegan a la incertidumbre de las cerdas y significa que es menos probable que los posibles viajeros reserven viajes..

La falta de viajeros estadounidenses ha afectado a las empresas privadas de gestión familiar en Cuba © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

¿Cómo afectarán las nuevas regulaciones a los cubanos??

Las nuevas reglas inevitablemente afectarán negativamente a las pequeñas empresas privadas cubanas. Los estadounidenses que viajan a Cuba en viajes de persona a persona en 2016-17 generalmente se dirigen hacia una economía bien dirigida y económica. casas particulares y los restaurantes privados de alta calidad y el sector turístico privado de Cuba florecieron (incluso Obama comía en un restaurante privado). Como este negocio se está acabando, los dueños de casas y restauradores, muchos de los cuales invirtieron dinero y ampliaron sus instalaciones con la promesa de más visitantes estadounidenses, están comprensiblemente preocupados. Muchos han reportado mucho menos visitantes estadounidenses desde el verano de 2017.

Entonces, si los estadounidenses todavía intentan viajar a Cuba?

Sí. Cuba misma no ha cambiado. Todavía es un país vivaz, inspirador y acogedor que clama por más visitantes estadounidenses. Sin embargo, los estadounidenses deben asegurarse de hacer su tarea previa al viaje. Lea atentamente los requisitos de la licencia para ver si califica, aléjese de los hoteles y negocios administrados por el gobierno de Cuba y guarde los recibos de todas las transacciones que realice en el país. Si aún no está seguro, únase a un crucero o a un viaje organizado de 'personas a personas'.