Warwickshire el corazón de la historia inglesa

A menudo catalogado como "el corazón de Inglaterra" gracias a su posición central, Warwickshire ha sido durante mucho tiempo un punto de apoyo de la cultura inglesa. El condado es mejor conocido por Stratford-upon-Avon, el lugar de nacimiento de William Shakespeare, pero Warwickshire tiene mucho más para atraer a los fanáticos de la historia y cualquier persona interesada en la cultura profunda y, a veces, peculiar de Inglaterra..

El castillo de Warwick se encuentra en una curva del río Avon © Andrea Pucci / Getty Images

Warwick: joya de la corona.

Desde el 1068 y ampliado muchas veces desde entonces, el Castillo de Warwick es una de las estructuras medievales más impresionantes de Inglaterra, completa con torres, almenas, puertas de entrada y un gigantesco castillo. Hoy en día es el hogar de un suministro constante de atracciones, que incluyen un laberinto, exhibiciones de aves de presa, recreaciones históricas y la oportunidad de probar actividades como tiro con arco o sacar una espada de un yunque, al estilo del Rey Arturo. Si viajas con niños, planea pasar un día completo aquí y recuerda no dejarlos en el calabozo..

Sacando la espada del yunque en el castillo de Warwick © David Else / Lonely Planet

Rodeando el castillo en tres lados (en el cuarto lado está el río Avon) se encuentra la sólida ciudad de Warwick, inicialmente establecida como una ciudad estratégica fortificada en el antiguo reino de Mercia y ahora la ciudad del condado, efectivamente la capital, de Warwickshire. A pesar de un grave incendio en 1694, muchos de los edificios medievales de Warwick permanecen, incluida la Iglesia Colegiada de Santa María y el Hospital Lord Leycester..

Castillo de Kenilworth: la ruina perfecta

Por una versión menos espectacular de Disney, no puedes vencer al Castillo de Kenilworth. Establecida en el siglo XII, hoy es una ruina perfecta, con paredes aún en pie e impresionantemente fuertes, pero lo suficientemente maltratadas como para sentirse románticas..

El castillo de Kenilworth estuvo sitiado durante seis meses en 1266 © ADi G / Shutterstock

Con enlaces a las Guerras de las rosas, Juan de Gaunt, Simón de Montfort, la reina Isabel I y su pretendiente (no exitoso) Robert Dudley, la Guerra Civil inglesa y el novelista victoriano Walter Scott, una visita al Castillo de Kenilworth es un verdadero reto en inglés. historia.

Shakespeare y Stratford

La sala en la que se enseñó a Shakespeare ahora está abierta al público © Christopher Furlong / Getty Images

La ciudad compacta e histórica de Stratford-upon-Avon es donde Shakespeare nació en 1564 y murió en 1616, y a menudo está ocupada con los visitantes. Los recordatorios de la vida de Bard aún llenan sus calles de Tudor, desde su (probable) hogar infantil, el lugar de nacimiento de Shakespeare, hasta su lugar de descanso final, la Iglesia de la Santísima Trinidad. A tiempo para el 400 aniversario de su muerte en 2016, su salón de clases se abrió a los visitantes, mientras que New Place, el sitio de la mansión a la que se mudó Shakespeare después de regresar a Stratford desde Londres, se ha desarrollado como una de las principales atracciones para los visitantes. - Las excavaciones han destapado la cocina del dramaturgo y se han restaurado los jardines. Puedes ver cómo sus obras cobran vida en los tres prestigiosos teatros de la Royal Shakespeare Company..

En las huellas de los legionarios.

Del 43 al 410 dC, Inglaterra fue parte del Imperio Romano. Los colonizadores construyeron extensas carreteras para controlar su territorio, incluidas tres que pasan por Warwickshire: Icknield Street, Watling Street y Fosse Way. Siempre que fue posible, los romanos diseñaron sus caminos en línea recta, porque era eficiente (no, como dice la vieja broma, para detener a los antiguos británicos que se esconden en las esquinas), y muchas carreteras modernas siguen las mismas rutas, aún cortando la regla. a través del paisaje.

Los lugares para conducir a lo largo de una carretera romana incluyen la A5 (anteriormente Watling Street) al este de Rugby, una ruta concurrida bordeada por árboles y cortando los campos, completamente libre de curvas por más de 10 millas. Una opción más silenciosa es la B4455 (Fosse Way) al este de Warwick; La sección entre Compton Verney y Bretford, donde la carretera cruza el río Avon, es particularmente pintoresca..

Charlecote Park: donde los ciervos saqueados de Shakespeare?

La gran casa de campo de Charlecote Park © VisitBritain / Britain en View / Getty Images

A un par de millas de Stratford-upon-Avon, la gran casa de Charlecote Park se estableció en el siglo XVI y está rodeada de zonas verdes, donde, según la leyenda, un muchacho local llamado Will Shakespeare vino a cazar ciervos. La casa se ha modificado muchas veces a lo largo de los años, y se ha modernizado más recientemente en el siglo XIX, y su combinación de arquitectura y diseño de estilo Tudor, georgiano y victoriano es fascinante..

Rugby: casa del juego

Rugby es la segunda ciudad más grande en Warwickshire, y el sitio de la Escuela de Rugby, donde en 1823 un grupo de escolares jugaba fútbol. Según la leyenda, uno de ellos, William Webb Ellis, atrapó el balón en sus manos y corrió. Con una decencia típicamente inglesa, en lugar de despedirlo por juego sucio, la escuela desarrolló un nuevo conjunto de reglas y se inventó el juego de rugby. No puedes ir al interior de la escuela, pero puedes mirar a través de la cerca a los famosos campos de juego donde comenzó todo, y luego sentirte nostálgico en el encantador y pequeño Rugby Football Museum..

Catedrales de Coventry

La ciudad de Coventry es cultural e históricamente parte de Warwickshire, aunque los cambios de límites significan que ahora se encuentra en el vecino condado de West Midlands. Destruida por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial en la década de 1940, la ciudad tiene algunos restos medievales (en particular, el Guildhall de Santa María, que alguna vez fue una prisión para la Reina de Escocia), pero las principales atracciones hablan de la era moderna.

Catedrales antiguas y nuevas de Coventry © Neale Clark / Robert Harding / Getty Images

La más impresionante es la Catedral de Coventry, una sólida estructura geométrica completada en 1962 junto a las dramáticas ruinas de la antigua catedral, ahora un patio sin techo con ventanas y agujas de pie contra el cielo..

Coches, bicicletas y 2 tonos.

Coventry fue una vez un importante centro de fabricación automotriz, un patrimonio que se celebra en el Museo del Transporte de Coventry, una de las colecciones públicas más grandes del mundo. Los motoristas de todas las edades pueden admirar camiones, bicicletas y automóviles, desde carros sin caballos del siglo XIX hasta el récord mundial de velocidad terrestre de 1997, rompiendo el SSC de Thrust, a través de un DeLorian. (estrella de Regreso al futuro) y la moto Triumph Tiger conducida alrededor del mundo por Ted Simon y descrita en su épico cuaderno de viaje. Los viajes de Júpiter.

Coventry combina los ska y new wave de Specials y sigue tocando en vivo © Dimitri Hakke / Getty Images

Gracias a su papel fundamental en la fabricación de automóviles, Coventry ha sido comparado con Detroit. En lugar de Motown y techno, esta ciudad multicultural dio al mundo 2-Tone, un sello discográfico que fue el hogar de The Specials y The Selecter y le dio su nombre a un género de los años 70 basado en ska y punk. Puede explorar el movimiento, junto con otras contribuciones de Coventry a la cultura popular, en el Museo de Música de Coventry (covmm.co.uk).