El nuevo parque de aventuras de los Balcanes occidentales de Europa.

Los aficionados al aire libre y los adictos a la adrenalina, tomen nota: todavía hay terrenos desconocidos para conquistar a pocas horas de vuelo desde Londres, París o Berlín. La 'otra Europa', el 'salvaje oeste' de Europa (o, mejor dicho, el sureste) - los Balcanes Occidentales pueden haber aparecido en los titulares de las últimas décadas por razones completamente diferentes, pero en estos días su magia está siendo redescubierta por viajeros atraídos fuera de los caminos trillados. en busca de nuevas emociones.

Los paisajes asombrosos aseguran un montón de momentos asombrosos para probar una serie de aventuras al aire libre en una escena que tiene un gran potencial, pero que aún es manejada en gran parte por entusiastas, mientras que algunas tradiciones antiguas brindan experiencias agradables a aquellos ansiosos por la inmersión cultural y más búsquedas hedonistas. La gente aquí toma en serio su hospitalidad, y uno se va con una gratificante sensación de retribución a las comunidades que están haciendo esfuerzos para desarrollar un futuro de turismo sostenible para su región..

Llamando adictos a la adrenalina: emociones al aire libre

Rafting en los rápidos del río Vjosa, Albania. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Rafting y kayak en Albania: Gracias a algunos de los paisajes más impresionantes de los Balcanes, así como a varios entusiastas de los operadores turísticos locales, Albania es un contendiente prometedor en la escena europea de deportes de aventura..

El senderismo en los Alpes albaneses (hogar de osos, lobos y ciervos, entre otros animales salvajes) es particularmente popular; el punto culminante es caminar por el área alrededor de las aldeas de Theth y Valbonë, ubicada en el desierto dramático de las Montañas Malditas.

Sin embargo, en el país bendecido con 362 km de costa, así como con los lagos más grandes de los Balcanes, Ohrid, compartido con Macedonia, y Shkodra, en la frontera con Montenegro, las aventuras acuáticas pueden ser su primera opción. El bien establecido Outdoor Albania organiza una variedad de excursiones activas, que incluyen excursiones guiadas en kayak. Para un paisaje impresionante, es difícil vencer al lago Shkopet en el norte: un embalse increíblemente pintoresco en el río Mat con pequeñas playas tranquilas y un enorme puente colgante. Afortunadamente, rodeado por la densa vegetación de Mat Gorge, está a solo 90 minutos en coche de Tirana..

Para un chapoteo más desafiante, Albania Rafting, pionera en el turismo sostenible, se especializa en viajes de rafting por los cañones de los ríos Vjosa y Osumi. La base para el viaje anterior se encuentra en Përmet, en el sur de Albania, con un baño termal natural cercano para una relajación adicional después del rafting, mientras que este último comienza y termina en Berat, que lo lleva más allá de las 13 impresionantes cascadas del cañón de 13 km..

Consejo: El kayak en el lago Shkopet es de dificultad moderada y es posible de marzo a noviembre. El río Vjosa tiene rápidos de clase III, y el mejor momento para hacer rafting es de junio a octubre; El río Osumi es de grado II y el período ideal de rafting es de febrero a junio..

Montar a caballo es otra opción de aventura en Kosovo. Imagen de borntosnore / CC BY 2.0.

Senderismo y ciclismo de montaña en Kosovo: Kosovo es una tierra con un patrimonio fascinante, y las experiencias más memorables aquí incorporan la exploración de la cultura local en actividades al aire libre fuera del circuito turístico..

Rugova Experience, un operador recomendado, defiende el concepto de turismo responsable al emplear guías locales en sus excursiones de senderismo y organizar alojamiento y comidas en pueblos de montaña. Con base en Peja (Peć), realiza caminatas principalmente en el pintoresco valle de Rugova en el oeste de Kosovo: esta sección de las salvajes montañas malditas, las estribaciones del sur de los Alpes Dináricos, es rica en cuevas, lagos y cascadas, y cuenta con el pico más alto de Kosovo Gjeravica (Ðeravica; 2656m). Rugova Experience también ofrece viajes transfronterizos más largos hacia Albania y Montenegro en el sendero Peaks of the Balkans, cada vez más popular, que sigue los antiguos caminos de pastores a través de 192 km de impresionantes paisajes alpinos salvajes a altitudes de hasta 2300 m.

Toda esta región también es ideal para aventuras en bicicleta de montaña. Otro operador local exitoso, Catun realiza recorridos culturales en bicicleta por la región de Dukagjin en el oeste de Kosovo; Son una buena manera de experimentar el patrimonio y las tradiciones locales. Las opciones incluyen visitas religiosas entre los principales sitios ortodoxos e islámicos de la zona., Kulla visitas a casas fortificadas del siglo XIX, y excursiones fuera de carretera a través del paisaje montañoso del valle del río Erenik.

También vale la pena mencionar a la ONG sueca Cultural Heritage Without Borders, que ha contribuido a la promoción del patrimonio natural y cultural de Kosovo y al desarrollo de un turismo sostenible mediante la organización del evento anual de ciclismo Tour de Culture en una parte diferente de Kosovo cada septiembre desde 2008..

Consejo: el mejor momento para hacer senderismo en los picos de los Balcanes es de junio a octubre; Debido a los procedimientos de cruce de fronteras, la caminata de ocho días debe reservarse con un mes de anticipación. La base para todos los recorridos en bicicleta de Catun es la ciudad de Junik, un viaje en autobús de dos horas desde Pristina..

Parapente en la zona de Kruševo. Imagen cortesía de la Agencia de Macedonia para la Promoción y Apoyo del Turismo.

Parapente y escalada en el norte de Macedonia: La variedad de aventuras que se ofrecen en el norte de Macedonia está posiblemente limitada solo por la imaginación y el clima, desde chapotear en las hermosas playas del lago Ohrid en verano hasta llegar a las laderas de la principal estación de esquí del país, Mavrovo, en invierno. Macedonia Experience es un proveedor de aventuras para todo propósito que ofrece una amplia gama de tours activos para adictos a la adrenalina, además de opciones igualmente diversas para los entusiastas de la cultura y el ocio..

El parque nacional Galičica es la principal ubicación de parapente en el norte de Macedonia, que se encuentra entre los destinos más asequibles de Europa para este deporte. No solo las vistas desde la cima del escarpado monte Galica (1750 m) sobre las orillas de los lagos Ohrid y Prespa son fantásticas, sino que el parque nacional de 228 kilómetros cuadrados también esconde una flora y fauna extremadamente diversa (y endémica). Otros lugares populares de parapente son Mečkin Kamen (1450 m), cerca de la ciudad más alta del norte de Macedonia, Kruševo, y el área del monasterio de Treskavec. Este impresionante sitio medieval se levanta en la cima del monte Zlatovrv (1422 m), cuyas imponentes formaciones rocosas de granito se han transformado naturalmente en una meca del alpinismo y el boulder en los últimos años..

Otro punto a destacar es mezclarlo con una aventura de escalada y espeleología entre las calizas del maravilloso cañón de Matka. Mountain Experience se especializa en excursiones guiadas de escalada en roca de uno a varios días, y puede proporcionar capacitación por parte de alpinistas profesionales..

Consejo: el mejor momento para el parapente es de abril a octubre, y la base para las actividades del monte Galica es la ciudad de Ohrid. El monasterio de Treskavec está a unos 10 km de Prilep; recientemente se ha completado un camino pavimentado que conduce a la cima de la montaña, lo que lo hace fácilmente accesible. El cañón de Matka se encuentra a media hora en automóvil del centro de la capital, Skopje, y cuenta con restaurantes en el lugar, lo que significa que puede llenarse los fines de semana..

El corazón hedonista: de la poesía al vino.

Rendimiento iso-polifonía en Gjirokastra, Albania. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

El camino de Lord Byron a través de Albania: En 1809, el poeta Lord Byron realizó un gran viaje a través de Grecia y Albania con su amigo John Cam Hobhouse, una aventura romántica que fue la inspiración de algunos versos famosos de Peregrinaje de Childe Harold. Hoy, Auron Expeditions ofrece una manera fantástica de volver sobre los pasos de Lord Byron en una excursión a pie o a caballo. Los viajes diseñados individualmente se organizan con guías locales e incluyen estadías en casas de huéspedes de propiedad familiar, así como una muestra de la cocina de temporada del pueblo y el vino. La ruta lleva a los aventureros de hoy en día a través del increíble campo albanés, a lo largo del río Vjosa hasta el castillo de Tepelenë, donde el despótico Ali Pasha recibió al famoso poeta. Pero el viaje también incluye Gjirokastra, la 'ciudad de piedra' y ciudad natal de la Unesco, tanto del dictador comunista Enver Hoxha como del novelista Ismail Kadare, ganador del premio inaugural Man Maner Prize. Si tiene suerte, incluso puede disfrutar de una interpretación de canto iso-polifónico tradicional en esta ciudad.

Consejo: los recorridos a caballo van de uno a 10 días y se organizan cinco veces al año (de abril a octubre). No se requiere experiencia en equitación, y los caballos de trabajo de raza local están bien acostumbrados al paisaje montañoso accidentado.

Joyas en exhibición en la tienda de Filigrani en Prizren. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

El oficio de filigrana en Kosovo: Hay varias buenas razones para venir a Prizren, pero ¿qué hay de dominar el hermoso oficio de filigrana? La tradición ha sido fuerte en Kosovo desde el siglo XV, transmitida a través de las familias de los artesanos por generaciones. El taller local de Filigrani, cuyo pequeño grupo de 10 artesanos crea piezas a medida para los clientes, es donde puede obtener una experiencia de primera mano de este intrincado arte antiguo; No solo puede hacer un recorrido para observar a los profesionales en el trabajo, sino que, si está interesado, también puede organizar un curso corto, de un par de semanas a unos pocos meses, para dominar el comercio usted mismo. Lo mejor de todo, con algo de ayuda, ¡puedes crear un hermoso colgante de plata en solo unos minutos! Otro lugar cercano con una rica tradición de artesanía local es Gjakova (Đakovica), donde puede hacer un recorrido por las tiendas de artesanía sobrevivientes en la época otomana Çarshia e Madhe (Gran Bazar), la más antigua de su tipo en Kosovo. Entre los artesanos se encuentran los fabricantes de edredones, talabarterías, plateros y bordadores..

Consejo: el taller de Filigrani ([email protected]; I-4, Rr Tirana 3; cerrado los domingos) se basa en una fábrica abandonada de la era comunista; Es fácil encontrar la joyería en la ciudad que vende sus hermosos productos..

Degustación en las bodegas de Kamnik, Macedonia del Norte. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Cata de vinos en el norte de Macedonia: La región vinícola de Tikveš es el corazón de la bodega de Macedonia, con una tradición vinícola que se remonta al siglo IV aC y se mantuvo viva en los monasterios de la región durante el dominio turco. La base para visitar los viñedos es la ciudad de Kavadarci, que celebra la vinicultura de la región con un alegre carnaval de vinos cada septiembre. Algunas de las bodegas recomendadas son Tikveš (la más grande del sureste de Europa) y Elenov (la bodega oficial del último rey de Yugoslavia). Si no tiene tiempo para visitar a Tikveš, una buena alternativa es la bodega Kamnik en las afueras de Skopje. Especializada en etiquetas de lujo, es una de las bodegas más premiadas en el norte de Macedonia. Después de la degustación de vinos y un recorrido por los viñedos y bodegas, puede disfrutar de una cena gourmet en el restaurante Kamnik's Hunter's Lodge, donde el menú ofrece especialidades de caza y más de 150 vinos locales e internacionales..

Consejo: se pueden organizar excursiones y degustaciones directamente con las bodegas o a través de agencias de viajes como Macedonia Experience; Combínelos con visitas a monasterios medievales de la zona o excursiones en barco y observación de aves en el lago Tikveš..

El alma balcánica: hospitalidad rural.

Entrada a la oda (habitación de invitados) en una torre de Kosovo. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Casas de familia en la torre de Kosovo: Una experiencia verdaderamente autentica., Kulla (literalmente 'torre') es una casa de piedra albanesa fortificada construida entre finales del siglo XVIII y principios del siglo XX. Por lo general, consta de tres pisos, con la planta baja donde se encuentran los animales, el piso intermedio utilizado por los hombres y el piso superior reservado para los huéspedes (en los viejos tiempos, mujeres y niños vivían en un anexo adjunto). Kullas fueron diseñados originalmente con un propósito defensivo: en tiempos históricos turbulentos, servían para proteger a las familias de los enemigos. Algunos kullas actualmente se están restaurando y se ofrecen como una opción de alojamiento rural única para turistas, por ejemplo, Konaku i Rame Zyberit en Junik e Isuf Mazrekaj en Drenoc, ambos en el oeste de Kosovo. Durmiendo en el oda (Habitación compartida, originalmente utilizada por los hombres para reuniones estratégicas) está en el piso, con camas cómodas. También puede contar con sabrosas comidas tradicionales a base de productos locales orgánicos..

Consejo: se pueden reservar estancias en Kulla a través del operador turístico local Catun; La tarifa es de 15 € por persona (baño compartido) con desayuno incluido. Las familias anfitrionas suelen combinarse con actividades de senderismo y ciclismo en la región..

Tradicional fiesta de bienvenida en el pueblo de Piluri, Albania. Imagen de Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Pueblos de montaña de Albania: Una estancia en dos aldeas de montaña albanesas, Qeparo y Piluri, ubicadas a unos 4 km de distancia a lo largo de la antigua carretera Vlora-Saranda cerca de la costa jónica en el sur de Albania, es una inmersión memorable en la hospitalidad local tradicional y la cocina sencilla de las tierras altas. Piluri se dice que es el lugar de nacimiento del canto iso-polifónico albanés tradicional (que está inscrito en la lista de la Unesco del Patrimonio Cultural Inmaterial). Tiene menos de 100 residentes, pero aún mantiene viva la tradición del canto. Qeparo conserva el estilo arquitectónico original de la región y guarda unos olivos centenarios. También tiene la dudosa fama de estar conectado con un ex jefe de la CIA, cuya familia emigrante se originó desde aquí. Una fácil excursión cercana es el castillo de Porto Palermo (asociado con el famoso Ali Pasha), ubicado en una pintoresca península con vista a la bahía del mismo nombre..

Consejo: ambos pueblos se pueden visitar como parte del itinerario para una excursión más larga o un safari en jeep, ofrecido por Sipa Tours. Para aquellos que prefieren las aventuras de bricolaje, las ciudades costeras de Saranda y Himara son una buena base..

Ambiente rural de Villa Dihovo, Macedonia del Norte. Imagen de fabulousfabs / CC BY 2.0