Islas salvajes, siete grandes experiencias de vida silvestre en la costa de Gran Bretaña

Brillantes mares azules repletos de vida marina. Rostros de acantilados con vastas y precarias colonias de aves marinas. Páramos vagaban por ciervos descomunales. Las islas del Reino Unido son hermosas y la mayoría están intactas, lo que las convierte en lugares maravillosos para ver lo mejor de la vida salvaje británica..

Los tiburones peregrinos son visitantes frecuentes a las aguas de Gran Bretaña. Imagen de Cultura RM / George Karbus Photography / Getty

Frailecillo observando en las islas Farne

Northumberland, el condado más septentrional de Inglaterra, tiene una buena cantidad de paisajes salvajes. Pero pocos pueden igualar las escarpadas islas Farne, a dos millas del mar desde el impresionante castillo de Bamburgh. Estos afloramientos rocosos son famosos por sus enormes colonias de focas, pero los frailecillos son el mayor atractivo..

Un frailecillo entra para aterrizar en las islas Farne. Imagen de Tony Smith / CC BY 2.0

Cada año llegan unas 37,000 parejas de reproductores, con sus coloridos picos y sus torpes habilidades de aterrizaje que atraen a miles de visitantes. Los frailecillos son extremadamente relajados alrededor de los humanos, lo que significa que puedes acercarte y rebotar algunas instantáneas de primera clase. Ven entre abril y julio, cuando la temporada de reproducción está en marcha. También hay otras 22 especies de aves marinas para ver, incluidos los cuchillos de afeitar y los patos eider. Los charranes migratorios pueden ser un poco agresivos, por no decir malhumorado: use un sombrero para evitar que los pájaros arruinen su día..

Nutrias y orcas en las islas Shetland

Una nutria en Shetland. Imagen de Mark Hamblin / Oxford Scientific / Getty

Las ricas aguas que rodean las islas Shetland las convierten en uno de los mejores lugares para ver mamíferos marinos en el Reino Unido. Los bosques de algas espesas y espesas que bordean la costa son un excelente lugar para observar nutrias. Estas criaturas han hecho una gran recuperación en todo el Reino Unido en los últimos años, pero con una población de alrededor de 1000, Shetland es su bastión. Venga en verano, cuando la luz del día se extienda más allá de las 11 de la noche, y tendrá todas las posibilidades de verlos divirtiéndose, enseñando a sus cachorros a cazar. Aquellos que después de algo más espectacular no quedarán decepcionados. La enorme población de focas hace de Shetland el lugar perfecto para ver ballenas asesinas, que siguen una ruta de migración a 40 millas al oeste de las islas. Dirígete aquí entre mayo y agosto para verlos cazando cerca de la costa..

Ver la rutina en Ron

Un ciervo durante la rodera. Imagen de Alan Crossland / Getty

El ron montañoso, una de las islas pequeñas en las Hébridas interiores de Escocia, es una reserva natural nacional que atrae a los fanáticos de la vida silvestre gracias a sus poblaciones cuidadosamente conservadas de nutrias, águilas marinas y focas. Pero la isla es más famosa por su población de 900 ciervos. Cada otoño, los grandes machos maduros se juntan para la rutina anual, cerrando las astas para ganar o defender un harén. Kilmory Glen, en el norte de la isla, es el mejor lugar para ver cómo estas impresionantes bestias van cabeza a cabeza, con una batalla que comienza a finales de septiembre y se extiende hasta mediados de octubre. Tendrá que mantener la distancia y ser paciente, pero será recompensado con uno de los mejores espectáculos de vida silvestre que ofrece el Reino Unido..

La colonia de coletas más grande de Gran Bretaña en Grassholm

Un coleta de Grassholm. Imagen de Jacob Spinks / CC BY 2.0

Protegida por la Real Sociedad para la Protección de las Aves (rspb.org.uk), la isla de Grassholm es el punto más al oeste de Gales y alberga a 39,000 parejas de gannets, lo que la convierte en la colonia más grande de estas aves en el Reino Unido. y el cuarto más grande del mundo. Haga un viaje en barco desde Martin's Haven, en el extremo sur de St Bride's Bay en Pembrokeshire, entre abril y julio, para ver a estas impresionantes y coloridas aves zambullirse a la velocidad del rayo en el Mar de Irlanda y observar de cerca sus vertiginosos criaderos. . No hay desembarcos públicos en Grassholm, debido al frágil ecosistema de la isla, así que ten las piernas de mar listas en caso de que las cosas se pongan revueltas. Consulte con las compañías de embarcaciones locales (pembrokeshire-islands.co.uk) para obtener detalles sobre los tiempos de navegación.

Buceando en las islas Scilly

Great Popplestones Bay en Bryher, las islas Scilly. Imagen de Joe Minihane / Lonely Planet

A treinta millas de Land's End, las islas Scilly tienen el tipo de aguas azules que se esperan encontrar en el Caribe. Hay 11 zonas de conservación marina alrededor del archipiélago, lo que significa que la vida submarina disfruta de una protección estricta. Lanza una gran cantidad de naufragios gracias a las aguas notoriamente poco profundas y tienes el lugar perfecto para bucear. Las paredes de los arrecifes están llenas de vida, desde hermosos corales hasta caballitos de mar, langostas y erizos de mar, mientras que las focas se encuentran alrededor de las islas. Aquellos que prefieren no profundizar demasiado pueden bucear en los bosques de algas marinas que se balancean bajo las bahías alrededor de la isla de Bryher. Se pueden ver estrellas de mar, lapas y mejillones escondidos debajo de estas largas trenzas.

Avistamiento de ballenas cerca de Ramsey y las islas costeras

Sellos en la isla de Ramsey. Imagen de Saskia Heijltjes / CC BY-SA 2.0

En la costa oeste de Gales se encuentra Celtic Deep, una vasta plataforma continental cuyas profundas profundidades atraen a una gran cantidad de fauna marina. Entre mayo y septiembre, los barcos parten desde la parte continental de Gales hacia las islas costeras, donde se observan con regularidad ballenas minke, focas, marsopas, delfines nariz de botella y tiburones peregrinos. Puede visitar Ramsey Island con Voyages of Discovery (ramseyisland.co.uk) de marzo a noviembre, y en horarios limitados en el invierno. Las aves marinas se ven a menudo cazando aquí, con frailecillos y alcatraces haciendo el corto viaje desde sus colonias en la cima de un acantilado. Si tienes suerte, incluso puedes ver una tortuga laúd. Merece la pena realizar viajes más cortos alrededor de las aguas si tiene poco tiempo, con avistamientos de marsoplas casi garantizados.