Natación salvaje en Gran Bretaña

Hay una interminable procesión de deportes de adrenalina dirigidos a los viajeros, pero una actividad aparentemente pasada de moda es atraer a más y más conversos en Gran Bretaña. Sumergirse en el agua fría y emerger, los espíritus se elevan y el cuerpo se estremece, es una emoción, pero también es una excelente manera de interactuar con el aire libre del país, ya sea que estés en un lido de la ciudad o en un hermoso parque nacional..

El estanque de los hombres en Hampstead Heath, Londres. Imagen de Richard Newstead / Moment / Getty

La natación al aire libre no es nada nuevo y, para muchos visitantes de Europa continental, no hay nada raro en darse un chapuzón en el lido, lago, río o tramo de costa más atractivos. Pero en el Reino Unido al menos esta búsqueda suavemente excéntrica cayó en desgracia durante una generación o más. Las vacaciones combinadas llevaban a los locales a climas más cálidos y la idea de sumergirse en aguas más frías perdió su atractivo. Lidos magníficos, construidos en el siglo XIX o principios del XX, cayeron en mal estado y se cerraron.

Afortunadamente, parece que hemos entrado en una era más iluminada, donde la alegría de explorar los rincones verdes de Gran Bretaña y el entusiasmo por el aire libre ha dado lugar a un renacimiento de la natación al aire libre. Kate Rew, fundadora de la Outdoor Swimming Society (outdoorswimmingsociety.com) y autora de Nadar salvaje, Está a la vanguardia de este movimiento. Le pedimos algunos consejos sobre la mejor manera de comenzar.

"La natación al aire libre ofrece un día de inglés excéntrico", explica. 'Puedes ir al país, darte un chapuzón y hacer un picnic. Una vez que te metes en el agua, ves el país bajo una nueva luz '. Aunque nadar en el río es un pasatiempo antiguo, con una piscina (ver ukstudentlife.com) en el River Cam en Grantchester, cerca de Cambridge que lleva el nombre de Lord Byron, Kate también sugiere que los nadadores de hoy están agregando un elemento pionero. Si estás cerca del agua este verano, es posible que veas algunos tipos de apariencia intrépida en el kit de natación en busca de un buen lugar para saltar..

Nadadores al atardecer en Portobello, Edimburgo. Imagen de andyreid1 / CC BY 2.0

La natación es, por naturaleza, un deporte simple. No necesitas masas de kit. 'Puedes ir usando tus pantalones', señala Rew. Es probable que el agua no supere los 18 o 19ºC a menos que el clima sea muy cálido, y es una buena idea nadar con alguien más. No hay mucha necesidad de preocuparse por el acceso: la mayoría del agua se puede ver en la que se puede nadar legalmente, aunque debe tener cuidado de no ingresar a la tierra en lugar de al agua. El OSS tiene un útil mapa multicolor (http://www.outdoorswimmingsociety.com) de ubicaciones probadas. Toma un jersey para cuando salgas, incluso en verano..

Las vías navegables de Gran Bretaña están más limpias ahora de lo que lo han estado durante generaciones, y nadar en agua fría y sin cloro es una experiencia muy diferente y más salvaje que dirigirse a sus baños interiores locales. También es muy estimulante, acercando al nadador a la naturaleza y en sintonía con los elementos..

Si aún estás leyendo esto, puedes tener la tentación de intentarlo. Le pedimos a Kate que nos recomendara algunos lugares adecuados a los que los visitantes del Reino Unido puedan pasar cerca. "Tienes muchas opciones en Londres", dice ella. "La Serpentina, en el medio de Hyde Park, tiene algunas instalaciones excelentes, luego hay instalaciones en Tooting en el sur de Londres y en el Parliament Hill, así que tienes opciones en el sur, norte y centro de Londres". Para una experiencia más natural, los estanques de baño únicos en Hampstead Heath (donde también se encuentra Parliament Hill Lido) ofrecen natación en estanques para hombres y mujeres, así como un estanque mixto. Estos reservorios del siglo XVIII son alimentados por el agua de la perdida flota del río, y nadarás con algunas de las aves de la capital y la vida marina bajo la atenta mirada de los salvavidas. En un día soleado, no hay mejor lugar para estar en Londres, y las praderas cercanas ofrecen una amplia oportunidad para calentarse bajo el sol después..

Fuera de la capital encontrará lagos y playas en todo el país que son seguros para nadar: busque asesoramiento local si no está seguro. Si bien las aguas a menudo profundas de sus lagos son notoriamente frías, el Distrito de los Lagos puede ser un lugar maravillosamente pintoresco para bañarse, y en cualquier otro lugar, desde canteras en desuso en Cornwall hasta lugares remotos en las Tierras Altas de Escocia, ofrecen oportunidades. El río Támesis, al oeste de Teddington, donde deja de ser un río de marea, es uno de los mejores ríos de natación de Gran Bretaña y atraviesa un maravilloso paisaje rural. El camino del Támesis, que sigue toda la ruta, le garantiza que puede entrar y salir cuando lo desee. Encontrar tus propios lugares puede ser muy divertido, y sumergirás tu dedo del pie en la vida local tal como se ha vivido durante siglos, con un toque de espíritu pionero que hace que todo sea increíblemente divertido.