Yogyakarta, el corazón de la cultura javanesa.

Desde las actuaciones de títeres en la sombra de toda la noche hasta los graffiti audaces y socialmente conscientes que cubren muchos muros, Yogyakarta, la capital cultural y espiritual de Java, Indonesia, es sobre todo una ciudad de arte y cultura..

En cualquier día de la semana, los visitantes de Yogyakarta pueden elegir entre una variedad de eventos culturales, como conciertos de rock, espectáculos de títeres y exposiciones de arte, que tienen lugar en la ciudad y sus alrededores..

A pesar de que Indonesia es en gran parte una nación islámica hoy en día, la más espectacular de estas actuaciones culturales es el ballet Ramayana. Presenta a docenas de bailarines y músicos, trajes elaborados y explosivos pirotécnicos mientras relata la historia del Ramayana, un antiguo poema épico hindú..

Aunque los ballets de Ramayana tienen lugar en un par de lugares en Yogyakarta y en sus alrededores, el más impresionante se lleva a cabo frente a los templos de Prambanan de mil años de antigüedad a las afueras de Yogyakarta..

Los templos de Prambanan cerca de Yogyakarta. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

Construidos entre los siglos VIII y X, los templos de Prambanan son los mejores ejemplos restantes de la arquitectura de los templos hindúes en Java. El más impresionante de estos templos es Candi Shiva Mahadeva, y el complejo forma un telón de fondo espectacular para la actuación..

Bailarines preparándose para una actuación. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

Alrededor de 200 personas, incluidos bailarines, técnicos de iluminación, músicos y maquilladores, participan en la producción principal de ballet al aire libre, que tiene lugar varias noches a la semana entre mayo y octubre..

Una pareja de bailarines actuando durante el ballet. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

El ballet cuenta la historia de cómo el dios hindú Rama rescata a su esposa Sita de las garras de Rahwana (o Ravana), un rey demonio que la secuestra y la lleva a Lanka..

Miembros del 'ejército de monos' con antorchas encendidas. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

La culminación del ballet es una espectacular "lucha" de fuego durante la cual los bailarines saltan a través de las llamas y las antorchas encendidas mientras recrean la batalla final para rescatar a Sita de Rahwana..

Uno de los simios soldados de Hanuman. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

Esta imagen muestra a uno de los simios soldados de Hanuman, el dios hindú mono, que junto con sus tropas juega un papel importante en la búsqueda y rescate de Sita..

Un guardia en la puerta de entrada del Kraton. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

El corazón cultural y político de la ciudad es el Kraton, el enorme complejo de palacios amurallados de los sultanes de Yogyakarta. Los eventos culturales que van desde la danza clásica javanesa hasta los recitales de la orquesta de gamelan se llevan a cabo todas las mañanas en uno de los pabellones de Kraton's.

Tras bambalinas en un espectáculo de títeres de sombras. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

Wayung Kulit, Un tipo de juego de sombras, es una de las formas más visibles de la cultura tradicional javanesa en Yogyakarta. Al igual que con el ballet, las historias contadas en un performance de wayung kulit se basan generalmente en una de las epopeyas hindúes, el Mahabharata. El Museo del Patrimonio de Sonobudoyo (www.sonobudoyo.com) presenta espectáculos la mayoría de las noches de la semana.

Intérpretes en el escenario en un concierto de rock. Imagen de Stuart Butler / Lonely Planet.

No todo es cultura clásica en Yogyakarta. La gente es naturalmente musical y, a veces, puede parecer que cada joven indonesio quiere ser una estrella de rock. Esta foto de la banda de punk Only Kids fue tomada en un concierto en Yogyakarta..