Inesperado come dónde degustar el arco iris de Okinawa

Una vez que el reino independiente de la cocina Ryūkyū, Okinawa (o Ryūkyūan) es un animal diferente al de Japón "continental". Si bien encontrarás todos tus estándares japoneses favoritos en la cadena de islas, uno de los placeres de comer aquí proviene de probar sus especialidades regionales únicas..

Si bien la comida de Okinawa ha incorporado durante mucho tiempo ingredientes y técnicas de cocina de China y el sudeste asiático, influencias más recientes provienen de la presencia militar estadounidense de décadas en Okinawa-hontō (la isla principal de Okinawa); comida de la comodidad que es el arroz de taco.

El arroz taco excéntrico de Okinawa es un plato que se sirve en muchos lugares para almorzar en las islas © runin / Getty Images

Tex-Mex se encuentra con arroz blanco

El arroz taco, para los no iniciados, es un plato de arroz blanco japonés cubierto con carne molida sazonada, queso rallado, lechuga rallada, tomates picados y, por lo general, una cucharada de salsa de un frasco. Es esencialmente un taco de estilo tex-mex de los años 70 ubicado en un lecho de arroz en lugar de en una tortilla crujiente. El arroz con taco aparece en los menús de todas las islas y es un plato local que debe probarse y que representa la hermosa y extraña armonía de la polinización cruzada culinaria mexicano-estadounidense y japonesa..

Fusión ryūkyūan

Más recientemente, las tendencias culinarias contemporáneas de Okinawa están yendo de la mano de muchos otros estilos regionales, inclinándose internacionalmente. Si bien las islas no son necesariamente un semillero para la innovación, hay algunos destacados que vale la pena echarle un vistazo..

En Naha, salga de las ruidosas y estridentes tiendas de recuerdos de la calle principal y recorra el callejón sinuoso que conduce al jardín Ukishima (ukishima-garden.com). Este pequeño oasis de calma y comida limpia ofrece un menú macrobiótico, vegetariano y que cambia de temporada, y consiste principalmente en la bondad vegana de Okinawa. Usando productos orgánicos, los chefs crean encantadoras pastas frescas de fusión, 'filete de hamburguesa' vegano y arroz taco con recolectados y cultivados localmente. mozuku (algas locales), mijo, gōyā (melón amargo, un alimento básico de Okinawa) y un arco iris de vegetales presentados creativamente. Combine su comida con un Orion frío, la cerveza local o una copa de vino importado y relájese en el patio rodeado de vegetación para un toque refrescante en la fusión local.

Una ensalada fresca con cultivo local. umibudo (uvas de mar) - una especialidad en Okinawa también conocida como 'caviar verde'. Imagen de pelican / CC BY-SA 2.0.

Para saborear lo tradicional (servido en un estilo contemporáneo), diríjase al distrito de cerámica Tsuboya de Naha, donde Nuchigafu ofrece espectaculares banquetes de Okinawa de varios platos en vajilla de cerámica vidriada magníficamente (como usted puede comprar en el vecindario). Ubicado en un edificio histórico en una colina, el interior está bellamente conservado y moderno en su minimalismo. Los platos aquí se reparten en un tamaño que permite el muestreo de una variedad de platos, de tempura gōyā para deshacerse del vientre de cerdo tierno, dulce a fuego lento para jiimami tofu (tofu a base de maní), todo servido por una camarera vestida de kimono. En un círculo completo, Nuchigafu es uno de los pocos restaurantes hermanos fundados en Osaka, y ahora muestra la cocina regional de Okinawa en su lugar de origen..

Mientras tanto, en la isla de Miyako-jima, el local izakaya (Pub-restaurantes) se concentran en la ciudad central de la isla de Hirara. El distrito de restaurantes del centro tiene muchos lugares excelentes para probar, ya sea que te guste la música escandalosa, en vivo, tradicional como parte de la experiencia o un intercambio personalizado con el chef en el bar de un codiciado esposo y amigo. institución de la esposa. Uno de tales izakaya, dirigido por el exuberante chico local Takashi Nanraku, es Nanraku. Este lugar colorido, informal y acogedor es el ejemplo perfecto de cocina idiosincrásica de la isla realzada por elementos extranjeros. Una especialidad de la casa es la donburi (cuenco de arroz) cubierto con sashimi, mayonesa, hojuelas de bonito seco y algas cultivadas localmente llamadas umibudo (uvas de mar). También conocido como 'caviar verde' umibudo es uno de esos manjares hiperlocal que mejor se prueban donde se cultiva, ya que es demasiado delicado para viajar muy lejos (a diferencia de usted, gourmand hardy!). El chef de mentalidad artística puede satisfacer su presupuesto mientras sigue lanzando maravillosamente plateado curso tras plato de pulpo y papaya verde rociados con aceite de oliva, isla de tofu curada con agua de mar adornada con tomates cherry y tempura mozuku - todos obtenidos localmente.

Delicioso donburi rematado con sashimi. Imagen de Masahiko OHKUBO / CC POR 2.0.

Y mientras estamos en Miyako-jima, hablemos de ese chico que cuece el pan a conciencia durante toda la mañana, para asegurar que todos sus clientes reciban bollos (y café) recién horneados y calientes desde su pequeña ventana. la calle. Quien hace eso Tomohiro Murokami lo hace, es así. Mojapan es solo uno de los miembros de la generación joven y concienzuda de Okinawa que pone calidad, consideración y comidas súper dentales en la comunidad..

Sala de comida moderna

En el espíritu de las panaderías de agujeros en la pared, camiones de comida Airstream reacondicionados y anticuados Yatai (puestos de comida) con los que se encontrará en toda la cadena de islas, hay un último lugar que vale la pena mencionar. En Ishigaki-jima, a solo un par de cuadras de la terminal de ferry en la ciudad de Ishigaki, hay un edificio blanco con tres pisos de aventuras culinarias en el interior. Aunque la ciudad de Ishigaki está llena de maravillas izakaya, Si viaja por cualquier cantidad de tiempo en Okinawa, su apetito puede cansarse de las infinitas gōyā champuru (salteado de melón amargo, tofu de isla, huevo revuelto y Spam) o soki soba (Tallarines gruesos de trigo y costilla de Okinawa en caldo de cerdo) - deliciosos como son.