Qué ver en Hiroshima y la región de Setouchi, Japón

Torii Gate (c) Rupert Parker
El único lugar en la región de Setouchi de Japón que será familiar para la mayoría es Hiroshima, la ciudad destruida por la primera bomba atómica en la Segunda Guerra Mundial. Es un destino en sí mismo, pero es una base ideal para explorar el mar interior de Seto, que contiene más de 350 islas. Encontrará santuarios sintoístas, paisajes japoneses arquetípicos y deliciosa comida y bebida, incluido el mortal pez fugo..
Lea también: Dónde tomar las mejores fotos en la región de Setouchi, Japón

Hiroshima

Hiroshima es un tren bala de cinco horas al oeste de Tokio y, por supuesto, donde se lanzó la primera bomba atómica el 6 de agosto de 1945. Fue casi completamente aplastada, pero desde entonces ha sido completamente reconstruida. Es una ciudad atractiva y vibrante, pero, por supuesto, es difícil ignorar su terrible historia..

Anochece cuando me dirijo hacia el río Motoyasu para ver el icónico Genbaku Dome, el caparazón del Salón de la Promoción Industrial, que se conserva exactamente como quedó después de la explosión. Esta área era el corazón comercial y político de la ciudad, por lo que era un objetivo obvio para los bombarderos estadounidenses. La Cúpula fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996 y es difícil no sentirse conmovido por la tragedia..
Cúpula de genbaku
Me dirijo a la orilla opuesta que ha sido dedicada como Peace Memorial Park. El msuem detalla la historia de Hiroshima, particularmente el lanzamiento de la bomba y sus consecuencias. El edificio principal se ocupa de los eventos del 6 de agosto, a través de una explicación científica, y hay exhibiciones bastante espeluznantes de artículos que pertenecen a las víctimas. El edificio del este cuenta la historia de Hiroshima antes y después del bombardeo y describe los esfuerzos de desarme nuclear de la ciudad..
Parque Memorial de la Paz
El punto focal del parque es el Cenotafio conmemorativo, con más de 220,000 nombres de los que perdieron la vida, y se agregan nuevos nombres cada año. Cerca se encuentra la Llama de la Paz, que se quemará hasta que todas las armas nucleares se retiren del servicio. Todos los años hay un servicio conmemorativo el 6 de agosto, cuando se colocan coronas de flores en el Cenotafio. Se observa un momento de silencio a las 8:15 am, el momento preciso de la detonación, el timbre de las campanas del templo, las sirenas y las palomas blancas son liberadas..

Santuario de Itsukushima en la isla de Miyajima

Un viaje en ferry de una hora desde Hiroshima es otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. La isla de Itsukushima, en el mar interior de Seto, ha sido un lugar sagrado del sintoísmo desde los primeros tiempos. Los primeros edificios del santuario aquí fueron probablemente erigidos en el siglo VI. El santuario actual data del siglo 13 y los lugareños llaman a la isla Mijajima que significa "Isla Santuario"..
Torii Gate (c) Rupert Parker
Cuando llego, paso los seis pilares de la entrada roja o la Puerta Torii, que mide 16 m de altura y pesa 60 toneladas y se levanta del mar. Sorprendentemente, los pilares no están enterrados en el fondo marino, sino que usan su propio peso para mantenerlos en pie. Históricamente, los peregrinos tenían que conducir sus barcos a través del Torii antes de acercarse al santuario. Mi ferry es demasiado grande para pasar, pero hay barcos de alquiler si lo desea..
La isla en sí era considerada tan sagrada que, para preservar su pureza, solo los monjes podían caminar en su suelo sagrado. El santuario se construyó sobre pilotes en el agua, flotando separado de la tierra, para que los peregrinos pudieran rezar. El complejo consta de varios edificios, que incluyen una sala de oración, una sala principal y un escenario del Teatro Noh, todos conectados por una serie de paseos marítimos. A pesar de las multitudes, es un lugar sereno y la falta de puertas y paredes exagera la sensación de espacio..
Complejo Santuario (c) Rupert Parker
En estos días, se permiten peregrinos en la isla. La mayoría de la gente sube a los 500 m del Monte Misen, el punto más alto de la isla, ya sea a pie o en un par de teleféricos. Hace demasiado calor para mí, así que me conformo con visitar el templo sintoísta de Daishoin, construido en una pendiente. Todavía es un poco de ascenso y los escalones están alineados con filas de ruedas de oración de metal que giras al pasar. Dentro de un sacerdote, se llevan a cabo ceremonias religiosas con peregrinos que presentan sus deseos escritos a los dioses..

Puente kintai

Alrededor de 90 minutos en tren desde Hiroshima se encuentra el histórico Puente Kintai, que cruza el río Nishiki en una serie de arcos de madera. Fue construido en 1673 para conectar el castillo Iwakuni, sentado en la cima del monte. Yokoyama, a la ciudad de Iwakuni, después de que los puentes anteriores hayan sido lavados. Es único en el mundo y se piensa que la idea vino de China y nadie la copió porque no entendieron la tecnología..
Puente Kintai (c) Rupert Parker
Mientras cruzo veo el secreto: los cinco arcos se sientan en cuatro muelles de piedra, así como en dos muelles de madera que se elevan desde el lecho seco del río donde comienza y termina el puente. El mantenimiento regular era esencial: cada veinte años se reemplazaban los intervalos medios, mientras que los externos que se conectaban a los bancos se reemplazaban cada cuarenta. Lo que es extraordinario es que no se usaron clavos, sino que las partes de madera fueron cuidadosamente ensambladas y aseguradas con bandas de metal.
Durante los primeros 195 años de su historia, hasta el desmantelamiento del sistema feudal después de la Restauración Meiji de 1868, solo los señores y sus vasallos podían usar el puente. Desafortunadamente, en 1950 el puente fue arrastrado durante el tifón Kijia, pero fue reconstruido en 1953.
Cuando llego al otro lado, es como retroceder al viejo Japón, con los terrenos de la antigua residencia del gobernante ahora convertido en Kikko Park. Incluye museos, fuentes, casas de samurai, el santuario de la familia Kikkawa y vitrinas que contienen las misteriosas serpientes blancas sagradas. Son albinos con ojos rojos y escamas blancas, y crecen hasta 180 cm de largo y 15 cm de diámetro. Se creía que eran mensajeros de Benten, la diosa de la riqueza..
La pesca con cormoranes es grande aquí. Los pescadores en trajes tradicionales arrastran botes de madera al río por la noche con una antorcha colocada en la parte delantera de cada bote para atraer a los peces, generalmente una variedad de truchas pequeñas. Liberan el cormorán en el agua con una cuerda atada a su cuello y una vez que atrapa un pez, los pescadores tiran del ave y lo escupen..

Shimonoseki

90 minutos al oeste en tren bala es Shimonoseki, la capital japonesa de Fugu. Su mercado Haedomari se especializa en el famoso pez asesino japonés, famoso tanto por su alto precio como por sus interiores letales. Un Fugu es cien veces más venenoso que el cianuro, ya que contiene suficiente toxina en el hígado para matar a cinco hombres..
Por supuesto, repartidos por el puerto hay restaurantes que se especializan en este pez asesino, todos con licencia para darles tranquilidad a sus clientes. Usted sabe a dónde ir, ya que hay réplicas de tamaño extra grande que se sientan en el muelle donde los turistas se toman una foto. Eso no es suficiente para mí, así que tomo mi vida en mis manos y voy a por una comida especial de Fugu.
Turistas que toman una foto frente al pez fugu gigante (c) Rupert Parker
En primer lugar, se trata de un pequeño filete a la parrilla con salsa de vinagre, seguido de piel rallada con ensalada y huevos de pescado. Creo que no está probando mucho, y esto se confirma cuando recibo un trío de sashimi fino, rodajas cocinadas con chile y cebolla verde y más piel deshebrada. Más sustancial es un filete frito, con una consistencia que me recuerda a las patas de rana. Por último, hay una olla de vapor, que consiste en cualquier recorte de pescado con col y verduras.
Aperitivo de pescado Fugu (c) Rupert Parker
En el tren de regreso a Hiroshima, parece que no estoy sufriendo efectos nocivos, por lo que, antes de volar a casa, pruebo la versión de la ciudad de Okonomiyaki. Ahora he comido este panqueque de col antes en Osaka, donde todos los ingredientes se mezclan con la masa y luego se fríen. Aquí en Hiroshima, comienza con una fina capa de masa en el plato caliente antes de poner el repollo en capas, cubriendo con hojuelas de bonito, salsa verde y salsa de okonomiyaki, además de rodajas de rábano en escabeche y cebollas verdes picadas. Dame esto sobre el pez Fugu cualquier día..
Okonomiyaki (c) Rupert Parker

Hecho de archivo

VOLAR: British Airway vuela directo a Tokio desde Londres Heathrow.
ENTRENAR: Es un viaje en tren bala de cinco horas desde Tokio hasta Hiroshima..
PERMANECER: El Grand Prince Hotel es una buena base en Hiroshima, junto al agua..
MÁS: La Autoridad de Turismo de Setouchi tiene información sobre la región. La Organización Nacional de Turismo de Japón tiene información sobre el país..