Cuando la nieve deja de caer, los placeres menos conocidos de Hokkaidō

Para la mayoría de las personas, Hokkaidō es sinónimo de nieve y esquí, pero la isla más al norte de Japón es también un destino principal en los meses más cálidos: es un lugar para estirar las piernas en excursiones épicas, entrenar sus ojos en horizontes lejanos, disfrutar de los mariscos de clase mundial. , o simplemente escapar de la humedad caliente de las ciudades más al sur.

En las últimas dos décadas, estaciones como Niseko se han posicionado en la lista de los mejores destinos para esquiar y practicar snowboard en Asia gracias a la presencia de polvo consistente y de clase mundial. Sin embargo, este énfasis acorta el resto de la isla: hay mucho para disfrutar cuando la nieve no cae, y ahora, con el nuevo Hokkaidō Shinkansen (tren bala) que conecta Tokio con el puerto sur de Hakodate, llegar nunca ha sido tan fácil.

Aquí hay algunas razones por las que Hokkaidō debe aparecer en su lista de viajes en cualquier momento del año..

El marisco superlativo es una de las muchas atracciones de Hokkaido © JTB Photo / Getty Images

Marisco fresco

Es fácil comer bien en Hokkaidō gracias a los fantásticos mariscos de la isla. En verano, las especialidades son ricas, cremosas. uni (huevas de erizo de mar) de la costa oeste y calamares relucientes extraídos del estrecho de Tsugaru; ven otoño, es real maguro (atún) y gema ikura (Hueva de salmón). Hay suficientes variedades de cangrejos para mantener las cabañas de cangrejos todo el año, lo que nos lleva a otro punto: en Hokkaidō, puedes comer tus mariscos en un lujoso ryokan (posadas tradicionales) o directamente de la fuente en uno de los mercados de pescado de la isla..

Excursionistas japoneses en el sendero Numa-Meguri en el Parque Nacional Daisetsuzan © Grant Dixon / Getty Images

Caminatas por el desierto

Hokkaidō tiene, de lejos, más terrenos de parques nacionales que en cualquier otro lugar de Japón y más del 10 por ciento de la isla es espacio protegido. El Parque Nacional de Daisetsuzan, el más grande de Japón, es el destino natural para los viajeros que desean escapar: es un verdadero desierto con grandes franjas que permanecen virtualmente no visitadas, excepto por las almas resistentes que se embarcan en caminatas de varios días y el ciervo Hokkaidō, el oso pardo Ardillas rojas y zorros del norte que viven aquí..

Las aguas termales de Noboribetsu son las más famosas de Hokkaido, pero la isla cuenta con muchos lugares menos conocidos para disfrutar de un onsen © Blanscape / Getty Images

Ardiente onsen

Todas esas montañas puntiagudas y los lagos de caldera significan una cosa: esta isla tiene mucha actividad volcánica y, por lo tanto, un montón de humedales onsen (aguas termales naturales). Hay famosas, como las piscinas del infierno de Noboribetsu (que se pueden oler a millas de distancia); también hay muchas piscinas pequeñas y ocultas a las que se puede acceder solo por senderos (y no hay nada mejor después de un día de caminata que terminar en un onsen). Hokkaidō no es lo suficientemente caliente como para tumbarse en la playa? Pruebe una fuente termal junto al mar.

El centro de Sapporo está lleno de soñadores, hacedores ... y oportunidades para beber cerveza © Prasit Photo / Getty Images

Vida en la ciudad

Hokkaidō puede ser en gran parte rural, pero aún tiene vida en la ciudad: Sapporo es la quinta ciudad más grande de Japón. Es una metrópolis juvenil que atrae a los hacedores y soñadores con su ritmo más lento, la falta de jerarquías arraigadas y la animada escena de la oscuridad, exactamente lo que cabría esperar de la casa de la cerveza Sapporo. Puede hacer un recorrido por la fábrica original, ahora el Jardín y Museo de la Cerveza de Sapporo, o la actual planta de vanguardia, la Cervecería Hokkaidō. Sapporo también organiza un festival de cerveza de verano al aire libre de un mes de duración, que es tan divertido como suena.

El distrito de Motomachi de Hakodate contiene algunas joyas arquitectónicas fascinantes, como la iglesia ortodoxa rusa © De Agostini / Getty Images

Puertos historicos

La apertura de la nueva estación shinkansen en Hakodate no marca la primera vez que la ciudad ha sido un punto de entrada importante: fue uno de los dos primeros puertos abiertos al comercio internacional en el siglo XIX, lo que la convierte en una avanzada cosmopolita poco probable. El legado de esto permanece hoy en el antiguo distrito de Motomachi, donde iglesias y villas de varios estilos europeos se codean con estructuras japonesas tradicionales (y contemporáneas). Hay un maravilloso teleférico retro que recorre el centro de la ciudad también..

Parque Nacional Akan en el extremo norte de Hokkaido © Kecl / Getty Images

Cultura ainu

Los ainu eran los colonos originales del extremo norte de Japón (de hecho, Hokkaidō solo ha sido oficialmente parte de Japón desde 1898). Quedan pocas comunidades, pero entre ellas se encuentran las que trabajan arduamente para preservar y compartir su patrimonio. El Parque Nacional Akan es el hogar de una de las aldeas más grandes de Ainu; Aquí puedes degustar platos de venado y pukusa (una especie de ajo silvestre) y ver actuaciones de danza tradicional y teatro..

Hokkaido ofrece carreteras tranquilas y terreno variado para el ciclismo © Topthailand / Getty Images

El paraiso de un ciclista

El tráfico ligero y los días más fríos hacen de Hokkaidō un imán para los ciclistas. Montar sobre dos ruedas es la mejor manera de contemplar los espectaculares lagos de la caldera de la isla, o puede atacar el lado este, en gran parte salvaje. Hokkaidō facilita las cosas a los ciclistas: se permiten bicicletas en los trenes y los campamentos son abundantes. También hay una red de 'casas para jinetes': alojamientos económicos y sociales para ciclistas y motociclistas..

Los campos de Central Hokkaido exhibieron un espectacular espectáculo de flores en pleno verano © CarmanPetite / Getty Images

Campos fértiles

Si se ha perdido las flores de cerezo en el sur, puede capturarlas aquí un mes después, a fines de abril. Pero cuando se trata de flores, Hokkaidō no es un pony de un solo truco: en junio, la lavanda comienza a florecer, seguida de campos de amapolas, altramuces y girasoles en pleno verano. Diríjase a la red de caminos rurales conocida como 'camino de remiendos' a través de Biei y Furano en el centro de Hokkaido para obtener las mejores vistas, y esté atento a los puestos de la granja que venden quesos y helados de fabricación local..

Excursionistas que exploran el Cabo Gorota en la remota isla de Rebun, en el extremo noroeste de Hokkaido © Sumio Kumabe / Getty Images

Islas remotas

Hokkaidō puede parecer remoto desde Tokio, pero aún hay destinos más remotos justo al oeste de su extremo norte: Rishiri-tō y Rebun-tō. Estas dos islas, que marcan el punto donde los mares japoneses dan paso a los rusos, solo son accesibles por barco (y solo habitable en los meses más cálidos). Esta también es la tierra del parque nacional y hay excursiones y aguas termales para disfrutar junto con vistas de los salvajes mares del norte..

Hokkaido es uno de los pocos lugares del mundo donde puede encontrar marimo, bolas de algas de crecimiento lento que crecen en sus lagos © Grant Dixon / Getty Images