¿Por qué no omitir Kota Kinabalu 7 razones para quedarse en la capital de Sabah?

A menudo, solo una parada de tránsito para los viajeros que se dirigen a las selvas salvajes y los arrecifes de coral vírgenes del este de Sabah, Kota Kinabalu ofrece mucho para aquellos que deciden quedarse, desde fantásticos mariscos hasta las islas tropicales, encuentros de orangutanes en un tren de vapor en un época pasada.

Kota Kinabalu (KK), que se encuentra a poca distancia de Kuala Lumpur y a solo 40 minutos de vuelo desde Brunei, también es un gran caso para atar en una parada. dentro una parada si ya ha visitado los principales centros de vuelos del sudeste asiático y desea romper un largo vuelo internacional en un nuevo destino. Siga leyendo para conocer siete grandes maneras de aprovecharla al máximo..

Un edificio colonial incendiado se ha convertido en un lienzo para artistas callejeros en Kota Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Disfruta de las vistas de la ciudad

Una de las ciudades de más rápido crecimiento de Malasia, la extensa Kota Kinabalu, ya no es fácil de imaginar como un puesto comercial colonial británico. Pero con solo tres edificios que sobrevivieron a los bombardeos aliados de 1945 (incluida la Torre del Reloj Atkinson, la sede de la Oficina de Turismo de Sabah convertida en la oficina de correos y una oficina de asistencia social que, después de ser arrasada por un incendio en 2002, se ha convertido en una galería de arte callejera no oficial) , uno apenas puede culparlo. Pero mientras los negocios crecen en los bloques de oficinas de KK, la vida cotidiana se desarrolla al nivel de la calle como siempre lo ha hecho..

Por la costa, el Mercado Central de KK es una fiesta para los ojos, si no para el estómago. Este mercado húmedo y seco está abierto todo el día, todos los días, y ofrece excelentes oportunidades para sacar fotos, ya que ofrece desde exóticas frutas tropicales hasta langostas del tamaño de langostas pequeñas. Camina hacia el sur y llegarás al colorido mercado de artesanías, quizás el mejor lugar de Sabah para comprar textiles baratos, perlas y otros recuerdos..

Cangrejo al curry en el restaurante de mariscos Welcome, Kota Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Comer, comer y comer un poco más.

La rica composición étnica de KK ha dado lugar a una de las escenas culinarias más diversas en el sudeste asiático. Como era de esperar, el marisco es el rey aquí. Diríjase al Welcome Seafood Restaurant (wsr.com.my) para una de las fiestas de mariscos más frescas y asequibles de la ciudad. Simplemente señale lo que quiere en los tanques e indique su estilo de cocina (sugerencia: pruebe el cangrejo al curry) y así será. Estaré en tu mesa en minutos. Vale la pena perderse un poco más por una comida en Alu-Alu Café. No te dejes engañar por su entorno modesto; Aquí, los mariscos de Borneo Eco-Fish, una organización dedicada a la recolección y distribución de mariscos de fuentes sostenibles, se preparan con una delicadeza moderna al estilo chino..

De indio a italiano, puedes encontrarlo todo en KK. Pero si lo que busca es comida ambulante, diríjase al famoso Mercado Nocturno de la ciudad para hacer un recorrido culinario por Malasia, o tome un taxi a la Plaza Lido, un mercado de alimentos más nuevo y local en el suburbio de Penampang, donde puede darse un festín. en todo, desde deliciosos gou empate (albóndigas de cerdo) para la laka Kuching perfecta para casi nada.

Ferrocarril del norte de Borneo, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Montar el ferrocarril del norte de Borneo

Construido en 1896 para transportar tabaco desde el interior de Sabah a la costa para la exportación, el primer ferrocarril de Borneo (y aún solo el único) fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. En 2011, finalmente se reabrió el ferrocarril del norte de Borneo, con una locomotora modernizada que ofrece a los turistas la oportunidad de experimentar su sección más pintoresca, al estilo de principios de siglo. Saliendo de Tanjung Aru, al sur de KK, el caballo de hierro avanza por los exuberantes campos de arroz y los pueblos tradicionales sobre pilotes antes de llegar a la ciudad de Papar. El viaje de ida y vuelta de cuatro horas incluye desayuno, un excelente almuerzo de Tiffin y paradas en Kinarut, con su sereno templo chino, y Papar, que tiene un mercado de productos coloridos que vale la pena echarle un vistazo. Las excursiones salen los miércoles y sábados, pero asegúrese de verificar con anticipación si el tren está en marcha; la vieja es temperamental.

Curioso joven orangután en la Reserva Natural Rasa Ria, cerca de Kota Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Cuelga con orangutanes

Ubicado en el noreste de Sabah, el Centro de Rehabilitación del Orangután Sepilok sigue siendo el mejor lugar en Borneo para acercarse a los orangutanes en peligro crítico de la isla. Pero para aquellos que no tienen tiempo de dirigirse hacia el este, es posible admirar a estas criaturas gentiles en su hábitat natural justo fuera de KK. Establecido con el apoyo del Departamento de Vida Silvestre de Sabah, el Shangri-La Rasa Ria posee una reserva natural de 64 acres que respalda al hotel que actúa como una casa de paso para los orangutanes huérfanos hasta que estén listos para integrarse con sus hermanos en Sepilok. Se ofrecen sesiones de visualización dos veces al día, en las que durante una hora los visitantes pueden observar a los orangutanes (en la visita reciente de Lonely Planet, había dos machos jóvenes traviesos en la residencia) alimentándose y jugando..

Pulau Sapi, a la izquierda, conectado a Pulau Gaya, a la derecha, a través de una tirolina, es un viaje de un día fácil desde Kota Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Salto de la isla a lo largo de la costa oeste de Sabah

Cuando se trata de bucear en Sabah, no hay competencia contra el legendario Pulau Sipadan, en el sureste del estado. Pero mientras que las aguas de la costa oeste de Sabah no pueden competir con la diversidad marina del Triángulo de Coral, el puñado de jorobas que conforman el Parque Nacional Tunku Abdul Rahman, a solo 15-20 minutos en barco desde KK, son perfectos para los viajes de un día. Con una bonita playa, snorkel decente, si no excelente, y enormes lagartos residentes, Pulau Sapi es la mejor opción para aquellos que buscan divertirse bajo el sol. Conectado por una tirolina, Palau Gaya tiene una hermosa playa frente al lujoso Bunga Raya Island Resort & Spa, pero es más fácil visitarlo como huésped del hotel, o su propiedad hermana en el otro lado de la isla, Gayana Eco. Recurso. Famosa por su Centro de Investigación de Ecología Marina (merc-gayana.com), Gayana ha tenido un éxito premiado en la propagación de las almejas gigantes casi extintas de Sabah.

También es capaz de hacer excursiones de un día, pero mejor como una noche, Pulau Tiga, a la que se accede desde Kuala Penyu, aproximadamente a dos horas en auto al sur de la capital. Más conocida como Survivor Island, la primera serie del reality show de larga duración se rodó aquí. Esta isla de aventura ya preparada viene con su propio volcán de lodo y un buen snorkeling. Podría decirse que aún más idílicos son los Mantananis, tres islas aisladas frente a Kota Belud, aproximadamente a una hora en auto al norte de KK. Simplemente regístrese en un chalet sobre pilotes en Mari Mari Backpacker's Lodge en Pulau Manatani Besar y viva su propia fantasía náufraga.

Una pasarela elevada atraviesa la selva cerca de la base del Monte Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Huele el aire de la montaña en el Parque Nacional Kinabalu

Aproximadamente 40,000 personas intentan escalar la cumbre de 4.095 m de la montaña más alta de Malasia cada año, pero no tiene que comprometerse a escalar el Monte Kinabalu (mejor para aclimatarse durante tres días) para apreciar el primer sitio del Patrimonio Mundial de Sabah. En un tour de un día completo desde KK, es posible visitar el sendero natural de los jardines botánicos en la base de la montaña (una visita obligada para los amantes de las orquídeas), darse un chapuzón en Poring Hot Springs y detenerse en un mirador popular para tomar la fotografía perfecta. El pico formidable - si las nubes se separan el tiempo suficiente. Seis clics al este de la sede del parque, el conmovedor Monumento a la Guerra de Kundasang, que conmemora a los 2,345 soldados australianos y británicos que murieron durante la Segunda Guerra Mundial de las Marchas de la Muerte de Sandakan, es una parada digna. Solo seis hombres sobrevivieron a la terrible experiencia, y solo porque escaparon.

Vino de arroz tradicional servido en bambú cupa en Mari Mari Cultural Village cerca de Kota Kinabalu, Sabah. Imagen de Sarah Reid / Lonely Planet

Obtener un sabor de la vida tribal

Dado que muchas de las comunidades indígenas de Sabah se han adaptado a la vida moderna desde hace mucho tiempo, es poco probable que veamos a alguien viviendo en una casa de troncos más allá de los rincones más remotos del estado (e incluso entonces probablemente tenga una antena parabólica y aire acondicionado). En lugar de retratar las culturas tradicionales, Mari Mari Cultural Village ofrece una visión fascinante (aunque algo cursi) de la vida tribal tradicional a través de un recorrido por las viviendas tradicionales de las tribus Bajau, Lundayeh, Murut, Rungus y Dusun. La visita guiada práctica (opta por el espacio de las 6 pm, cuando la poca luz hace que la experiencia se sienta más auténtica) incluye la oportunidad de probar las delicias de cada grupo étnico (como el vino de arroz) y probar tus habilidades de caza con un soplete tradicional . Ubicado en una exuberante selva, a unos 30 minutos de KK, es ideal para familias.