Vino, vaqueros y tiburones ballena son un gran escape en Baja California

Comience su aventura mexicana en los viñedos del Valle de Guadalupe, antes de aventurarse en el país de los vaqueros. Luego, diríjase a Bahía de los Ángeles para presenciar 'el acuario del mundo', luego continúe para explorar las ciudades coloniales. Finalmente, lleve a las aguas azules de La Paz, en el sur de la península..

Este artículo apareció en la edición de verano de 2018 de la edición de EE. UU. De la revista Lonely Planet.

Los viñedos se extienden hasta las colinas del norte del Valle de Guadalupe, en el camino a Decantos Vinicola © Justin Faulkes / Lonely Planet

Valle de Guadalupe

Coma, beba y diviértase en medio de las colinas de la región vinícola de Baja California.

Mientras el sol se oculta detrás de los pinos imponentes, proyectando largas sombras sobre el viñedo Mogor-Badan, Paulina Deckman recuerda la primera vez que vino a comer aquí. Fue hace seis años, y la cena fue tan buena que se casó con el chef. Drew, su ahora marido con estrella Michelin, acababa de abrir Deckman's en el Mogor como un lugar al aire libre para exhibir lo mejor de la carne fresca, la fruta y las verduras del rancho junto con los abundantes mariscos del cercano puerto de Ensenada. "Para mi esposo y para mí, este es el Disneyland del ingrediente", dice Deckman. 'Servimos en nuestro restaurante la generosidad de la Baja'.

El Valle de Guadalupe de Baja California es un lugar especial para la comida y el vino. Se enfría por el océano Pacífico, con un microclima similar al del Mediterráneo. Es un clima que facilita el crecimiento de las cosas. El clima es templado y las colinas son verdes. Entornilla y puedes pensar que estás en la Toscana. Toca demasiado vino local y podrías pensar que te has despertado en Napa Valley.

La bodega Adobe Guadalupe de estilo hacienda © Justin Faulkes / Lonely Planet

Luego está el marisco. Cada mañana en Ensenada, las ostras, camarones, marlín, cangrejo, atún y más se apilan en los puestos del Mercado de Mariscos. Sirviendo un plato de vieiras blancas nacaradas, Deckman señala: 'Estas son una firma de Baja California. Son tan frescos que habrían estado en el agua esta mañana.

Deckman's lleva la filosofía de la granja a la mesa un paso más allá. En lugar de llevar la granja a los platos de sus comensales, lleva a sus comensales a la granja. Todos comen al aire libre, bajo la sombra de los pinos, con el aroma de las estufas de leña de la cocina en el aire. "A veces las personas se quejan de las moscas, pero estamos en la granja y tenemos que entender el contexto", dice Deckman, mientras ella hábilmente se aleja de una bandeja de ostras. "Podemos servir comida elegante, pero este no es un lugar elegante".

Los Deckmans son partidarios vocales del movimiento lento de la comida, lo que es necesario para corregir una obsesión con los restaurantes de comida rápida. "Aquí, nuestras cadenas alimenticias son lo más cortas posible", dice ella. 'Intentamos ser un restaurante de cero kilómetros. Todo lo que produce el rancho lo servimos.

Tostados con ceviche verde en TrasLomita en el Valle de Guadalupe © Justin Faulkes / Lonely Planet

Otros restaurantes en el valle siguen su ejemplo. Cerca de TrasLomita también tiene su propia granja y parches vegetales que cultivan ingredientes en su viña hermana, Finca La Carrodilla. Plato de autor de la chef Sheyla Alvarado, tostadas de ceviche verde, combina finamente en cubos jícama (Nabo mexicano) y cola amarilla del mercado de pescado con cilantro de cosecha propia. Y en el recientemente inaugurado Fauna en el hotel boutique Bruma, el chef David Castro Hussong ofrece una nueva versión moderna de comida mexicana..

El clima del valle también lo convierte en un lugar especialmente bueno para hacer vino. El potencial del Valle de Guadalupe fue visto desde el principio, con el conquistador Hernán Cortés solicitando viñedos de España desde 1521. Sin embargo, es solo en la última década que las bodegas han comenzado a florecer. Eso deja mucho espacio para la innovación..

En Decantos Vínícola, Alonso Granados ha ideado la primera bodega del mundo sin una sola bomba electrónica. Él cree que las bombas pueden estropear el sabor al tratar el vino de manera muy aproximada, por lo que su sistema se basa simplemente en un proceso de decantación. Si bien es evangélico sobre su innovación, su otra misión es desmitificar el proceso de vinificación para la clase emergente de mexicanos que desean tener una botella de rojo junto con su cerveza, tequila y mezcal. "No es solo la producción lo que hacemos aquí", dice. 'Queremos que la gente los visite y se divierta. En los viejos tiempos, el vino era sólo para los reyes. En estos días, es para todos.

Siguiendo los pasos de su padre, Marcial Ruben Arce Villavicencio ha sido un vaquero toda su vida © Justin Faulkes / Lonely Planet

San Quintín y San Pedro Mártir

Explore el corazón robusto y virgen de la península, donde los cóndores se elevan y los vaqueros todavía viajan.

Marcial Rubén Arce Villavicencio tenía ocho años la primera vez que se sentó en un caballo. Lo empujo y lo arrojó, pero volvió a subirse a la silla. Cuarenta y seis años más tarde todavía está montando. Ha sido un vaquero toda su vida, al igual que su padre y su abuelo..

Rancho Las Hilachas, rancho de Arce Villavicencio, se encuentra al sur de San Quintín y alberga a 250 vacas que vagan libremente por los 2,700 acres. Arce Villavicencio y los otros vaqueros tardan tres meses en reunirlos, tiempo durante el cual acampan y comen bajo las estrellas. Hacen muchas cosas a la antigua usanza aquí en el polvoriento corazón de Baja California. Desde una edad temprana, los vaqueros deben aprender a ser hábiles con una cuerda. "Cuando un animal es salvaje, tienes que enlazarlo", explica Arce Villavicencio. 'Esa es una de las cosas más difíciles de aprender. Es lo que hace que cuidar de tantos animales sea difícil. Es como tener cientos de hijos.

Al menos puede contar con su propio fiel corcel. Algodon (Algodón). El caballo criollo de color bahía permanecerá con él mucho después de que las vacas hayan sido exportadas a los Estados Unidos, donde valen más de $ 800 cada una. Arce Villavicencio sostiene que sus vacas valen cada centavo. "Este trabajo es satisfactorio, pero el proceso de cuidar de una vaca es una responsabilidad", dice. 'Tienes que darles una buena vida, dejarlos correr y ser felices. Cuando comas el bistec, sabrás por el sabor si te fue bien.

A Arce Villavicencio no le preocupa que una agricultura comercial más rentable pueda algún día acabar con su forma de vida desgastada por el tiempo. "No tenemos miedo de la competencia de granjas como esa, porque creemos que la gente valora esto más".

Marcial y su hijo demuestran cómo balancear un lazo © Justin Faulkes / Lonely Planet

Con Arce Villavicencio arreando sus vacas a través de las colinas, la Sierra de San Pedro Mártir se eleva detrás de él en el horizonte. La cordillera es el hogar de un parque nacional de 170,000 acres, que es un santuario para el borrego cimarrón y el ciervo mulo, así como pumas, gatos monteses y coyotes. Los frondosos bosques de pinos, puntuados ocasionalmente por rocas escarpadas, crean el ambiente perfecto para excursionistas y jinetes..

En la parte superior del parque se encuentran varios telescopios de espacio profundo que conforman el Observatorio Astronómico Nacional. La ubicación fue elegida debido a su falta de cobertura de nubes durante la noche y la contaminación lumínica, lo que significa que los astrónomos profesionales y los aficionados a las estrellas pueden ver la gran Vía Láctea. Y esa no es la única vista impresionante que se ve arriba. Cerca de la entrada al parque hay un afloramiento rocoso donde se reúnen los cóndores de California. En la mayoría de los lugares, los graciosos pájaros solo pueden ser vistos dando vueltas en el aire, pero aquí se abalanzan sobre sus cabezas, sus enormes alas hacen ruido. grieta mientras se deslizan hacia abajo.

De vuelta en el rancho, Arce Villavicencio atiende a sus propios animales. Luego, con la última luz del día desapareciendo, toma asiento en un viejo sofá afuera para abrir unas cuantas cervezas con su hijo y su cuñado. "No me puedo imaginar ir a ningún otro lado", dice. 'No hacemos esto por turismo. Así es como vivimos. Si quieres aprender sobre los ranchos y el estilo de vida del vaquero, este es el mejor lugar para venir porque no estamos fingiendo. Eso es lo especial de este lugar.

Un tiburón ballena emerge en el Mar de Cortés © Justin Faulkes / Lonely Planet

Bahía de los Ángeles

Sumérgete en el mundo natural nadando con tiburones ballena y leones marinos en el Mar de Cortés..

Al principio es solo una sombra moviéndose en el agua. Parece increíblemente grande: 26, tal vez 30 pies. Sumérgete debajo de la superficie y podrás enfrentarte con más de 20 toneladas de músculo y cartílago con aletas: la boca ancha aspira el plancton a medida que se acerca hacia la luz, las remoras se adhieren a su cuerpo con manchas blancas, el golpe elegante De su enorme aleta caudal que se desliza por el agua. Se mueve sin prisa, con un promedio de alrededor de tres millas por hora, así que por un rato puedes nadar junto a él, pateando con fuerza tus aletas de buceo. No es solo un pez grande, sino el pez más grande de todos: el tiburón ballena.

Es una vista majestuosa en un lugar que está lleno de vistas majestuosas. El Mar de Cortés, la franja de agua de cien millas de ancho entre Baja California y el continente mexicano, fue uno de los favoritos del gran conservacionista del océano Jacques Cousteau. Él lo llamó 'el acuario del mundo'. Es el hogar de una gran cantidad de criaturas marinas, con unas 900 especies de peces y 32 tipos de mamíferos marinos que viven, comen y se reproducen aquí..

No es raro ver tortugas marinas, mantarrayas e incluso ballenas grises. Puedes nadar con los leones marinos, que ladran y pelean como un grupo de perros acuáticos, y los pescadores vienen aquí en busca de rabo amarillo, pargo rojo y mero. La pesca es tan buena que incluso los pájaros se unen. Pelícanos pardos y piqueros de patas azules vuelan por el aire y luego se zambullen repentinamente, caen del cielo y atrapan a sus presas..

Son experiencias como estas las que animaron a Ricardo Arce a comenzar su compañía homónima de tours de buceo en su ciudad natal de Bahía de los Ángeles. "Crecí aquí y he estado buceando durante 21 años", dice. "Quería que la gente tuviera las mismas experiencias que yo he tenido". Bahía de los Ángeles es un pequeño pueblo de pescadores de 800 personas junto a las montañas de la Sierra de San Borja. Su aislamiento lo convierte en un lugar perfecto para acercarse a las muchas maravillas del Mar de Cortés..

Cuando un grupo de turistas regresa en bote después de un día en el mar, la ciudad es apenas visible en la costa. "Un día normal aquí significa levantarse temprano para dar un recorrido y luego tener una vida tranquila", dice Arce encogiéndose de hombros. 'Es un lugar relajante'.

Guillermo's Hotel es una excelente opción de alojamiento boutique para alejarse de los centros comerciales © Justin Faulkes / Lonely Planet

Esto no ha sucedido por accidente. La comunidad de Bahía de los Ángeles se reúne constantemente para luchar contra los planes para convertir a la ciudad en un centro turístico más comercial. 'Estamos preocupados por el desarrollo. Nos preocupa ', dice Arce. "Creemos que el área se ha conservado muy bien así, por lo que no queremos que crezca mucho". Ha habido muchos proyectos que han intentado entrar aquí, pero como comunidad no los queríamos. Somos muy selectivos con el tipo de turismo que queremos atraer. No queremos a los que rompen la primavera ni a la gente de la fiesta. Solo queremos personas que estén realmente interesadas en conocer la naturaleza ".

Los lugares como Bahía de los Ángeles son de importancia crucial porque el tiburón ballena es una especie en peligro de extinción. Arce es miembro de un grupo de conservación local, Pejesapo, que desde 2008 ha trabajado para preservar el hábitat del tiburón ballena y para contar sus números. Los tiburones se ven más comúnmente entre junio y diciembre, y en el pico de la temporada, Arce ha visto hasta 55 en un día. "Es un buen lugar de alimentación aquí", explica. "Solíamos pensar que solo comían plancton, pero al filmarlos aquí descubrimos que también comen peces más grandes".

Hay solo un par de hoteles muy pequeños en la ciudad, lo que significa que durante la mayor parte del año es probable que haya más tiburones ballena aquí que turistas. Arce está feliz de mantenerlo así. "Tratamos de dar un ejemplo a la próxima generación sobre cómo debes hacer las cosas", dice. "Queremos mostrarles que así es como proteges el medio ambiente".

La ciudad de Loreto está llena de color y carácter © Justin Faulkes / Lonely Planet

San Ignacio y Loreto

Descubre una historia increíble a través de las iglesias construidas por misioneros jesuitas en los siglos XVII y XVIII..

El sol del mediodía golpea la fachada blanca de la Misión San Ignacio, la puerta de la misión española se abre con un crujido. El director de la iglesia, Francisco Zúñiga, pasa a través de él, gesticulando hacia la madera envejecida. "Esto es original", dice, "desde 1728".

Eso hace que la puerta sea más antigua que muchas ciudades aquí en Baja California. La ciudad más grande de la península, Tijuana, se fundó en 1889. Si bien aquí la historia nativa es larga, hay pinturas rupestres de los cochimí que se cree que datan de hace 7.500 años, la historia de los asentamientos modernos no fue así. No comience hasta la llegada de los misioneros jesuitas de México continental en 1683. Fue en 1697 antes de que fundaran la primera ciudad española en la península, Loreto, a 3 horas y media en coche al sur de San Ignacio..

Llegaron en barco desde Sinaloa, sin saber si se acercaban a una isla o una península. Primero aterrizaron en la actual paz de La Paz, pero fueron conducidos hacia el norte por los nativos Pericúes y Guaycura, y finalmente terminaron cerca de Loreto. Su primer intento de construir una iglesia, Misión San Bruno, fue abandonada en 1685 debido a la escasez de alimentos y agua..

Misión de Nuestra Señora de Loreto Concho © Justin Faulkes / Lonely Planet

En 1697, otro grupo de jesuitas, dirigido por el sacerdote italiano Juan María de Salvatierra, llegó a Loreto y trató nuevamente de construir una misión. Esta iglesia, la Misión de Nuestra Señora de Loreto Conchó, o Misión Loreto, tuvo más éxito y el asentamiento se convirtió en el primer territorio reclamado por los españoles en la península, y la base desde la cual los misioneros expandieron su trabajo evangélico en toda la región. La iglesia sigue en pie en Loreto, junto a un museo dedicado a la historia de los jesuitas. Sin embargo, como lo explica el custodio del museo, Hernán Murillo, los misioneros que llegaron hasta el norte de San Ignacio vieron disminuir el número de su rebaño debido a un peligro imprevisto, que se repetiría en todo el continente..

'Aquí hay una expresión:' Las campanas que llaman el viento ", dice. 'La misión de San Ignacio fue iniciada por los jesuitas y terminada por los franciscanos, pero cuando terminaron la misión, estaban viendo los efectos de los occidentales. Llegar con enfermedades a las que los lugareños no tenían inmunidad. Cuando la misión terminó, ya no quedaba mucha gente para ir a la iglesia. Por eso decimos que solo había campanas para llamar al viento ".

El retablo barroco detrás del altar en la Misión de San Ignacio © Justin Faulkes / Lonely Planet

Hoy en día, el pueblo que rodea la Misión San Ignacio es el hogar de solo 700 personas, mientras que Loreto es una ciudad más grande de 15,000 habitantes. Hasta 1777, Loreto gobernaba todo el estado, que en ese momento se extendía hasta lo que hoy es Estados Unidos. Gran parte de la arquitectura de la ciudad aún confirma ese legado colonial. Loreto es fácil de explorar a pie y se organiza alrededor de una plaza central, la Plaza Juárez. Desde allí, es sólo un corto paseo por la arbolada Avenida Salvatierra a la misión. Restaurada varias veces después de siglos de daños por terremotos, conserva una inscripción sobre la puerta que atestigua lo importante que fue, traduciéndose como "La iglesia principal y madre de las misiones de California superior e inferior". En el interior, detrás del altar, se encuentra un retablo barroco decoradamente decorado que fue transportado aquí a gran costo desde la Ciudad de México..

Para una ciudad con una historia tan rica, Loreto es ahora un lugar tranquilo. Cuando cae la noche en la Plaza Juárez, las parejas se sientan frente a un restaurante llamado 1697 bebiendo cervezas mientras escuchan a un guitarrista. Miran a través de la plaza al imponente ayuntamiento colonial español. Debajo de la palabra Loreto lleva una leyenda de piedra, nombrando a la ciudad Capital Histórica De Las Californias (Capital historica de las californias). Pero ahora, al igual que los bebedores de cerveza, es una ciudad que queda sola con sus recuerdos..

Playa Balandra, en la península de Baja Sur en La Paz, mirando hacia la pequeña isla de Espíritu Santo en la distancia © Justin Faulkes / Lonely Planet

La paz

Nada, navega en kayak o remo por las playas de arena blanca y las costas rocosas..

El sol se está hundiendo en el cielo sobre la playa de Balandra, a 17 millas al norte de La Paz, pero los grupos de amigos y familias que han venido a pasar un domingo por la tarde junto al mar están decididos a salir hasta el último momento del día. calor. Cuando llega la marea, dos hombres levantan su mesa de picnic de plástico del agua hasta el tobillo y la llevan a la orilla, una botella de ron semivacía que aún se equilibra precariamente..

Más allá de la playa, un grupo de acróbatas adolescentes de Tijuana se turnan para lanzarse unos a otros, haciendo piruetas en el aire, hasta que inevitablemente, tal vez el resultado de demasiados cervezas - se pierden sus capturas. El gimnasta caído se ríe, rodando sobre la suave arena blanca. La música pop estadounidense salta de un estéreo invisible. Kayaks de color verde y naranja regresan a la bahía, fáciles de detectar contra el mar turquesa. A medida que se acerca la puesta de sol, el cielo se convierte en un matiz milagroso de rojo. Incluso las nubes parecen haber sido teñidas de rosa, como algodón de azúcar. Las familias se turnan para desplazarse hasta el extremo más alejado de la bahía para romper las obligatorias selfies frente a la roca seta de Balandra..

A medida que trepan por las laderas marrones y polvorientas salpicadas de cactus cardón hasta donde han dejado sus autos, es fácil ver por qué las personas son atraídas desde todo México, atraídas por la arena blanca y el agua tibia y azul. Un cartel de baldosas rajadas cerca de algunas sombrillas construidas por el gobierno declara que eran 'Hecho con Solidaridad,'Hecho con solidaridad. Es una playa que acoge a todos con los brazos abiertos..

Un remero que explora la bahía alrededor de Espiritu Santo, La Paz © Justin Faulkes / Lonely Planet

Por el contrario, en el mar se encuentran algunas playas más exclusivas. Espíritu Santo, una isla de 31 millas cuadradas en el Mar de Cortés rodeada de manglares y formaciones de roca volcánica, fue declarada reserva de la biosfera de la Unesco en 1995, y el número de visitantes allí es cuidadosamente limitado. Está oficialmente deshabitado, aunque en ciertas épocas del año es posible pasar la noche en la isla en Camp Cecil, una serie de carpas de safari con camas y muebles reales en el largo tramo de la playa de La Bonanza. Los chefs que viven en el lugar, Giovanni e Ivan, sirven una excelente comida de Baja Med, y pueden organizar todo, desde kayak y esnórquel hasta observación de aves y excursiones por la naturaleza..

Espíritu Santo está a una hora en lancha desde La Paz, y es común ver escuelas de delfines jugando en la estela del barco. Para los más aventureros, también es posible llegar a la isla en kayak o remo de pie. Al día siguiente en La Paz, en el largo tramo de playa frente al Malecón de la ciudad, el instructor de paddleboard Sergio García, de Harker Board Co., está dando lecciones entusiastas a los no iniciados. Ex jugador de baloncesto profesional de Chihuahua, se mudó a La Paz hace siete años, atraído como muchos otros por el estilo de vida relajado en la playa..

Tanto si eres un vago de la playa, un remero o un observador de vida salvaje, la costa de Baja está repleta de tesoros para todos © Justin Faulkes / Lonely Planet

"Visité La Paz por primera vez cuando tenía 16 años", dice, vigilando atentamente a sus estudiantes en la bahía. "Sabía que era un lugar hermoso, así que siempre pensé que me gustaría volver y hacer mi vida aquí". Es una pequeña ciudad que crece rápidamente. Usted tiene una buena calidad de vida aquí, mejor que en los otros estados de México. Es un lugar realmente tranquilo, tranquilo y calmado '.