Cata de vinos en Moldavia un viaje a la uva desconocida.

Pídale a alguien que nombre los mejores destinos de vino de Europa y es probable que espere mucho tiempo antes de que digan Moldavia. Eso no es sorprendente, ya que esta franja de un país enclavado entre Rumania y Ucrania es uno de los destinos menos visitados de Europa y rara vez aparece en una conversación en ningún contexto. Es verdad, sin embargo, los vinos son fabulosos..

Hace décadas, Moldova era conocida dentro de la Unión Soviética por hacer el mejor vino de ese país. Sin embargo, bajo el comunismo, los estándares sufrieron cuando el énfasis cambió de calidad a cantidad. Cuando la URSS colapsó a principios de la década de 1990, la industria del vino quedó en ruinas. En los últimos años, varias bodegas nuevas de propiedad privada se han abierto y han elevado el listón; Lo mejor de estos ofrecen noches de estadía y degustaciones lujosas. Combine una visita con al menos una de las bodegas de vino del país, para una experiencia enana para competir con cualquiera en Europa..

Las uvas son el secreto de la mejor exportación de Moldavia. Imagen de Mark Baker / Lonely Planet

Botella de rojo, botella de blanco.

Moldavia, aunque pequeña, tiene cuatro regiones distintas de cultivo de uva, y produce una serie de rojos y blancos de calidad. Los blancos, o vin alb, predominan en las regiones del norte de Bălți y Codru, mientras que los rojos, llamados negru o Roşu, Se cultivan principalmente en las regiones de Dniestr y Cahul del sur. La región de Dniestr (después del río Dniestr) alberga posiblemente la uva indígena más conocida del país, Rara Neagră.

Los vinos se hacen típicamente de varietales internacionales y de uvas locales moldavas (o rumanas). Para obtener mejores blancos, busque Chardonnay, Sauvignon Blanc y Riesling; Para los rojos, Cabernet Sauvignon, Merlot y Pinot Noir son populares. En cuanto a las uvas locales, además de Rara Neagră, pruebe algo hecho de Fetească Albă, un blanco claro y floral, o Fetească Neagră, un rojo oscuro que a menudo trae un toque de ciruelas..

Botellas de Chateau Vartely en la tienda de vinos Carpe Diem, Chişinău. Imagen de Mark Baker / Lonely Planet

Túneles de amor

Las atracciones vinícolas de Moldavia son más profundas (en este caso, mucho más profundas) que los meros viñedos. Algunas de las bodegas más grandes tienen extensas bodegas subterráneas que se extienden por cientos de kilómetros. Incluso si no tienes el menor interés en el vino, estas bodegas laberínticas, talladas en piedra caliza, son fascinantes para explorar..

Las bodegas de la bodega Cricova, a 15 km al norte de Chişinău, son las más conocidas (pero increíblemente, a 120 km, no la más larga). Unos 60 km de los túneles, que datan del siglo XV, se alinean de pared a pared con botellas..

La parte más interesante de la gira es una bodega con forma de copa de vino de botellas coleccionables, que incluye unas 19 botellas de vino Mosel anterior a la Segunda Guerra Mundial que alguna vez perteneció al líder del partido nazi Hermann Göring, una botella de Becherovka de la República Checa de 1902. de vino de Pascua de Jerusalén, y una serie de tintos franceses anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Los vinos Cricova (especialmente las variedades que producen chispas) gozan de una sólida reputación nacional e internacional. La leyenda dice que en 1966 el cosmonauta soviético Yuri Gagarin entró a las bodegas y solo volvió a emerger (con ayuda) dos días después. El presidente ruso Vladimir Putin celebró su 50 cumpleaños aquí.

Debe tener transporte privado y reservas anticipadas para llegar a Cricova, o hacer arreglos para que el personal lo recoja en Chişinău. Visite el sitio web para ver las opciones y los precios de las excursiones (a mayor precio, más degustaciones o comida incluida).

Similar a Cricova, pero más grande y posiblemente más impresionante, las bodegas de Mileştii Mici, a 20 km al sur de Chişinău, cerca de la ciudad de Ialoveni, se extienden por casi 200 km. Las bodegas tienen más de 2 millones de botellas, lo que la convierte en la colección de vinos más grande del mundo según el Libro Guinness de los Récords Mundiales..

Se ofrecen visitas guiadas en vehículo de las bodegas tres veces al día (a las 10 am, 1 pm y 3:30 pm), aunque tendrá que tener sus propias ruedas y reservar con anticipación por teléfono o correo electrónico. De lo contrario, pre-organizar un recorrido a través de una agencia de viajes o encontrar a alguien con un coche.

Las bodegas subterráneas en la bodega Mileştii Mici tienen más de 200 km de largo. Imagen de Mark Baker / Lonely Planet

Catas de vino extendidas

Con ganas de presentar sus vinos a nuevos clientes, dos de las bodegas más pequeñas más conocidas del país, Purcari y Chateau Vartely, tientan a los amantes del vino a pernoctar al combinar degustaciones con excelente comida y cavas glamorosas en escenarios bucólicos..

Purcari, a 120 km al sureste de Chişinău en la región de cultivo de Dniestr, disfrutó de una gran reputación internacional en el siglo XIX gracias a la popularidad de su uva Rara Neagră. En ese momento, esa era la salsa secreta detrás del Negru de Purcari rojo premiado (la bodega todavía produce esta variedad popular, pero ahora está hecha principalmente de Cabernet Sauvignon).

Después de reconstituirse a principios de la década de 2000, la bodega ahora produce una serie de blancos y rojos de primera categoría, además de ofrecer ocho hermosas suites, decoradas con muebles de época y pisos de baldosas, y un excelente restaurante. Recorra las bodegas y vea la colección histórica de decenas de miles de botellas..

Chateau Vartely ocupa un lugar apartado cerca de la ciudad de Orhei, a unos 60 km al norte de Chişinău. Aquí el incentivo no es solo los muy buenos blancos y rojos, sino el alojamiento acogedor en uno de los 12 bungalows de madera bonitos, cada uno con sus propias áreas separadas para dormir y sentarse, y terrazas, así como un muy buen restaurante..

Estatuas y fuentes saludan a los visitantes de la bodega Mileştii Mici. Imagen de Mark Baker / Lonely Planet

De vuelta en la capital

Moldavia es relativamente pequeño y Chişinău es una base natural para explorar las regiones vinícolas. Por supuesto, puedes degustar los vinos del país sin salir de la capital. Los verdaderos aficionados querrán programar su llegada para la celebración del Día Nacional del Vino que se celebra en Chişinău durante el primer fin de semana de octubre..