Dónde encontrar aventuras familiares en las Rocosas canadienses invernales.

Puede que no haya mejor momento que el invierno para reunir a los niños y dirigirse a las Montañas Rocosas canadienses para vivir aventuras inolvidables. Reúne un montón de pull-overs, soborna a los pequeños con chocolate caliente y toma suficiente parafernalia al aire libre para asegurarte de permanecer erguido en este vasto y polvoriento patio de recreo. Eso incluye patines, esquís, raquetas de nieve, tacos, tablas de snowboard, y tal vez incluso una bicicleta de grasa para todo terreno..

Esquiadores en el lago Louise. Foto de Rene Frederick / Getty.

El mejor esquí alpino en las Montañas Rocosas canadienses.

Muchos canadienses comienzan a esquiar tan pronto como pueden caminar. Como resultado, la zona de las Montañas Rocosas tiene muchas instalaciones para niños en sus laderas. Para disfrutar de una experiencia de descenso total, los parques nacionales locales (Banff y Jasper) están particularmente bien dotados y ofrecen cuatro estaciones de esquí principales, y varias otras están ubicadas tentativamente en la periferia..

La cima de la pila en más de un sentido es el Sunshine Village de Banff, enclavado en lo alto de la Divisoria Continental y famoso por sus fuertes nevadas y su hotel de esquí. Luego viene el diminuto Mt Norquay, un área de uso diurno bajo el radar ubicada a las afueras de la ciudad de Banff.

Sin embargo, el premio a la estación de esquí más familiar en las Montañas Rocosas tiene que ir a Lake Louise. Nombrado por el lago azul de huevo-robin que enamora a los excursionistas y recién casados ​​en verano, Lake Louise es la segunda zona de esquí más grande de Canadá (después de Whistler) y ofrece una impresionante red de 145 pistas variadas que incluyen muchos terrenos para principiantes. Además de sus felicitaciones hay un parque de tubos, bolsas de escuelas de esquí, excursiones guiadas por la vida silvestre (en raquetas de nieve) y las mejores vistas de las montañas con nieve incrustada que pueda desear ver. En el improbable caso de que sus hijos se aburran o se estropeen, colóquelos en la góndola de Lake Louise, un espectacular viaje en teleférico de 14 minutos que vale la pena National Geographic documental. Si son realmente jóvenes, hay una guardería de buena reputación en la base de la montaña que ofrece clases de kinderski para niños de tres a cuatro años. El único inconveniente real del resort es que, a pesar de su tamaño, está bastante ocupado (lea: largas líneas de elevación), especialmente los fines de semana. Los que odian a la multitud tal vez quieran dirigirse a Nakiska, una zona más pequeña y tranquila en Kananaskis Country, a las afueras del parque nacional, uno de los favoritos entre las familias de la cercana ciudad de Calgary..

Esquiadores de travesía en las montañas rocosas canadienses. Foto por Kjell Linder / Getty.

Esquí de fondo en Canmore y más allá

Las personas con niños a menudo consideran que el esquí de fondo es demasiado difícil, ya que se trata de la noble reserva de los olímpicos noruegos que se adaptan de manera ridícula con corazones del tamaño de elefantes. Pero, si bien puede que no tenga el atractivo de la montaña rusa cuesta abajo, el esquí de fondo tiene una larga herencia canadiense y es la única forma efectiva de explorar los escarpados senderos de las Montañas Rocosas en invierno.

Una buena iniciación a la técnica de empuje y deslizamiento eficiente de la energía del deporte es el Centro Nórdico de Canmore. Ubicado en la vasija de las montañas al oeste de la ciudad, este enorme centro de senderos se desarrolló originalmente para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988. En verano, es uno de los parques de bicicleta de montaña más completos del oeste de Canadá, con más de 65 km de senderos. En invierno, muchos de los senderos están especialmente preparados para el cross-country. Con su red de terreno bien mapeada clasificada para diferentes niveles de habilidad y anclada por una casa club cálida que ofrece refrigerios y ofrece alquiler de equipos y lecciones, este es uno de los recursos de esquí más seguros para familias en Canadá. El equipo olímpico nacional lo usa regularmente para entrenar..

Con su confianza cementada en Canmore, toda la cornucopia de las Rocosas está a su disposición. La verdadera belleza del esquí de fondo es que le permite aventurarse y explorar rincones menos concurridos, como el Parque Nacional Yoho en BC o el sendero Great Divide en Lake Louise. Piense en ello como una versión más rápida y mejorada para mejorar el estado físico del senderismo. Los niños con su bajo centro de gravedad y su sentido de equilibrio innato lo dominarán tan fácilmente como los adultos.

Patinaje

Patinar es una obsesión nacional en Canadá y una de las formas más sociables para que las familias se mantengan abrigadas. Olvídate de las pistas tradicionales. El patinaje en interiores se considera un anatema en las Montañas Rocosas, donde los estanques y lagos grabados en un escenario de paisajes celestiales se congelan regularmente durante meses a la vez. Nunca más querrás patinar adentro una vez que hayas experimentado la belleza de la pista de hielo más espectacular del mundo, también conocida como Lake Louise, enmarcada por un anfiteatro de montañas cubiertas de glaciares..

Más al norte, en Jasper, el Fairmont Jasper Park Lodge barre una gran área iluminada para patinar en Lac Beauvert, así como otro óvalo de Zamboni en el cercano Lago Mildred. Los lugareños emprendedores instalaron bancos para la relajación soleada, mientras que los juegos de hockey espontáneos hacen erupción y el chocolate caliente gratuito revitaliza a los jóvenes que tiemblan..

Ciclismo gordo. Foto por GibsonPictures / Getty.

Bicicleta de grasa

Las bicicletas gordas son bicicletas robustas para el trabajo en carretera con neumáticos de gran tamaño y baja presión que son ideales para andar por la nieve. Son perfectos para el Parque Nacional Jasper, el vecino más salvaje y acérrimo del norte de Banff. Jasper es venerado por los iniciados por su extensa red de senderos de usos múltiples. En contraste con los parques estadounidenses más estrictos, los ciclistas experimentan pocas limitaciones aquí y, a lo largo de los años, el parque ha desarrollado algunos de los paseos en bicicleta más variados y técnicamente más complejos de América del Norte. Estos senderos han experimentado recientemente un renacimiento invernal gracias al relativamente nuevo deporte del ciclismo de grasa. Jasper tiene una gran cantidad de opciones de bicicletas gruesas, desde sencillos paseos por el Valle de Athabasca, hasta entrenamientos que estiran, desafían y entretienen a adolescentes y adultos jóvenes. Numerosos operadores locales alquilan bicicletas..

Caminatas de hielo

En invierno, muchas de las icónicas cascadas de las Rocosas se congelan. Equipados con rapeles y piolets, se pueden ver trepadores intrépidos que se enfrentan a los gigantes resbaladizos con una agilidad impresionante. Aquellos con ambiciones más modestas (y que pueden tener hijos para entretener) pueden estudiar las tripulaciones de hielo, incluidas las cuevas de hielo, en una caminata guiada por el hielo mientras observan a los escaladores de manera indirecta. Los avistamientos de vida silvestre, una atracción de invierno a menudo olvidada en las Montañas Rocosas, mantendrán a los niños felices en el camino. Las excursiones a Banff's Grotto Canyon y Jasper Maligne Canyon son organizadas por operadores turísticos locales. Botas calientes y tacos se proporcionan.

Golpear las aguas termales

Hasta aquí, la mejor indulgencia invernal posterior a la aventura es un baño caliente, que se toma preferiblemente en una piscina al aire libre donde aún puedes sentirte parte de tu entorno helado. Las Montañas Rocosas canadienses tienen tres aguas termales, dos de las cuales permanecen abiertas durante el invierno. Primero está la piscina familiar en Banff Upper Hot Springs, que se encuentra en la base de la montaña Sulphur y mira la gigantesca lección de geología que se encuentra en Mt Rundle. Más tranquila y menos famosa es Radium Hot Springs en BC, donde, a diferencia de Banff, las piscinas son inodoras. La ubicación del oeste de Radium también proporciona una buena excusa para explorar el desierto nevado del Parque Nacional Kootenay.

El pueblo de banff. Foto por Spondylolithesis / Getty.