Oasis submarino donde bucear en Omán

Con más de 2000 km de costa, Omán es un destino de buceo espectacular con muchas de las mismas especies de coral y vida marina que el Mar Rojo, pero una fracción de los visitantes..

Lo que atrae a los buceadores al mundo submarino de Omán es la mayor diversidad de especies marinas en el Mar Arábigo, que incluye escuelas de rayos mobula, 22 especies de ballenas y delfines y un arco iris de corales blandos que albergan a miles de peces de arrecife. Bucea bajo la superficie para descubrir estos seis sitios donde puedes nadar entre oasis vírgenes..

Una tortuga carey de tortugas marinas se desplaza a través del látigo púrpura coral © Liquid_Light / Getty Images

Islas Daymaniyat: lo mejor para las tortugas carey.

Las Islas Daymaniyat son la joya del buceo en Omán. Las islas son el lugar de anidación más denso del mundo para las tortugas marinas carey, y esto, junto con los prístinos jardines de coral de las islas, las asombrosas paredes de coral y la abundancia de vida marina ponen a Omán en el radar del mundo submarino. El archipiélago de nueve islas rocosas accesibles desde Mascate se designó como la primera reserva marina en Omán. Las aguas ricas en nutrientes atraen abundante vida marina al área, e incluso es posible bucear con tiburones ballena durante los meses más fríos. Es un excelente sitio de buceo para todos los niveles de experiencia e incluso para buceadores. Tenga en cuenta que las Islas Daymaniyat están cerradas de mayo a octubre anualmente para protegerlas.

Los rayos Mobula se deslizan más allá de la Isla Al Fahal de Omán © Cultura Exclusive / Rodrigo Friscione / Getty Images

Isla Al Fahal: lo mejor para rayas y tiburones mobula

Una roca de piedra caliza que formaba parte del fondo marino hace millones de años, la isla de Al Fahal fue descubierta por los cambios en el nivel del mar, para deleite de los buceadores. Las escuelas de tiburones de arrecife de punta negra que aman los bancos de arena poco profundos que rodean Al Fahal, ubicados a solo 4 km de la playa de Al Qurum en Mascate, le dan a la isla el apodo de Shark Island. Es un lugar de buceo que es como saltar a un acuario. Las 39 variedades de coral que se han encontrado en Omán se encuentran aquí, lo que lo convierte en uno de los arrecifes más hermosos para bucear en el país. Las escuelas de barracuda nadan en lo alto, los rayos de águila gigantes se deslizan y grandes grupos de mobula realizan acrobacias bajo el agua. Todos los niveles de experiencia de buceo pueden disfrutar de este sitio, y los buceadores habituales de Omán no dudan en llamarlo su favorito.

En Bandar Khayran © Liquid_Light / Getty Images son las alegres morenas de nido de abeja que sobresalen del coral.

Bandar Khayran: lo mejor para morenas de panal

Bandar Khayran es espectacular tanto por encima como por debajo del mar, con varios sitios diferentes de buceo ubicados relativamente cerca en una serie de impresionantes bahías de arenas blancas y calas desiertas a las que solo se puede acceder en barco 25 km al sureste de Mascate. Las enormes anguilas de panal, una de las especies más grandes, sobresalen de los muchos hoyos y cuevas en y alrededor de los corales. Bandar Khayran es predominantemente arrecifes de coral poco profundos con una profundidad promedio de 15 m, lo que lo hace excelente para todos los buzos, y es un sitio común para los buzos que completan certificaciones de aguas abiertas.

Coloridos nudibranquios de arrastre a lo largo de Al Munnassir © blue-sea.cz / Shutterstock

Al Munnassir: lo mejor para los nudibranches.

Al Munnassir es un accidente de un soldado inglés de 3000 toneladas que fue hundido a propósito por la Royal Navy de Omán en 2003 en la costa de Mascate para crear un arrecife artificial. Tiene 84 m de largo y 14.5 m de ancho, y se ha desarrollado lentamente en un sitio de buceo fascinante. Aunque es un arrecife relativamente nuevo, ya está cubierto de corales y lleno de vida marina. Los buceadores adoran este sitio para la caza de nudibranches, un tipo pequeño y colorido de babosas marinas de concha de movimiento lento, y también es excepcional para detectar caballitos de mar y corales blandos. Se requiere una certificación avanzada de aguas abiertas para bucear en Al Munnassir..

Turtle City es adecuado para buceadores de cualquier nivel de certificación © Photosub Images / Getty Images

Turtle City: mejor para buceadores principiantes.

Omán es el hogar de cinco de las siete especies de tortugas marinas del mundo, y en Turtle City, el sitio de buceo adyacente a Al Munnassir a lo largo de las rocas y muros marinos, abundan las tortugas verdes y las carey. Es común incluso detectar a las curiosas tortugas que salen a la superficie antes de zambullirse. Este sitio de buceo es adecuado para cualquier nivel de certificación de buceo, y es especialmente perfecto para los buceadores principiantes debido a su posición en una cala tranquila y protegida..

Mirbat: mejor para grandes delfines y ballenas.

Diríjase 1000 km al sur de Mascate a Mirbat, en la provincia de Dhofar en Omán, y es como si hubiera llegado a un país completamente diferente, tanto por encima como por debajo del mar. Mientras que las islas Daymaniyat y Mascate son un refugio de arrecifes de coral, Mirbat es un campo de juego para 22 especies de delfines y ballenas..

La gobernación de Dhofar es un completo contraste con el resto de Omán. El anual Khareef, o en la temporada de monzones de verano, convierte el paisaje seco del desierto en un exuberante oasis verde con cascadas que brotan de las montañas. También hay una transformación debajo de la superficie, ya que el monzón trae oleadas frías y dramáticas caídas de temperatura bajo el agua. Mirbat es uno de los únicos lugares del mundo donde se pueden ver tanto los corales como los bosques de algas..

En las aguas de Mirbat, los buceadores a menudo pueden bucear al lado de los delfines y las ballenas jorobadas. Las estrellas de mar, la sepia y los nudibranches gigantes son comunes. Los centros de buceo en Mirbat cierran de mayo a septiembre, cuando las aguas se vuelven demasiado difíciles debido a las condiciones creadas por el Khareef. Tenga cuidado incluso hacia el final de la temporada de buceo, ya que el agua y las olas pueden ser extremadamente ásperas. Debido a la poca visibilidad, los grandes animales marinos y el mar agitado, Mirbat es el mejor para buceadores con una buena cantidad de inmersiones en sus libros de registro..

La mayoría de los centros de buceo de Omán se encuentran en Mascate © Mark Hannaford / Getty Images