Wadis maravillosos visitando el 'desierto vertical' de Omán

Diga la palabra "desierto" y lo más probable es que las dunas de arena y el amplio espacio horizontal lleguen a la mente. Sin embargo, en Omán, el paisaje desértico incluye una dimensión vertical en forma de altos acantilados de piedra caliza incisos con cañones. Conduce o camina por uno de estos estrechos y áridos desfiladeros, y entras en un mundo troglodita de antiguas casas-cueva, petroglifos prehistóricos y aldeas antiguas que forman parte del cañón que parecen estar exudando de la roca..

Conocidos localmente como 'wadis', los cañones son parte de la fuerza vital de las Montañas Hajar de Omán. Fluyendo con agua en invierno y un paraíso para la vida silvestre en verano, los wadis forman el oasis de este desierto vertical, adornado con flores silvestres, croando con sapos y resoplando a mediados del verano con cigarras enfermas de amor. Un viaje a uno de estos wadis para una caminata, un viaje fuera de la carretera o un picnic es lo más destacado de una visita a Omán y es probable que los viajeros recalibren su definición de desierto..

Los valles de Omán, llamados wadis, te harán cuestionar tus ideas de "desierto" © trabantos / Shutterstock

¿Qué wadi para qué??

Hay docenas de wadis accesibles en Omán, pero algunos de los hilos más espectaculares a través de las montañas Hajar, la cadena montañosa que rodea Muscat. En la parte occidental de este rango, ya solo una hora en automóvil de Mascate, tres hermosos wadis (Wadi Mistal, Wadi Bani Kharus y Wadi Bani Awf) caen desde el macizo Jebel Akhdar, el punto más alto de Omán, hasta la llanura de abajo..

Para un circuito más largo con acampar durante la noche en las dunas de Sharqiya Sands, Wadi Shab, Wadi Tiwi y Wadi Bani Khalid, tres de los wadis más famosos de Omán, invitamos a explorar la parte oriental de la gama Hajar..

Cada wadi tiene su propio carácter distinto, pero todos son el hogar de comunidades de aldeanos robustos que, de manera tradicional, trabajan en el suelo fértil a lo largo de las orillas de los wadi o cuidan sus plantaciones de dátiles en las terrazas implacables, muy por encima del suelo del wadi. Si bien es posible caminar, conducir o disfrutar del espectacular paisaje en cualquiera de los seis wadis, cada uno se presta a un enfoque ligeramente diferente.

Vista de Wadi Mistal desde el pueblo de Wakan © Jenny Walker / Lonely Planet

El mejor wadi para pasear: Wadi Mistal

Un camino asfaltado conduce desde la Carretera 13 a Wadi Mistal, el primer gran wadi después de la ciudad de Nakhal. La ruta pasa a través del cuello estrecho del wadi, con grupos de árboles maduros con espinas de Cristo que sombrean la pista e higos silvestres que sobresalen imposiblemente de los acantilados rocosos. El camino se desliza en el enorme Al Ghubra Bowl, salpicado de acacias en forma de embudo y dentadas por todos lados por picos dentados.

No parece muy probable, desde el foso rocoso de esta meseta, que algo pueda sobrevivir en los tramos superiores de la vista estéril, pero el borde de Wadi Mistal es el hogar del próspero pueblo tradicional de Wakan. También resulta ser el comienzo de una de las mejores caminatas en las montañas Hajar. La pista sin pavimentar desde el fondo del lecho de un río seco hasta Wakan cruza una ladera de lavanda y cardos silvestres y termina en un pequeño aparcamiento destinado a los visitantes. Desde aquí, el sendero oficial para caminatas 24 y 25 serpentea a través de los pequeños huertos comerciales del pueblo, a lo largo de los huertos y hasta los enebros salvajes y los arbustos de oliva más allá..

A partir de una altitud de 1250 m, la caminata no es fácil y el camino no siempre es obvio, pero la ruta merece la pena por las espectaculares vistas del Al Ghubra Bowl y la sensación de caminar en el techo del mundo. Con una guía y un comienzo muy temprano, es posible caminar desde aquí hasta Al Manakhir en la meseta de Saiq en Jebel Akhdar, donde se encuentran algunos de los mejores alojamientos en Omán..

Las mejores paredes de wadi: Wadi Bani Kharus

Wadi Bani Kharus, a quien se puede acceder fácilmente por una carretera asfaltada desde la ciudad fortificada de Al Awabi, a la salida de la autopista 13, a menudo se pasa por alto entre los visitantes ocasionales de las montañas Hajar, a pesar de tener una fama secreta: se esconde una preciada "inconformidad clásica" . Para los no iniciados, los geólogos describen esta característica como un hiato en las estrías de la roca, en este caso un hiato de 300 millones de años. Puede que no parezca mucho para el ojo no entrenado (está a unos 30 km en el wadi y necesita coordenadas GPS para localizarlo con precisión), pero estas características ayudan a apoyar las teorías sobre el movimiento de las placas tectónicas.

Los petroglifos están grabados en las paredes de Wadi Bani Kharus © Jenny Walker / Lonely Planet

Incluso si las discordancias no son de interés, es probable que las otras características geográficas del wadi sean. Hay petroglifos en las paredes de los wadi cerca de la entrada. Incluso hay una pared de rocas malolientes y una superficie rocosa de tillita glacial (sedimento acuoso) que demuestra que Omán no siempre fue un desierto.

Para aquellos con un vehículo 4WD, hay una ruta emocionante fuera de carretera que conecta Wadi Bani Kharus con el paralelo Wadi Bani Awf, a través de la pequeña aldea de Al Bir. La ruta serpentea por las montañas polvorientas, pasando las orillas de la roca sedimentaria a un pequeño mojón (los restos de una trampa de lobos), que marca la parte superior del paso. Desde aquí, se siente como si nada más que el poder del pensamiento positivo pudiera llevar al cansado conductor sobre las cimas de las montañas a Mascate. La realidad es un retorno muy largo a lo largo de pistas empinadas: es una ruta que se intenta mejor, por lo tanto, temprano en el día.

Un pueblo de montaña se aferra al lado de Wadi Bani Awf © Byelikova Oksana / Shutterstock

El mejor wadi para el factor sorpresa: Wadi Bani Awf

A media mañana, en las montañas de Omán, se ofrece uno de los espectáculos más deslumbrantes del desierto: es en este momento del día cuando el sol, hasta entonces oculto detrás de la roca caliza, se eleva repentinamente sobre el parapeto rocoso de los acantilados y se sumerge en los wadis de abajo. De repente, la penumbra subterránea se disipa a medida que el sol baila en las palmeras datileras y, finalmente, se desliza hacia los pastos de plumas del suelo del lecho de un río seco. Las mariposas emergen, de alas lentas, y la adelfa salvaje parece prenderse fuego a la luz solar benéfica. Todo el espectáculo dura solo unos minutos antes de que el calor se intensifique, enviando a todos los seres vivos a la frialdad de la sombra, pero ese momento de magia no se olvida fácilmente.

Wadi Bani Awf es uno de los wadis más fáciles para experimentar este drama de la luz solar y la sombra. Una vía importante durante siglos, se accede al wadi por una buena carretera asfaltada que sale de la autopista 13, al menos en la actualidad. Los acantilados de este wadi están particularmente juntos, con el resultado de que las lluvias se canalizan a través de la garganta estrecha con gran ferocidad, para disgusto de los ingenieros locales. Casi todo el año la antigua aflaj (canales de irrigación) en este wadi rebosan agua, se derraman en las zonas verdes que se encuentran debajo y apoyan la fecha y las plantaciones de cítricos de las que dependen las comunidades de wadi..

Mire por el borde de la carretera hacia Wadi Bani Awf © Mark Daffey / Getty Images

Alrededor de 12 km en el wadi, la ruta se ensancha en un tazón, marcado por algunos magníficos ejemplares de árbol de espino de Cristo. Estos hacen que sea un lugar de picnic obvio y una oportunidad para relajarse antes de intentar una de las dos emocionantes rutas off-road por delante. Un ramal izquierdo conduce por 49 km a lo largo de una pista estrecha y precipitada (una de las rutas de montaña más espectaculares de Omán) hasta Al Hamra (aproximadamente dos horas) o un giro a la derecha conduce a un arco de roca y a Wadi Sarten, una alternativa, dos horas. ruta off-road a Rustaq.

Senderismo en Wadi Shab © Marcin Szymczak / Shutterstock

Los mejores wadis para el agua: Wadi Shab, Wadi Tiwi y Wadi Bani Khalid

Ubicado en las montañas del este de Hajar, Wadi Shab, Wadi Tiwi y Wadi Bani Khalid se encuentran en el fondo de un macizo de piedra caliza árida, coronado por una meseta plana. Las montañas aquí están llenas de cuevas y son el hogar del famoso Majlis Al Jinn, una de las cavernas más grandes del mundo. El agua de lluvia se filtra a través de estos sistemas de cuevas y finalmente reaparece como agua de manantial que se alimenta en los wadis de abajo. Cuando el resto de Omán sufre un calor intolerable, cuando todos los signos de la vida vegetal se eliminan del paisaje desértico, los tres wadis principales de los Hajares del Este desafían la sequía y proporcionan oasis milagrosos de agua corriente.

Wadi Shab ha sido reconocido como el más hermoso de los tres wadis. Con charcos translúcidos de agua turquesa, explorados por martines pescadores de color similar y custodiados por garzas intensamente enfocadas, el wadi está vivo con peces, insectos y aves. Solo se puede acceder al wadi a pie, y un camino (un asunto concreto poco atractivo) conduce al corazón del wadi, donde puede sumergirse en una caverna subterránea en la parte superior del camino. Por encantadores que sean estos tramos altos, es la forma en que se le da a Wadi Shab su estatus de celebridad, ya que la única forma de llegar al camino es en barco a través de una profunda laguna salobre. Los muchachos locales se alinean en la entrada del wadi para transportar a los visitantes por 'riyalain' (dos riales) y esperar a que los excursionistas regresen. Se tarda solo unos minutos en llegar a la orilla lejana, pero la imagen a mitad de camino de los acantilados verticales reflejados en el agua es probable que dure toda la vida.

Siéntate junto al lago en Wadi Tiwi © trabantos / Shutterstock

El vecino Wadi Tiwi es menos dramático que Wadi Shab, pero es accesible en coche y se presta para un picnic. Inicialmente desfigurada por la carretera Muscat-Sur, que se eleva sobre pilones gigantes que atraviesan la entrada del wadi, el valle pronto conduce a un tranquilo oasis de pastos altos y adelfas salvajes. Una cadena de nueve aldeas recorre las paredes del lecho de un río seco mientras el agua cae en una secuencia de hermosas cascadas a través de plantaciones de dátiles y campos de maíz y alfalfa. El espantapájaros ocasional, vestido con un dishdasha (una túnica de cuerpo entero), mantiene a raya a las bandadas de aves mineras, pero nada disuade a las cabras canallas que bailan con dos patas y trepan a los árboles. Para el excursionista fuerte, hay un sendero que va desde Wadi Tiwi a Wadi Bani Khalid: una empresa difícil de dos días con una guía..

Wadi Bani Khalid es un popular agujero para nadar © dr322 / Getty Images