Observación de vida silvestre en el Delta del Danubio

Rumania, tierra de montañas espeluznantes y Vlad el Empalador, o eso dicen los estereotipos. Pero el sureste del país acuna un prístino desierto de humedales, bosques y estepas rocosas. Mientras alejas a las libélulas emperador más grandes que tu mano, o miras a las tortugas pasar a un ensordecedor coro de ranas croando, te perdonarías por confundir tu entorno con una selva tropical.

En esta reserva natural, a diferencia de cualquier otro lugar de Europa, solo hay un impaler del que se escuchará, y ese es el alcaudón, un pájaro que pincha insectos en espinos.

Gran pelícano blanco despegando para volar en el Delta del Danubio. Imagen de Danita Delimont / Gallo Images / Getty Images

Bienvenido al Borneo del Mar Negro

Este es el lugar donde el río Danubio completa su meandro de 2850 km de largo desde la Selva Negra de Alemania a través de 10 países europeos, que termina en el Mar Negro. Un mosaico de hábitats, desde cañas y marismas hasta bosques y estepas rocosas, nutre una sorprendente variedad de vida silvestre..

La costa rumana del Mar Negro se encuentra atrapada entre Ucrania al norte y Bulgaria al sur. Dobrogea, la región que abraza la costa y el delta, es algo así como un Borneo por los Balcanes. La reserva de la biosfera, cuyos humedales se funden en el bostezo del Mar Negro, alberga a más de 300 especies de aves, más de la mitad de las cuales se reproducen aquí..

Incluso los que no son twitchers pueden apreciar la colorida vida de las aves de Dobrogea: la volea de los apicultores desde los lugares de anidación del acantilado en un destello de azul polvo y melocotón, mientras que un destello de verde regala el brillante rodillo europeo. En el interior, las aves de presa rodean la estepa rocosa de Dobrogea. Justo al sur en Babadag, se despliegan praderas de flores silvestres y bosques, habitados por tortugas y serpientes de látigo de 2 m de largo..

Rana comestible con saco vocal inflado, Delta del Danubio. Imagen de Danita Delimont / Gallo Images / Getty Images

Crucero por el Delta del Danubio

Las migraciones de aves traen impresionantes frenesíes de alimentación al delta. Desde junio hasta mediados de septiembre, los pelícanos blancos llegan en grandes cantidades; el invierno atrae a casi toda la población mundial de gansos de pecho rojo a rodear las aguas de teal de la reserva.

Los grandes barcos que a veces truen a través del delta hacen que la fauna huya. Pero en un bote pequeño es posible deslizarse cerca de bandadas de pájaros, así como ingresar a canales más estrechos donde la atmósfera es más encantadora..

A lo largo de los canales que serpentean alrededor del delta, las ramas de ceniza caen en el agua. Las libélulas se posan en docenas en las vastas raíces de los árboles que crujen en las orillas del río. Los rayos del sol perforan las hojas, destacando al tímido ibis..

Cuando un barco arranca su motor para deslizarse hacia la vida silvestre, solo el torrente de agua y el bullfinch arrullan el silencio..

Caballos salvajes que vagan en el bosque de Letea del delta de Danubio. Imagen de Aldo Pavan / Lonely Planet Images / Getty Images

Caminatas por la naturaleza desde el bosque hasta la estepa.

De vuelta en tierra firme, los bosques de Dobrogea y la estepa rocosa también están llenas de belleza natural, si sabes dónde mirar.

Al sur de Tulcea se encuentra Babadag y su bosque de fresnos y tilos. Debajo de la sombra, el guía de vida silvestre Daniel Petrescu levanta la mano para guardar silencio. Hay un trino rápido flotando en el aire. "Una curruca icterina", asiente. 'Uno de los más grandes cantantes de este bosque'.

Durante más de 20 años, el experto en vida silvestre Daniel ha liderado excursiones en bote y caminatas por la naturaleza alrededor de Dobrogea. En el tiempo que tarda el resto de nuestro grupo en buscar a tientas los binoculares, Daniel describió la especie, imitó su llamada de apareamiento y se acercó con un telescopio de gran potencia..

Hay mucho que observar. Dentro de este claro, las tortugas descansan en la hierba larga y raras orquídeas salen del suelo. Hay pájaros y un staccato de pájaros carpinteros..

Al noroeste de Babadag, nos arrastramos a través de la estepa rocosa, las montañas de Măcin gruñen por encima de nosotros. Las ardillas de tierra se arrastran por la árida tierra, con aves de presa en persecución. Halcones de patas rojas se encuentran en bandadas enteras aquí, mientras que el águila de cola blanca, la más grande de Europa, crea una silueta impresionante. Los pastores que pasan consideran a nuestra alegre banda de observadores de aves con algo de desconcierto..

Pesca en canoa entre nenúfares en el lago Isac en el Delta del Danubio. Imagen de Eye Ubiquitous / Universal Images Group / Getty Images

Donde la naturaleza se encuentra con la historia soviética.

Los esqueletos de edificios industriales son un escenario peculiar para una reserva natural. Pero algunas de las fábricas de la era soviética de la región, vacías y crecidas desde la revolución de 1989, pasan por alto vistas naturales deslumbrantes. La arquitectura brutalista y la belleza natural están extrañamente sincronizadas.

En Caraorman, en el centro de la reserva de la biosfera, los lavanderos se pavonean a la sombra de una antigua fábrica. Justo antes de que la revolución rumana derrocara el gobierno comunista, estaba destinado a procesar vidrio, alimentado por una duna de arena cercana. Después de que todo lo de valor fue arrancado, la vida silvestre comenzó a invadir sus muros. Enredaderas de hilo de los edificios abandonados. Las chozas oxidadas a lo largo de la costa son ahora el telón de fondo de las espátulas de patas largas que se alimentan en las marismas.

Lo mismo ocurre en Vadu, al sur de Dobrogea, cerca de la costa del Mar Negro. En la fábrica soviética aquí, los buitres se posan en columnas de concreto y ventanas destrozadas son pasajes para las alondras mortales..

Al principio, es surrealista ver que las flores suavizan los bordes de los andamios, con los granjeros pastoreando el ganado en los alrededores. Pero al cabo de un rato, los forrajeos y los enjambres de mariposas parecen ser los habitantes más adecuados para este hermoso y solitario lugar..

Puesta de sol sobre el puerto de Tulcea en el Danubio. Imagen de Walter Bibikow / The Image Bank / Getty Images

Hacer el viaje

Tulcea es una base natural para cruceros en delta, caminatas guiadas por la naturaleza y observación de aves. Ibis Tours (ibis-tours.ro) cumple con los tres programas de varios días con conciencia ecológica dirigidos por expertos en vida silvestre. Algunos pueden incluir estadías en un hotel flotante, para sumergirse completamente en la naturaleza de los humedales y el ritmo relajante de la vida en el Danubio.