Dónde celebrar los albores de la democracia en Sudáfrica.

Cuando Sudáfrica acude a las urnas este abril, el país también conmemora las importantes elecciones generales que tuvieron lugar aquí el 27 de abril de 1994. Esta fue la primera vez que todos los ciudadanos elegibles de Sudáfrica, independientemente del color de su piel, pudieron ejercer su derecho. votar. Celebre el vigésimo aniversario del amanecer de la democracia en Sudáfrica siguiendo este camino de lugares asociados con el largo camino hacia la libertad del país..

Qunu

Mujeres sudafricanas en los campos cerca de Qunu. Imagen de Jordi Bernabeu Farrus / CC BY 2.0..

"Es un hermoso país de colinas, fértiles valles y mil ríos y arroyos que mantienen el paisaje verde incluso en invierno". Así es como Nelson Mandela en su autobiografía Largo camino hacia la libertad describe el exuberante rincón de Eastern Cape en el que nació y se crió. El hombre que se convertiría en el primer presidente elegido libremente en el país descansó aquí después de su muerte a fines de 2013, causando un aumento en los visitantes al Museo Nelson Mandela (www.mandelamuseum.org.za) cerca de la aldea de Qunu, donde el hombre conocido respetuosamente como Madiba pasó gran parte de su infancia. La tumba de Mandela está fuera de los límites, pero en el museo puede aprender sobre su vida y la historia del Congreso Nacional Africano (ANC)..

Johannesburgo

Una escultura en Constitution Hill. Imagen de Harvey Barrison / CC BY-SA 2.0.

Las condiciones espantosas que los sudafricanos no blancos soportaron y combatieron durante la mayor parte del siglo XX y anteriores quedan al descubierto en el Museo del Apartheid de Johannesburgo. Al ingresar, se le entregará una tarjeta que indica su raza, decretando así cuál de las puertas asignadas atraviesa. Una combinación de medios de comunicación sumerge a los visitantes en el mundo de la pesadilla del apartheid, incluida una pequeña cámara colgada con 131 nudos que representan a los 131 opositores del gobierno que fueron ejecutados bajo las leyes antiterroristas. Las exposiciones también incluyen relatos inspiradores de primera línea en la batalla por la democracia.

En el centro de la ciudad de Jo'burg, pase por la restaurada Chancellor House (www.southafrica.net/za/en/articles/entry/article-southafrica.net-chancellor-house-johannesburg) para ver las oficinas donde Mandela y su socio, Oliver Tambo. ejecutaron su práctica legal pionera entre 1952 y 1956. Ahorre mucho tiempo para hacer justicia a Constitution Hill, que se centra en el nuevo Tribunal Constitucional de Sudáfrica y se construye dentro de las murallas del Old Fort: este edificio de 1892 fue una vez una prisión que no albergaba solo Mandela, pero también Mahatma Gandhi, quien trabajó como abogada y activista de derechos civiles en Sudáfrica entre 1893 y 1914.

También busque el nuevo mural de 40 m de altura de un joven Mandela (http://www.streetartnews.net/2014/01/freddy-sam-i-am-because-we-are-new.html) en la pose de boxeo creado por el artista callejero Freddy Sam en el recinto de Maboneng en Jo'burg.

Soweto

Dentro de la iglesia de Regina Mundi en Soweto. Imagen de Dave Hamman / Lonely Planet Images / Getty Images.

Algunas de las más feroces batallas del movimiento contra el apartheid se libraron en los municipios de Jo'burg conocidos colectivamente como Soweto. Las antiguas casas del Arzobispo Desmond Tutu y Mandela, ahora la Casa Museo de Mandela, están aquí, así como el monumento y el museo dedicado a Hector Pieterson, un joven de 13 años muerto a tiros en el período previo al levantamiento de Soweto en 1976. La Iglesia Regina Mundi, la iglesia católica romana más grande de Sudáfrica, fue un importante punto de encuentro durante la lucha contra el apartheid y también fue utilizada para audiencias por la Comisión de la Verdad y la Reconciliación a mediados de los años noventa..

En el suburbio de Kliptown en Soweto, la Plaza Walter Sisulu (www.waltersisulusquare.co.za) conmemora ambos lugares donde se adoptó la Carta de la Libertad el 26 de junio de 1955 y Sisulu, otra figura destacada en el movimiento contra el apartheid..

Pretoria

Los edificios de la unión en Pretoria. Imagen de Huhnerauge / CC BY 2.0.

El centro administrativo de Sudáfrica estaba en el corazón del régimen del apartheid. El Palacio de Justicia fue la sede del Juicio de Rivonia que condenó a Mandela y otros nueve líderes del ANC a la vida. El tribunal se enfrenta a la Plaza de la Iglesia (http://www.gauteng.net/attractions/entry/church_square) donde todos los miércoles a las 9.30 am un desfile militar de la Guardia Ceremonial Nacional termina con el levantamiento de banderas al sonido de la nacional himno.

Los hermosos edificios de la Unión, diseñados por Sir Herbert Baker, son el hogar de las oficinas presidenciales. La inauguración de Mandela tuvo lugar aquí en 1994 y en diciembre del año pasado se inauguró una estatua de bronce de nueve metros de altura de Madiba con los brazos extendidos un día después de su funeral..

Freedom Park es un monumento notable que incluye un muro de nombres de 697 m de largo con los nombres de los que murieron durante ocho conflictos en la historia de Sudáfrica, incluida la lucha de liberación para acabar con el apartheid.

Ciudad del cabo

Una vista aérea de la isla robben. Imagen de Homebrew Films Company / Gallo Images / Getty Images.

Antiguos prisioneros guían a los visitantes en el recorrido por la isla Robben, declarada Patrimonio de la Humanidad, a 12 km de Table Bay, desde Ciudad del Cabo. Rodeado de fríos mares infestados de tiburones, el preso más famoso de la prisión de la isla fue el prisionero 466/64 - Mandela. También se mantuvo aquí en régimen de aislamiento durante seis años fue Robert Sobukwe, el líder del Congreso Panafricano. Incluso si no logras salir de la isla (a veces se pueden reservar excursiones) hay un pequeño museo gratuito, el Nelson Mandela Gateway, en el punto de partida de V&A Waterfront, que se centra en la lucha por la libertad. Mientras se encuentra en Waterfront, diríjase a Noble Square para tener la oportunidad de tomarse fotos con las estatuas de Mandela, Desmond Tutu, Nkosi Albert Luthuli y FW de Klerk, todos ellos ganadores del Premio Nobel del país..

El Museo del Distrito Seis celebra una vez animada área multirracial de Ciudad del Cabo que fue reclasificada como una zona solo para blancos en la década de 1960 y posteriormente fue destruida cuando 60,000 habitantes fueron removidos por la fuerza. Las emocionantes exposiciones aquí, que incluyen reconstrucciones de interiores de casas amuebladas con recuerdos, evocan una comunidad destrozada por el apartheid que, sin embargo, se negó a convertirse en el polvo..