Retiro zen, guía para principiantes de las estancias en el templo coreano.

3 a.m. Las estrellas se ciernen sobre un templo de montaña brumosa. Suena un gong, que te despierta del sueño en un floormat delgado.

Tus pies crujen en la oscuridad, haciendo su camino hacia la Daeungjeon, la sala principal. Los zapatos se caen en la puerta y, con los pies calcetines, elige una almohada, junta las manos y se arrodilla, luego inclina la frente al suelo, se para de nuevo y vuelve a hacer una reverencia. En el exterior, los grillos y un arroyo salpicado proporcionan una banda sonora de amanecer. Esta es una mañana típica en un templo coreano..

Flores floreciendo en el templo magok-sa. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

El budismo fue traído a Corea desde China y se ha practicado aquí durante 1.700 años. En general, los templos coreanos se adhieren a una forma meditativa de budismo llamada Seon, más conocida por su nombre japonés: Zen. Hoy en día hay docenas de templos budistas en funcionamiento en Corea del Sur, muchos de los cuales son parte de Templestay (templestay.com), un programa oficial que permite a los visitantes participar en la vida budista monástica para estadías cortas..

Como la mayoría de los templos coreanos se encuentran en las montañas rodeadas de vegetación apacible, participar en una estancia en el templo es una manera maravillosa de escapar del bullicio urbano del país mientras rejuvenece el alma y el cuerpo. Pero no temas, no necesitas ser un maestro zen para hacer una estancia en el templo: los programas están orientados a dar a los participantes una introducción completa a la vida en un templo budista. Personas de todos los orígenes son bienvenidas, y las opciones varían desde rigurosos desafíos físicos y espirituales hasta programas relajados enfocados en cocinar o meditar..

Fundamentos del templo

Los templos coreanos se encuentran a menudo en las montañas. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

La mayoría de los programas oficiales de Templestay tienen una duración de uno o dos días, incluida la noche a la mañana. Durante este tiempo, los participantes están completamente inmersos en el estilo de vida monástico, hasta el sencillo y cómodo uniforme de algodón que se espera usar durante toda la estadía. El programa de cada templo difiere ligeramente, pero la mayoría incorpora meditación y postraciones (inclinándose ante el Buda), aunque algunos son más rigurosamente espirituales que otros. A los participantes generalmente se les ofrece una selección de actividades diseñadas para aprovechar la concentración espiritual. También se espera que los participantes coman comida del templo y aprendan lo básico de la etiqueta con los monjes y el personal del templo. Muchas estadías en los templos se llevan a cabo en inglés o por medio de intérpretes, y a menudo encontrará que el personal y los monjes de los templos coreanos hablan un excelente inglés. Sin embargo, no todos los templos están abiertos a participantes internacionales, por lo que es mejor consultar con el templo específico o la organización Templestay antes de reservar.

Actividades de estancia en el templo

La fabricación de linternas es una actividad común durante la estadía en el templo. Imagen de Jordi Sánchez Teruel / CC BY-SA 2.0.

Cada templo diseñará su propio programa y actividades basadas en su ubicación única y su enfoque espiritual particular. Pero hay algunas actividades que se llevan a cabo en casi todos los templos:

Meditación

Una de las verdaderas alegrías de una estancia en el templo es la posibilidad de despejar su mente y pasar el tiempo simplemente siendo. Las actividades de meditación a menudo están sentadas, a veces en los terrenos del templo o afuera en un hermoso lugar natural. Un monje te instruirá sobre la postura correcta para despejar tu mente..

Postraciones

Cada estancia en el templo incluye el acto de postrarse o inclinarse. Aprenderá la etiqueta precisa y las acciones para inclinarse antes de asistir a cualquier servicio de oración. Los templos más rigurosos pueden requerir que los participantes hagan 1,080 postraciones al día, mientras que los templos más informales pueden requerir menos arcos..

El jefe de Magok-sa ​​prepara el té. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

Ceremonia del té

Muchos programas de estadías en el templo incluyen una ceremonia tradicional del té, durante la cual un monje te enseña los ritos formales para preparar el té. A menudo, la ceremonia del té también incorpora un diálogo con el monje, donde usted es libre de hacer y responder preguntas..

Otras actividades pueden incluir caminatas al aire libre o meditaciones guiadas, clases de forrajeo y cocina y aprender a hacer linternas de templo o cadenas de cuentas..

Durmiendo en el templo

Las estadías en el templo son sencillas pero cómodas. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

Las acomodaciones en los templos coreanos son sencillas, limpias y generalmente bastante modernas. Los hombres y las mujeres generalmente se colocan en literas por separado, a menudo con 2-3 personas en una habitación básica. Se proporcionan colchones, mantas y almohadas para dormir en el piso, y las habitaciones cuentan con comodidades sencillas como luces y ventiladores para las noches calurosas. Los monjes generalmente duermen y se levantan con el sol, lo que resulta en una noche temprana y muy temprano antes del amanecer..

A su llegada, se le asignará una habitación y se le dará un cómodo uniforme de algodón, que usará durante toda la estancia. Los zapatos siempre se quitan antes de ingresar a cualquier espacio interior en el templo, y se espera que limpie su habitación antes de partir.

Los baños y baños en el templo son comunales (su dormitorio no tendrá baño), pero en general están limpios y bien mantenidos, con instalaciones modernas para ducharse, no muy diferentes de lo que encontrará en un albergue decente..

Comida budista

La comida budista a menudo se cultiva en el templo. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

La comida budista es una rica cocina vegetariana que se encuentra entre las más diversas e interesantes que se ofrecen en Corea. La mayoría de los templos coreanos participan activamente en la producción de sus alimentos; algunos incluso buscan forraje y cultivan vegetales locales, lo que significa que lo que come durante una estadía en el templo es extremadamente saludable y extremadamente delicioso. Se espera que tome solo lo que necesita y siempre termine todo de su tazón, hasta el último grano de arroz, pero es perfectamente aceptable completar varias rondas. La idea no es pasar hambre, sino simplemente no perder. Y después de la comida, se espera que cada participante limpie su propio tazón y palillos..

Consejos para los que se quedan en el templo por primera vez

Un comienzo temprano es parte de cada estancia en el templo. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

  • Lleve calcetines cómodos y zapatos sin cordones. Tener que volver a atar los cordones de los zapatos cada vez que entra y sale de una habitación es agotador.
  • Chanclas o zapatos de ducha son útiles para el uso de duchas comunales.
  • El repelente de insectos puede ser útil, especialmente durante los meses de verano.
  • Fumar, el sexo (incluso para las parejas casadas), la bebida y el comportamiento ruidoso están prohibidos en la mayoría de los templos coreanos. Se espera que los participantes actúen de una manera que respete la cultura y espiritualidad del templo..
  • Algunas estadías en el templo también están abiertas para niños y familias, pero no todas, por lo que si planea viajar con su familia, consulte con el templo con anticipación.
  • La mayoría de los templos están ubicados en lo alto de las montañas, que pueden ser bastante frescos incluso en verano. Es sensato llevar capas extra, por si acaso.

Dónde probar una estancia en el templo coreano

Dos de los reyes celestiales guardan la entrada al templo. Imagen de Megan Eaves / Lonely Planet

Más de 100 templos alrededor de Corea ofrecen programas oficiales de Templestay, muchos de los cuales se realizan en inglés y dan la bienvenida a participantes extranjeros. Hay una gran variedad de opciones, desde templos realmente remotos hasta escapadas rápidas cerca de Seúl, diseñadas para el rejuvenecimiento del fin de semana..

Guin-sa ofrece programas de estadía en el templo en el corazón del Parque Nacional Sobaeksan.

Jikji-sa es un templo antiguo y refinado (su estructura más antigua data de 1602) con un increíble arte budista en exhibición dentro de un museo en el lugar..

Golgul-sa ofrece una estancia en el templo tradicional con un toque único: aquí también puede aprender el arte marcial coreano tradicional. sunmudo durante tu estancia.

Geumsun-sa (geumsunsa.org) ofrece programas tradicionales de estadía en el templo que también realizan caminatas en el monte Bukhan, y se encuentran en el transporte público desde Seúl..

Magok-sa ​​(magoksa.or.kr) es un templo de montaña hermosamente aislado que ofrece estadías tradicionales en los templos que incluyen caminatas meditativas al amanecer y una experiencia inmersiva en el aprendizaje de la vida monástica..