Dónde encontrar un trato real pat tai en Bangkok

Pat tai (también escrito phat Thai o pad Thai), posiblemente la exportación culinaria más famosa de Tailandia, también suele ser su plato más malinterpretado. Tanto en el extranjero como cada vez más en casa, el pat tai se tuerce en variantes que tienen poco que ver con la creación original. Quizás esto se deba a que el verdadero pat tai, un puñado de fideos de arroz de buena calidad salteados con una salsa simple y algunos ingredientes relacionados principalmente con el marisco, es un concepto aparentemente simple, pero mucho más difícil de hacer..

Platos de pat Thai en Thip Samai, Bangkok. Imagen de Austin Bush / Lonely Planet

Pat tai: un backgrounder

A pesar de su nombre que suena nacionalista, el pat tai es esencialmente un plato extranjero. Tanto los fideos como el concepto de salteado fueron introducidos originalmente en Tailandia por los chinos. Los cocineros tailandeses combinaron los dos, y después de agregar una salsa que contenía ingredientes indígenas como la salsa de pescado y el tamarindo, el plato se consideró lo suficientemente original como para añadir la palabra "tailandesa" (la palabra pat significa "freír"). El nombre se atascó, y este ejemplo de fusión temprana es hoy sin duda el plato tailandés más famoso del mundo..

Que hay en pat tai?

A diferencia de las versiones que se venden en el extranjero, rara vez, si alguna vez, encontrará pat tai en Tailandia hecho con cualquier otra carne que no sea camarón. Las variaciones que contienen pollo o carne de res son en gran parte brebajes destinados a atraer a los paladares de estilo occidental. En su forma más básica, el plato a menudo solo contiene una pizca de camarones secos o ordenados, trozos de tofu, la mayor parte de la proteína normalmente es huevo, que se fríe junto con los fideos o, alternativamente, se prepara en una tortilla delgada y envuelta alrededor de los fideos para formar un paquete atractivo. Las únicas verduras que verás en un auténtico pat tai son una dispersión de cebolletas chinas y brotes de frijol mungo; pat tai verdaderamente es un ejercicio en carbohidratos.

Un plato de pat tai con camarones frescos tal como se sirve en Pat Tai Soi 2, Bangkok. Imagen de Austin Bush / Lonely Planet

Cómo comer pat tai

Otro malentendido sobre el plato es cómo se come. Pat tai es un ejemplo de lo que los tailandeses llaman ahahn jahn diaw, Una comida de un plato. Un tailandés nunca pediría un plato de pat tai para acompañar un plato de arroz o un tazón de curry. Los condimentos del plato también siguen algún protocolo tradicional. En la cocina tradicional tailandesa, se hace un esfuerzo para equilibrar lo dulce, lo agrio, lo salado, lo picante y lo amargo. Debido a que ninguno de los ingredientes de pat tai son particularmente amargos, el plato casi siempre se sirve con un lado de hua plee, la flor astringente del banano, así como algunas cebolletas chinas adicionales. Para agregar una nota de tarta adicional, pat tai también está acompañado por rodajas de limón. Y al igual que todos los platos de fideos en Tailandia, pat tai se sirve con un recipiente que contiene aderezos opcionales de azúcar, salsa de pescado y chiles molidos, en caso de que encuentre uno de los sabores que faltan.

Freír Pat tai en Thip Samai, Bangkok. Imagen de Austin Bush / Lonely Planet

Y, por último: dónde encontrar auténtica pat tai en Bangkok.

Thip Samai
Sin duda, el lugar más alabado en Bangkok para pat tai es Thip Samai. A pesar de casi 50 años en su haber, una reciente renovación hace que el restaurante atraiga multitudes aún más grandes (prepárese para hacer cola). Nuestra selección: pat tai man gung, pat tai frito con grasa decadente de camarón, que le da a los fideos un tono rosado y un rico sabor.

Pat Tai Mae Am
Mae Am (2253/5 Th Rama IV; 11 am-10pm, lunes a viernes, 2-10pm sábados y domingos) es su restaurante típico de Bangkok. Los fideos aquí se sazonan con anticipación con pasta de tamarindo, azúcar de palma y salsa de pescado, y se fríen sobre brasas a la orden - la forma tradicional de hacer pat ta.

Un plato de pat tai en pat tai mae am, bangkok. Imagen de Austin Bush / Lonely Planet