Tailandia salvaje explorando el Parque Nacional Khao Sok

'Allá arriba, ¿puedes verlos?' Escaneando el cielo de la tarde sobre la jungla, fueron alarmantemente fáciles de detectar: ​​cientos de Pteropus vampyrus - o zorros voladores - en una misión de alimentación por la noche. Con una envergadura de 1,5 m, los murciélagos gigantes llenaron el horizonte en un enjambre negro aleteo.

Fue mi primera noche en el Parque Nacional de Khao Sok, en el sur de Tailandia, y una introducción dramática a la vida salvaje que conocía se escondía en esta antigua selva tropical..

El Parque Nacional Khao Sok es una de las selvas tropicales más antiguas del mundo y alberga a cientos de especies de plantas y animales indígenas © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Algunos dicen que la biodiversidad de Khao Sok supera la de la Amazonía. La mayoría está de acuerdo en que, con más de 160 millones de años, la selva siempre verde es una de las más antiguas del mundo. Cualquiera que sea la lista que encabeza, el hecho de que esta extensión de 738 kilómetros cuadrados de parque nacional existe en su estado actual - vivo con gibones chilladores, carabinos y con tanta riqueza de flora y fauna que un entomólogo en su luna de miel una vez recogió una roca y descubrió una nueva especie - es algo por lo que estar agradecido. Y esta biodiversidad se debe en parte a un inesperado giro del destino..

De 1975 a 1982, en un momento en que Tailandia perdía el 3% de su cubierta forestal al año por la industria maderera, un grupo de insurgentes comunistas se hizo un bastión en las cuevas de Khao Sok. Desde aquí actuaron en una guerra de guerrillas contra el gobierno tailandés, inadvertidamente también manteniendo a madereros, mineros y cazadores en los márgenes del parque, permitiendo que la jungla dentro prospere..

El parque nacional alberga más de 300 especies de aves diferentes, incluido el martín pescador de garganta blanca © Mustang_79 / Getty Images

Y gracias a ellos, prosperar lo hace. Las copas de los árboles tiemblan con monos y pájaros, las lagartijas aladas rebotan de rama en roca y los tallos de bambú que se elevan en el cielo lo bañan todo en una luz verde de rayas..

Ubicado en el interior entre las costas de Andaman y del Golfo, Khao Sok es a menudo ignorado por los viajeros en favor de los centros turísticos e islas costeras del sur de Tailandia. Sin embargo, este jardín secreto es una escapada fácil para quienes deseen intercambiar los ritmos de la playa por los tranquilos senderos de la selva, la natación en el lago, las cuevas frescas llenas de murciélagos y la oportunidad de descubrir una gran cantidad de especies indígenas en su hábitat natural..

Los tallos de bambú gigantes se alinean a través de la selva tropical © Sam Spicer / Shutterstock

Gibones y nidos de tarántulas: trekking por la selva

Estar en el parque significa encontrarse cara a cara con la naturaleza, pero la mejor manera de experimentar la generosidad salvaje de Khao Sok es en una caminata guiada por la selva. Es posible realizar caminatas de forma independiente y los senderos desde la sede del parque están bien mantenidos y son fáciles de seguir, pero el conocimiento de los guías locales mejorará su viaje diez veces. Señalarán el embudo tejido de un nido de tarántula o los rasguños en un árbol hecho por un oso malayo, y darán lecciones sobre las plantas medicinales de la jungla y el canto de los pájaros..

Escuche los árboles que crujen: una señal segura de que hay monos cerca; las familias de macacos de cola larga son una vista común © Dora Ball / Lonely Planet

La mayoría de los grandes mamíferos en el parque (elefantes salvajes, osos del sol, leopardos nublados y tigres) seguirán siendo esquivos para los excursionistas, pero el craqueo de la fruta de la zarza pronto debería alertarle de la presencia de primates. Los macacos de cola larga son un espectáculo casi garantizado, ya que las compañías hacen audaces exhibiciones acrobáticas justo en el camino. Los gibones de mano blanca y los langures de anteojos son un lugar más raro y más gratificante. Los gibones se adhieren a las ramas altas haciendo largos columpios, como Tarzán, entre los árboles; una alegría para la vista. Gaurs, tapires y venados que ladran a veces se pueden ver o escuchar, especialmente en la estación húmeda (de junio a octubre).

El tímido y misterioso ciervo de ratón es originario del parque © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

En los safaris nocturnos, la jungla adquiere otra personalidad al chirriar y silbar con insectos y unas 30 especies de murciélagos, incluidas 8 variedades de megabat. Este es también el momento de buscar un pequeño ciervo de ratón, el animal más pequeño del mundo, o los grandes ojos vidriosos de un loris lento. Cuando está en flor, caminatas especiales para ver el Rafflesia kerrii Se ponen en funcionamiento. Con un diámetro de 90 cm, es la flor más grande del mundo y, en Tailandia, solo crece en Khao Sok..

Las enormes montañas cársticas se elevan desde el agua plácida del lago Chiaw Lan © Dadoodas / Getty Images

Casas de balsa y natación en el lago chiaw lanw.

Este vasto lago de 165 kilómetros cuadrados se extiende en medio del parque, una joya azul brillante en la corona de sus atracciones. Es un lugar mágico donde enormes montañas cársticas se levantan del agua. Algunos alcanzan más de 900 m, tres veces la altura de los de la bahía de Halong en Vietnam. El crecimiento de la jungla en el borde del lago brilla esmeralda en la luz reflejada. Parece peculiar que algo tan naturalmente asombroso pudiera ser un invento moderno, pero el lago se formó en 1982 cuando se construyó la Presa Ratchaprapha..

Los complejos de casas de balsas rústicas que se encuentran en el lago ofrecen natación en el lago, kayak, senderismo y visitas a cuevas. © Auleit / Getty Images

Para apreciar completamente la tranquilidad del lago, una estadía de una noche en una balsa flotante es una necesidad, y el acceso es a través de un emocionante viaje en bote de cola larga a través del vasto lago. El alojamiento es rústico, pero esto está más que compensado por la gloriosa natación en el lago y la niebla del amanecer rodando sobre el agua hasta los gritos de gibones..

Arañas, murciélagos y estalactitas y estalagmitas intrincadas son características de las visitas a cuevas © ViewApart / Getty Images

Murciélagos y estalactitas: visitas a cuevas.

Para los fanáticos de las oscuras delicias del espeluznante, hay varias cuevas interesantes para visitar, entre ellas Tham Si Ru, la cueva utilizada como escondite secreto por los insurgentes comunistas a fines de los años setenta. Dos de las más fáciles de acceder son las cuevas Pra Kay Petch (Diamante) y Pakaran (Coral), que incluyen un viaje en bote o balsa de cola larga a la entrada de la cueva y fabulosas formaciones rocosas en el interior.

Una experiencia más intrépida es una caminata guiada a través de la cueva de Nam Thalu. No es para los débiles de corazón, la caminata implica vadear en corrientes subterráneas a través de un pasaje cada vez más estrecho y no debe llevarse a cabo en la temporada de lluvias cuando las inundaciones repentinas son un verdadero riesgo.

Los troncos de árboles que sobresalen del lago Chiaw Lan son evidencia de su formación por la represa del río Phrasaeng en 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Haz que suceda

El Parque Nacional Khao Sok se encuentra en el interior de la costa de Andaman en el sur de Tailandia, a unas dos horas en automóvil de Khao Lak, o una hora de Surat Thani. Desde Surat puedes tomar un autobús que va hacia Takua Pa; desde la costa de Andamán, tome un autobús con destino a Surat Thani. Los autobuses paran en la Ruta 401, a 1.8 km al suroeste de la sede del parque, que tiene mapas útiles para trekking y otra información. La mayoría de los visitantes ven el parque en una excursión organizada de dos o tres noches que generalmente incluye alojamiento, actividades como trekking y espeleología, así como una estadía en una balsa flotante en el lago Chiaw Lan y traslado desde Surat Thani o Khao Lak. . También se pueden organizar excursiones con la mayoría de los alojamientos en el propio parque. Recomendamos evitar cualquier paquete que ofrezca montar en elefante..

Operadores turísticos

Rainforest Camp se especializa en alojamiento de tiendas de campaña de lujo, tanto de estilo flotante en el lago, como en su alojamiento en la jungla de Elephant Hills. Su paquete de dos noches y tres días (desde THB 20,372) incluye traslados, comidas, una interacción de elefantes sin montar a caballo, trekking guiado y una noche en el lago..

El Anurak Community Lodge está ubicado en un lugar tranquilo, aparte del centro principal del parque, y organiza excursiones de un día que incluyen excursiones (pero no pernoctaciones) al lago Chiaw Lan, senderismo, tubing y rafting en el río Sok. Sus 18 bungalows (desde 2900 THB por noche, sin actividades) están rodeados de exuberante vegetación..

Rickshaw Travel es un operador del Reino Unido especializado en experiencias de viaje inmersivas. Ofrece un tour de tres noches y cuatro días por el parque (desde £ 468 por persona), con traslados, alojamiento en un albergue administrado por la comunidad, comidas, un guía de habla inglesa y una noche en una balsa flotante en Chiaw Lan Lake. El viaje a Khao Sok es uno de varios viajes cortos que se pueden combinar en unas vacaciones más largas (se requiere un mínimo de tres viajes para reservar).