Valle de las Rosas descubre el festival floral de Marruecos.

Dawn está teñiendo las montañas del Atlas de rojo óxido mientras los recolectores de rosas de Hdida se ponen a trabajar. Vestida en chanclas y djellabas (prendas con capucha de cuerpo entero con mangas largas), siguen un camino polvoriento hacia los campos y en poco tiempo se pierden en el follaje.

Viaja a un valle secreto en lo profundo de las montañas del Atlas para un festival floral diferente a cualquier otro © Lottie Davies / Lonely Planet

Árboles frutales se tambalean sobre el sendero, cargados de higos, dátiles y naranjas. Brotan cebada y alfalfa de la tierra naranja, regada por canales al lado del camino. Las granadas cuelgan de las ramas colgantes. Pero las mujeres no están aquí para recoger fruta; Están aquí para cosechar algo más fragante..

'¿Puedes olerlos?' pregunta Ait Khouya Aicha, mientras ella se adentra en un prado rodeado de nogales, y se dirige a una maraña de arbustos. Ella tira una rama hacia abajo: está cubierta de flores desde el tronco hasta la punta, de un rosa impactante contra las hojas de color verde oscuro..

"Estas son las rosas del río Asif M'Goun", dice, acunando una flor en su mano. 'Son famosos en todo el mundo. Pero para entender por qué, debes olerlos. Se pone unos guantes gruesos, se corta la flor y respira el aroma. El perfume es embriagador y dulce, con notas de miel y melaza..

Ait Khouya Aicha y Azrour Zahra trabajando en los campos de rosas cerca del pueblo de Hdida © Lottie Davies / Lonely Planet

"La fragancia es mejor en la mañana, pero debemos trabajar rápidamente", dice, dejando caer la flor en una túnica alrededor de su cintura, conocida como tachtate. 'El sol quemará los pétalos y luego el perfume se arruinará'.

En menos de media hora, Aicha y sus acompañantes despojaron los arbustos de las flores, y cuatro sacos se llenaron hasta el borde. Se dirigen de regreso al pueblo, compartiendo una bolsa de dátiles y nueces para el desayuno. Veinte minutos más tarde, llegan a un garaje que se dobla como la cooperativa de rosas del pueblo, donde el propietario Ahmid Mansouri inspecciona las flores, las pesa sobre escamas estropeadas y las agrega a un montón que cubre el piso de concreto.

"Estas son buenas rosas", dice, resoplando en un rollo torcido. 'Pero la semana pasada estábamos cosechando el doble. La próxima semana se habrán ido. Y eso significa una cosa. Es hora de que comience el Festival de las Rosas '.

Cestas llenas hasta el borde con capullos de rosas secos © Lottie Davies / Lonely Planet

Nadie está seguro de cómo llegaron por primera vez las rosas a este rincón remoto de Marruecos, en lo alto de las montañas del Atlas, a seis horas en coche al sureste de Marrakech. Según la leyenda, fueron llevados aquí hace siglos por un comerciante bereber de Damasco; La especie que crece aquí es Rosa damascena, la rosa damasco, que se origina en la antigua Siria y se ha celebrado durante siglos por su intenso perfume..

Sin embargo, llegaron, el valle de M'Goun, o el Valle de las Rosas, como se lo conoce en Marruecos, se ha hecho famoso por sus flores. Cada año, durante la temporada principal de cultivo, entre abril y mediados de mayo, el valle produce entre 3000 y 4000 toneladas de rosas silvestres. Están en todas partes: brotando de los setos, floreciendo a lo largo de las paredes de piedra, enredando las fronteras entre los campos de los agricultores. Cada día, antes del amanecer, las mujeres recogen las rosas a mano y las venden a cooperativas diseminadas a lo largo del valle. Algunos son comprados por destilerías locales para hacer agua de rosas, jabones y popurrí, pero la mayoría son comprados por grandes casas de perfumes franceses, para quienes las rosas de M'Goun tienen un sello especial..

Es un negocio intensivo y costoso: se requieren alrededor de cuatro toneladas de pétalos frescos, o 1.6 millones de flores, para producir un solo litro de aceite de rosa, y con cada litro rondando los € 12,000 (£ 10,000), las recompensas son obvias. Pero con la intensa competencia de otras áreas de cultivo de rosas, especialmente en Turquía y Bulgaria, el Valle de M'Goun necesita encontrar formas de atrapar a los compradores extranjeros, y ahí es donde entra el Festival des Roses..

El granjero Hamid Azabi y su mula caminan junto al río M'Goun temprano en la mañana © Lottie Davies / Lonely Planet

Es el día antes del festival y, a lo largo del Asif M'Goun, la gente se está preparando para la fiesta. A medio camino a lo largo del valle se encuentra el pueblo de Hdida, un grupo de casas de terracota enmarcadas por picos carmesí y el hilo azul del río. Es una colmena de actividades: las niñas se sientan con las piernas cruzadas en los escalones, ensartando rosas en brazaletes, collares y guirnaldas en forma de corazón, mientras que las mujeres pegan etiquetas en botellas de agua rosa y empacan pétalos secos en sacos de lona. En las calles, los granjeros cargan cajas de flores en la parte trasera de los camiones destrozados, antes de marcharse hacia la ciudad con un chasquido del escape y una nube de humo negro, saludando a los niños que se asoman desde las puertas de entrada a su paso..

Todos en la aldea tienen una tarea que hacer, y Naima Mansouri no es una excepción. Vistiendo en una rosa djellaba, Manos trazadas con tatuajes de henna, ella está haciendo popurrí para el festival. Ella empaca bolsas de lona con pétalos secos, ata cada una con una cinta y agrega una pegatina para la cooperativa de la aldea. En la parte posterior de la habitación, cestas llenas de pétalos se apilan contra la pared, y un cobre todavía brilla en las sombras..

Niama Mansouri, joven miembro de la cooperativa de cultivo de rosas de Hdida © Lottie Davies / Lonely Planet

"Este año ha sido bueno", dice Naima. 'Las rosas han crecido bien, y tenemos mucho que vender. Y este año comenzamos a destilar nuestra propia agua de rosas ', agrega, señalando el alambique. ¿Te gustaría ver dónde se secan las flores?

Ella sube a la azotea donde una alfombra de pétalos se dispersa a través del concreto, secándose al sol. En la distancia, el río M'Goun serpentea a lo largo del valle, una hebra de azul plateado en un mar de roca roja. A lo largo del horizonte, las montañas se ciernen, brillando como carbones a la luz de la tarde..

'Las flores tardan dos semanas en secarse. Estos estarán listos mañana para el festival ', explica Naima. 'Ahora es el momento de tomar el té'.

Una ronda de té de rosas después de un duro día de recolección © Lottie Davies / Lonely Planet

Ella se dirige al interior, y pronto emerge con una bandeja cargada con una tetera, vasos y un tazón lleno de pétalos de rosa. Levanta la tapa y agrega las flores a la maceta, revolviéndola con una cuchara larga. "Tomamos té de rosas en esta época del año", dice ella, levantando la olla mientras vierte para crear burbujas en el vaso. 'Es bueno para la digestión y la circulación. Y también sabe bien.

Ella toma un sorbo de té y mira un carrito de mulas cargado de flores rosadas a lo largo de la calle. Antes de la construcción de la carretera, los aldeanos utilizaban una red de viejos caminos a través de las montañas, e incluso ahora, muchas personas confían en sus mulas como su principal medio de transporte, aunque en estos días, los antiguos caminos son utilizados principalmente por excursionistas y excursionistas. quienes son seducidos por la grandeza salvaje del Alto Atlas: un mundo de kasbahs, gargantas y aldeas de ladrillos de barro, donde cigüeñas anidan en los tejados, y halcones peregrinos y águilas serpentean en el cielo..

Incluso el arte callejero en la ciudad de Kalaat M'Gouna tiene un tema de rosas © Lottie Davies / Lonely Planet

'¡Bienvenido! ¡Nos alegra tenerte en el Festival des Roses! anuncia el tendero Brahim Tichki, aplaudiendo de alegría. Alrededor de su tienda de agujeros en la pared, en Kalaat M'Gouna, a 11 millas al sur de Hdida, los estantes están llenos de productos de rosa, todo envuelto en un impactante empaque rosado. Hay jabones y perfumes, champús y eaux de toilette. Hay ungüentos, y por supuesto, hay botellas y botellas de agua de rosas y aceite de rosas..

'¡Intenta intenta! ¡Es bueno para el cabello! Bueno para la piel! ¡Bien por el corazón! Brahim trompetas, blandiendo una botella de spray con la que sopla agua de rosa en las caras de los clientes confiados. ¡También te hace oler dulce! ¡Tu esposa será feliz!

En las calles exteriores, el festival está en pleno apogeo. Los asistentes al festival se agolpan en las aceras. Los vendedores ambulantes chisporrotean kebabs sobre carbón. Los vendedores tout alfombras y espadas ceremoniales. Los comerciantes gritan por negocios, y los policías hacen un valiente intento de organizar el tráfico, haciendo sonar sus silbidos, apenas audibles por encima del estruendo de los motores de camiones y tambores..

Músicos que se presentan en la ceremonia de apertura del festival © Lottie Davies / Lonely Planet

Dentro del recinto del festival, las cosas están poco más organizadas. Bajo las carpas de lona blanca, las cooperativas del valle están mostrando sus cultivos de rosas. Los productores y compradores regatean los términos, sellando acuerdos con apretones de manos y besos. Las rosas están en todas partes: atadas en guirnaldas, dispersas en mesas, proyectadas en pantallas de televisión y usadas como colgantes, pulseras y ojales. El aroma de las flores es abrumador, dulce y fluorescente, con un toque de fruta sobre-madurada, como un ambientador Glade enchufado en overdrive. Pero aunque las rosas son la atracción principal, también hay otros productos en exhibición: pilas de manzanas y dátiles, almendras y nueces, canela y azafrán, que provienen de todas las montañas del Atlas..

Hannau Amrouch es una anciana bereber de M'semrir, un remoto pueblo de montaña famoso por sus manzanas. Vestido con el atuendo tradicional de su tribu - una flor djellaba, Manto a rayas y tocado de lentejuelas, un tatuaje bereber estampado en su barbilla: se ha convertido en una celebridad local como campeona de los derechos de las mujeres rurales. Para ella, las rosas no solo son buenas para la economía local de M'Goun; También ilustran el papel cambiante de las mujeres en la sociedad marroquí..

Hannou Amrouch, una figura prominente en los derechos de las mujeres rurales en Marruecos, vistiendo el traje tradicional bereber © Lottie Davies / Lonely Planet

"La vida es dura para las mujeres en el Marruecos rural", explica, dándose la mano a los simpatizantes y posando para las selfies. 'Hay poca educación, y la mayor parte de su tiempo se dedica a criar a sus familias y trabajar en los campos. Pero aquí las mujeres están a cargo de la cosecha de la rosa; Hacen el cultivo y la recolección, y a menudo el secado y la destilación también. Encuentran confianza y habilidades, y esto es positivo para todos nuestros futuros ".

Ella desaparece entre la multitud, perseguida por reporteros y un aluvión de flashes de cámara. Mientras se va, un altavoz suena sobre la multitud, apenas audible sobre el bullicio..

¡Atención a todos los amantes de las rosas! trompetas '¡Atención! ¡Es hora de que se anuncie la Reina Rosa de este año!

Al otro lado de la ciudad en el estadio de fútbol de Kalaat M'Gouna, es una casa llena. Cada asiento está ocupado, y afuera, una gran pantalla en la plaza transmite la acción en vivo. En un extremo del estadio, se ha erigido una carpa roja, donde los dignatarios y VIP se sientan, listos para emitir votos. Mientras esperan el espectáculo, bailarines y músicos entretienen a la multitud con canciones del desierto y danzas tribales, y un DJ lanza música house africana..

La tarde cambia al anochecer y se encienden los focos del estadio. Es hora de mostrar. Quince niñas, cada una elegida de un distrito de cultivo de rosas diferente, se turnan para desfilar por la alfombra roja, todas sonrisas y pestañas revoloteando. Sus trajes cosidos a mano reflejan la vestimenta local: algunos visten túnicas sueltas y túnicas coloridas, otros están cubiertos con tocados de encaje, adornados con lentejuelas, cintas, cuentas y discos de latón. Al final de la pasarela, cada uno da un breve discurso y una breve entrevista con el autor antes de desaparecer en las alas..

La Reina Rosa se hace desfilar por las calles de Kalaat M'Gouna © Lottie Davies / Lonely Planet

Con un crescendo de tambores y un auge de fuegos artificiales, se anuncia el ganador: se trata de Fatima E Zahra El Amiri, una joven de 23 años de una aldea en el borde del valle. El aplauso retumba en todo el estadio, y la ganadora se disuelve en lágrimas mientras se baña con pétalos de rosa. Las cámaras aparecen en el estadio y Fátima abraza a sus compañeros participantes mientras saluda a la multitud y comienza una de las muchas vueltas de victoria..

Mañana, ella conducirá el desfile por el centro de Kalaat M'Gouna, pero por ahora, hay entrevistas por hacer, fotos por tomar, grandes por conocer. La fiesta continuará hasta altas horas de la noche y ella encontrará muy poco tiempo para dormir. Después de todo, es la Reina de las Rosas de este año, y en el valle de las flores, no hay mayor honor que eso..