Mundos acuáticos, nueve grandes humedales para observar la vida silvestre.

Los humedales se encuentran entre los ecosistemas biológicamente más diversos del planeta. Además de ser un refugio para la vida silvestre, brindan alimentos, incluido el arroz, un alimento básico para aproximadamente la mitad de la población mundial, combustible, filtran el agua y actúan como amortiguadores de tormentas..

En el siglo pasado, el mundo perdió aproximadamente la mitad de sus humedales debido al drenaje para la agricultura o la construcción; la pesca excesiva, la caza furtiva y la contaminación causadas por el aumento de las poblaciones humanas también representan una amenaza.

Pero las comunidades locales están encontrando maneras de proteger estos entornos frágiles a través de una gestión sostenible y, al tomar decisiones responsables, los viajeros que desean disfrutar de su riqueza pueden contribuir a salvaguardarlos..

Encontrar a un jaguar es la parte superior de la lista de deseos para la mayoría de los visitantes del Pantanal © Hans Wagemaker / Shutterstock

El Pantanal, Brasil

El humedal más grande del mundo cubre más de 70,000 millas cuadradas, la mayor parte en el estado brasileño de Mato Grosso do Sul, y se extiende hacia los vecinos Bolivia y Paraguay. Este mosaico de lagos, lagunas, ríos y marismas está lleno de flora y fauna tropical, incluidos jaguares raros y esquivos, nutrias gigantes de río, ciervos de pantano y guacamayos jacinto. Es uno de los humedales mejor conservados del mundo, a pesar de que menos del dos por ciento de ellos está protegido oficialmente y el resto es de propiedad privada. Caiman Lodge fue la primera operación de ecoturismo en el sur del Pantanal y ahora es la base del innovador proyecto Onçafari Jaguar..

Cuando ir: La estación seca, de mayo a octubre, es la mejor para detectar mamíferos. Durante la estación húmeda, los caminos pueden volverse intransitables..

Un recorrido en barco es la forma más fácil de explorar los Everglades © Sergei Tungusov / Shutterstock

Everglades, USA

El pastizal inundado más extenso de América del Norte, el Parque Nacional de los Everglades cubre 2.400 millas cuadradas del sur de la Florida. La mayor parte del parque solo es accesible en bote y puede tomar recorridos por los manglares desde Flamingo y la Costa del Golfo. Piragüistas experimentados pueden pasar una semana en el Canal Wilderness de 99 millas, y los guardabosques conducen recorridos en canoa, kayak y ciclismo más cortos. ¿Quieres mojarte los pies? Salga a caminar por el sendero, conocido como la vida lenta, para acercarse a las aves zancudas, tortugas e incluso caimanes. Hay campamentos en auto en Long Pine Key y Flamingo, y otros más primitivos dentro del parque.

Cuando ir: La estación seca se extiende de diciembre a mayo, pero de junio a noviembre es más tranquila..

Caballos blancos y flamencos rosados ​​se encuentran entre los distintivos habitantes de la Camarga © Uhryn Larysa / Shutterstock

La Camarga, Francia

En la costa salvaje del sureste de Francia, entre Languedoc-Roussillon y Provenza, donde el río Ródano se encuentra con el mar, las 360 millas cuadradas de la Camarga están compuestas por lagos de agua salada y marismas, y son ricas en vida silvestre y folclore. Es un lugar de nidificación para los flamencos rosados, y famoso por dos razas de animales únicas: los toros de Camargue y los caballos blancos semi-salvajes que han vagado por los humedales durante miles de años. El parque ornitológico al norte de Saintes-Maries-de-la-Mer es un buen lugar para encontrar flamencos, garzas y garzas. También hay establos donde se puede montar, y alojamiento para todos los presupuestos.

Cuando ir: Primavera y otoño, cuando cientos de miles de aves migratorias visitan los humedales..

Con habitantes tan coloridos como este rodillo de pecho lila, el Delta del Okavango es un paraíso para los observadores de aves © Jeremy Woodhouse / Getty Images

Delta del Okavango, Botswana

Uno de los deltas interiores más grandes del mundo, el Delta del Okavango comienza en las tierras altas del oeste de Angola y termina en Botswana, donde se adentra en un laberinto de canales, lagunas e islas, que cubren 22,000 millas cuadradas en años más húmedos. Una tercera parte se encuentra dentro de la Reserva de Caza de Moremi, mientras que el resto se divide en concesiones privadas. El delta atrae a una gran variedad de animales, incluyendo elefantes y leones. Una de las mejores maneras de experimentarlo es desde un columpio bajo. mokoro, Una canoa tradicional, y un safari de campamento móvil es generalmente una opción más amigable con la billetera que un albergue..

Cuando ir: Junio ​​a octubre durante el apogeo de la inundación..

Walthamstow Wetlands es una escapada verde a las puertas de Londres © Ray Wise / Getty Images

Humedales de Walthamstow, Reino Unido

El humedal urbano más grande de Europa se encuentra a solo 15 minutos del centro de Londres. Después de un proyecto de regeneración de 10,6 millones de libras, los humedales de Walthamstow se abrieron al público en general por primera vez en 150 años en octubre de 2017. De propiedad de Thames Water, los 10 reservorios aquí abastecen a 3.5 millones de hogares, pero también son un refugio para las aves acuáticas. como gadwall y shoveler, una escala para las aves migratorias como el avefría y el lavandero, y un caldo de cultivo para los martines pescadores. El sitio cuenta con 13 millas de senderos y senderos para bicicletas, un centro de visitantes y una cafetería con una torre única que alberga víveres de anidación y murciélagos que descansan, y una plataforma de observación en la cima de la Torre Coppermill, clasificada como Grado II, con vistas a Londres.

Cuando ir: Todo el año, siete días a la semana. Y es gratis.

Los cocodrilos se esconden en los billabongs del Parque Nacional Kakadu, Australia © Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Kakadu, Australia

Una de las atracciones más conocidas del vasto Parque Nacional de Kakadu en el Territorio del Norte de Australia es el Yellow Water Billabong. Parte de la zona de inundación del río Alligator, este humedal es uno de los mejores lugares para ver la vida silvestre del país en su hábitat natural. Tome un crucero de Yellow Water que sale diariamente desde Jabiru para avistar cocodrilos de agua salada, águilas marinas, patos silbadores y búfalos. También puede visitar Kakadu como parte del recorrido de 456 millas de Nature's Way, que comienza en Darwin y recorre humedales, gargantas y cascadas en tierras ricas en cultura aborigen.

Cuando ir: La temporada seca entre junio y agosto es la mejor época para visitar..

Pelícanos blancos al atardecer en el Delta del Danubio, Rumania © Calin Stan / Shutterstock

Delta del Danubio, Rumania

El segundo delta más grande de Europa es creado por el poderoso río Danubio, que fluye casi 1,800 millas desde el Bosque Negro de Alemania hasta Rumania, donde desemboca en el Mar Negro. Las 2,200 millas cuadradas del delta albergan alrededor de 300 especies de aves endémicas y migratorias, incluyendo pelícanos blancos, cormoranes pigmeos y gansos de pecho rojo. Aquí también se pueden encontrar más de 3,400 especies de animales, así como 1,700 especies de plantas. La mejor manera de experimentar el delta es en barco, ya sea en un ferry de pasajeros, en una excursión organizada o contratando su propia canoa. Quédate en la ciudad rumana de Tulcea, acampa o hospédate en una casa flotante..

Cuando ir: La primavera y el otoño son los mejores momentos para visitar, ya que los veranos pueden ser cálidos y húmedos..

Bangweulu es una de las últimas fortalezas de Shoebill © LagunaticPhoto / Shutterstock

Humedales de Bangweulu, Zambia

Dominada por llanuras inundables cubiertas de hierba, Bangweulu, que significa "donde el agua se encuentra con el cielo", es un humedal protegido de propiedad comunitaria en el noreste de Zambia, hogar de especies como la lechwe negra en peligro de extinción, un antílope amante del agua. Pero su principal atractivo es la prolífica avifauna: más de 430 especies, incluidos gansos, pelícanos, espátulas, cigüeñas, garzas, ibis y grullas. La facturación de la estrella va para el icónico shoebill, un ave enorme de aspecto prehistórico con una sorprendente similitud con un dodo, y Bangweulu es uno de sus últimos sitios de reproducción. Desde que la ONG African Parks se hizo cargo de los humedales en 2008, la caza furtiva ha disminuido y la cantidad de vida silvestre se está recuperando.

Cuando ir: Birdlife está en su apogeo de febrero a abril y los avistamientos se pueden hacer en barco; De mayo a julio es posible conducir..

Las serpenteantes vías fluviales de los remansos de Kerala © Andreas Polz / Shutterstock

Remansos de Kerala, India

Junto a la costa de Malabar, al sur de la India, los remansos de Kerala son una red de lagos y lagunas, unidos por canales y alimentados por casi 40 ríos, que se extienden por más de 900 kilómetros. Cuando el agua dulce se encuentra con el mar Arábigo, crea un ecosistema que proporciona un hábitat natural para muchas especies únicas de vida acuática, incluyendo cangrejos, ranas y aves. Los lugareños han utilizado las pintorescas vías fluviales bordeadas de palmeras durante siglos, para la pesca, la agricultura y el transporte de arroz y especias. También atraen visitantes, que navegan en Kettuvallams - los barcos de arroz tradicionales se convirtieron en hoteles flotantes, para probar la vida rural de Keralan.