Donde ver osos polares en la naturaleza.

Empujando hacia el centro de atención como los niños del póster de los efectos del cambio climático, los osos polares se han convertido en las celebridades en peligro de extinción del mundo animal..

Sin embargo, a pesar del alto costo y la relativa dificultad que implica ver a estos reyes del Ártico en su hábitat natural, cada vez más viajeros se están alineando para verlos, mientras aún pueden hacerlo..

Ver a un oso polar en la naturaleza es costoso y difícil, pero también es una de las mejores experiencias de observación de la vida silvestre del mundo © Paul Souders / Getty Images

Catalogado como una especie vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), los osos polares enfrentan un futuro incierto. Pero hay esperanza. En septiembre de 2015, los cinco estados cuyos territorios cubren este espectacular rango de animales - Canadá, Reino de Dinamarca (Groenlandia), Noruega, Rusia y los Estados Unidos - firmaron el Plan de Acción Circumpolar, una estrategia de conservación global a 10 años para asegurar el largo plazo la supervivencia de los osos polares, que ascienden a entre 22.000 y 31.000 en estado salvaje, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Si bien es demasiado pronto para medir su éxito, este compromiso conjunto, sin embargo, ofrece cierta seguridad de que estas naciones están dedicadas a la preservación de la especie..

Un oso polar se para sobre un trozo de hielo marino que se derrite cuando el sol se pone en Repulse Bay, Canadá © Paul Souders / Getty Images

La mayoría de las personas que han tenido la suerte de observar a un oso polar salvaje estarían de acuerdo en que es una de las experiencias de observación de la fauna más emocionantes de la Tierra. Todavía una industria relativamente joven, el turismo del oso polar no está exento de desafíos. Un aumento en el contacto del oso humano-polar en Noruega, por ejemplo, ha resultado en más disparos de osos.

También se puede argumentar que las emisiones de carbono generadas por los turistas que viajan al Ártico para detectar osos son contraproducentes para la supervivencia de los mamíferos marinos. Por otro lado, el turismo de osos polares bien administrado se acredita con los visitantes inspirados para ver la necesidad de salvaguardar su frágil entorno. Si es un viaje que sueñas con tomar un día, sigue leyendo para conocer los mejores lugares para comerse con los ojos a estas majestuosas bestias en su área de juegos en el Ártico..

Osos polares frente a un buggy de tundra especialmente diseñado cerca de Churchill, Canadá © Daniel J Cox / Getty Images

Canadá: Churchill, Manitoba

No llaman a Churchill la "capital del oso polar del mundo" por nada. Cada otoño, cientos de osos polares se reúnen en las orillas de la Bahía de Hudson, cerca de la ciudad de Churchill, para esperar a que el hielo marino se vuelva a congelar para que puedan volver a cazar focas. El destino de observación de osos polares más accesible (y más barato) del mundo, Churchill tiene una industria turística bien establecida. Los recorridos se realizan normalmente en buggies de tundra personalizados con áreas de visualización interiores / exteriores. Estos vehículos pueden acercarse a los osos sin poner en peligro la seguridad humana o de los osos, aunque la elevación de las plataformas de observación puede presentar desafíos para los fotógrafos..

Cuando ir: Octubre y noviembre es la temporada de mayor audiencia en Churchill, pero algunos operadores ofrecen paquetes en sus alojamientos remotos en marzo, cuando las madres osas emergen de sus madrigueras con sus cachorros. La observación de osos se combina con la observación de ballenas beluga en julio y agosto..

Operadores: Los recorridos van desde excursiones de medio día hasta aventuras de varios días en hospedajes en tundra. Los operadores que incluyen Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) y Natural Habitat Adventures (nathab.com) disfrutan de un mejor acceso al Área de Manejo de Vida Silvestre de Churchill (el área de visualización clave) que otros.

Costo: Espere pagar alrededor de CAD $ 470 por una excursión de un día completo.

Un cachorro sentado en medio de los huesos de una ballena en Kaktovik, Alaska © P. de Graff / Getty Images

Estados Unidos: Kaktovik, Alaska

Si bien se cree que las poblaciones de osos polares en el mar de Bering están disminuyendo, los osos se han convertido en un elemento tan común en la costa ártica de Alaska en verano que una industria turística se ha desarrollado en torno a su presencia en dos aldeas esquimales de Inupiat: Barrow y Kaktovik. Ubicada en la isla de Barter, justo frente a la costa, Kaktovik es el mejor lugar para verlos: atraída por la oportunidad de deleitarse con los cadáveres de ballenas de cabeza de arco que la comunidad puede cosechar, los osos polares pueden ser vistos por la docena Las islas de arena que bordean el pueblo. Los visitantes llegan en avioneta desde Fairbanks para realizar recorridos de tres a cuatro horas en botes pequeños equipados para seis huéspedes..

Cuando ir: Las excursiones en barco se realizan desde mediados de agosto hasta finales de septiembre y principios de octubre..

Operadores: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) realiza una excursión de un día desde Fairbanks; varios operadores más pequeños, incluido Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com) ofrecen tours de varios días guiados por fotografía, alojamiento en Kaktovik.

Costo: A $ 1799, la excursión de un día a Northern Alaska Tour Company es la más barata. Puede obtener una mejor oferta reservando vuelos directamente a través de Ravn Alaska (flyravn.com), y organizando una sesión de visualización con Kaktovik Tours (US $ 720; kaktoviktours.com).

Un oso polar que explora el hielo del paquete al amanecer en Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Noruega: Spitsbergen, Svalbard

A medio camino entre la parte continental de Noruega y el Polo Norte, el archipiélago de Svalbard alberga una rica variedad de vida silvestre entre sus impresionantes glaciares y espectaculares fiordos, incluidos varios miles de osos polares. Los recorridos de observación toman dos formas: en invierno, los recorridos de un día en moto de nieve salen de la capital, Longyearbyen, en la isla principal de Spitsbergen, para el territorio de osos polares en el este de la isla, donde los osos pueden (a veces) verse desde la distancia. Es un día largo y frío, pero es más barato que los cruceros de expedición de verano que surcan las costas oeste y norte de Spitsbergen. Los cruceros, sin embargo, ofrecen mayores posibilidades de ver osos..

Cuando ir: Febrero a mayo para excursiones en motos de nieve; Junio ​​a agosto para cruceros de expedición..

Operadores: Echa un vistazo a Better Moments (bettermoments.no) para excursiones de motos de nieve, e Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) y ¡Explora! (explore.co.uk) para cruceros en el extremo más asequible. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) ofrece cruceros y recorridos en motos de nieve de varios días..

Costo: Espere pagar alrededor de € 356 por un viaje de un día en motonieve y más de € 2900 por un crucero de siete noches..

Dos osos polares en el hielo marino de la costa oriental de Groenlandia © Steve Allen / Getty Images

Groenlandia: frente a la costa

El pueblo de Nanortalik, en el sur de Groenlandia, significa "lugar de osos polares", pero en realidad, los osos polares de Groenlandia viven y se reproducen en los reinos más septentrionales de la naturaleza helada de la nación. Sin embargo, dado que los osos son raramente vistos en tierra, la mayor posibilidad de avistarlos es en un crucero de expedición a lo largo de la costa; algunos operan fuera de la capital, Nuuk, mientras que otros viajan por la costa suroeste o este de Groenlandia en ruta desde Canadá o Islandia a Svalbard, Noruega..

Cuando ir: Los cruceros suelen operar entre julio y septiembre..

Operadores: Los operadores de cruceros de expedición, incluidos Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expedition Trips (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk) y Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) ofrecen varios días múltiples. Itinerarios de cruceros en la costa de Groenlandia..

Costo: Los cruceros de 10 a 14 días van desde alrededor de € 6000 y hasta.

Una madre y su cachorro de dos años en la isla Wrangel, Rusia © M G Therin Weise / Getty Images

Rusia: Isla Wrangel

Una de las reservas naturales menos visitadas y más restringidas del mundo, la isla Wrangel se encuentra a 140 km de la costa noreste de Siberia. Este imán de vida salvaje del Ártico es conocido como la sala de maternidad de osos polares del mundo, con varios cientos de madres que aterrizan aquí en invierno para criar a sus crías. Es posible que los intrépidos viajeros visiten las excursiones en barco de expedición (que salen del puerto ruso de Anadyr), que ofrecen la oportunidad de ver osos, así como también morsas, ballenas grises, renos y otros animales del Ártico, desde el mar y en tierra..

Cuando ir: Los cruceros van desde principios de agosto hasta mediados de septiembre..

Operadores: 56th Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) y World Expeditions (worldexpeditions.com) ofrecen cruceros de expedición a la isla de Wrangel.