Dónde ganar tus propios Juegos Olímpicos de Invierno

¿No puedes asistir a los Juegos de Invierno 2014 en Sochi? Crea tu propia competencia probando los mejores eventos en los mejores lugares del mundo..

Salto de esquí, Park City, Utah, EE.UU.

Son los Juegos Olímpicos de Invierno en su estado más mentalmente escalofriante: figuras de Lycra-ed en esquís de gran tamaño que se lanzan a pasos de 90 km / h, cuelgan en el aire y luego aterrizan de forma segura (con suerte) en la pendiente inferior. Estos deben ser los atletas más valientes (o más tontos) en la fiesta. Así que únete a ellos! El Parque Olímpico de Utah, cerca de Salt Lake City, fue sede de los juegos de 2002. La parafernalia todavía está allí, con entrenadores expertos para guiar a los principiantes sin rumbo desde los saltos de 2 m de altura, o más, si se atreven. Si no, el Extreme Zipline comienza en la parte superior del salto de esquí K120, por lo que los aficionados pueden experimentar la emoción (y el terror) de dar el salto..

La entrada al Parque Olímpico de Utah es gratuita; Se realizan visitas guiadas de pago diario..

Saltos de esquí en la nieve en polvo de fama mundial de Utah, EE. UU. Imagen de Erik Isakson / Getty Images.

Patinaje artístico, Lago Weissensee, Carintia, Austria.

El lago Weissensee puede tener la única academia de patinaje basada en hielo natural, pero no es necesariamente un buen lugar para aprender. Después de todo, es difícil concentrarse en sus salchows dobles cuando está rodeado de ese escenario: un mero helado aparentemente interminable, casi sin tocar por el desarrollo del turismo y abrazado por los Alpes de Gailtal. Distracción, sin duda, pero este es el mejor lugar para patinar. Desde mediados de diciembre hasta principios de marzo, el lago de 6,5 kilómetros cuadrados se congela, un maestro de hielo supervisa las pistas circulares (de hasta 25 kilómetros de longitud) y todos, desde jugadores de hockey hasta trineos tirados por caballos, disfrutan de un súper tobogán..

El lago Weissensee está a 120 km del aeropuerto de Klagenfurt. La estación de tren más cercana es Greifenburg, a 12 km..

Bobsleigh, Lillehammer, Noruega

Bombardear una pista de bobsleigh, alcanzar velocidades de 120 km / hy enfrentar fuerzas de 5G realmente parece algo que debería dejar a los expertos. Pero en la pequeña ciudad de Lillehammer, el centro invernal más antiguo de Noruega, a orillas del lago Mjøsa, dejarán que casi todos lo intenten. Los Juegos de invierno de 1994 se disputaron aquí, y la carrera de bobsleigh olímpico de 1710 m de largo todavía está abierta para la acción. Haz frente a sus giros como un profesional en un bob de cuatro hombres (con un piloto), u opta por una balsa de goma, que todavía llega a los 100 km / h. En verano, las ruedas giran negando la necesidad de hielo..

Lillehammer está a 180 km al norte de Oslo. La pista de bobsleigh se encuentra en Hunderfossen, a 15 km de la ciudad..

Tobogán, Cresta Run, St Moritz, Suiza

Los locos en tablas de madera se han estado lanzando por el Cresta Run de Suiza desde 1885. Este histórico curso de trineo tiene 1,2 km de largo, tallado de nuevo en el hielo del valle de Engadine cada año y utiliza los contornos naturales del paisaje para torcer, girar y zambullirse 157 metros verticales a la aldea de celerina. El registro del curso (de arriba a abajo) es un aterrador 50.09 segundos; los principiantes lo suficientemente valientes como para probar deben comenzar desde el cruce, un tercio hacia abajo. La habilidad consiste en equilibrar la velocidad y la técnica, usar botas especiales con rastrillo para frenar y girar en las curvas, sin llegar a una máquina de cortar hielo..

Cresta Run (www.cresta-run.com) está abierta desde Navidad hasta finales de febrero. Los corredores deben ser mayores de 18 años y hombres: no se permiten mujeres..

Hockey sobre hielo en el estanque granadero congelado en High Park, Toronto. Imagen de Ron Watts / First Light / Getty Images.

Hockey sobre hielo, Toronto, Canadá

El hockey sobre hielo es el deporte oficial de Canadá. De hecho, los canadienses lo inventaron en su forma actual en 1875. Así que no es de extrañar que sean bastante buenos, y quizás un poco obsesionados. Experimente esta adulación en Toronto: visite el Hockey Hall of Fame para ver muchos recuerdos, acérquese a la famosa Copa Stanley y dispare contra un portero virtual. Luego, trata de obtener un boleto para un partido de Maple Leafs, para ver la brutalidad vertiginosa en acción. Si te apetece ir a ti mismo, contrata un palo y patina en cualquier pista pública y únete a un juego de 'shinny', la relación más civilizada del hockey..

Planifique su visita en el sitio del Salón de la Fama del Hockey de Toronto (www.hhof.com).

Curling, escocia

Gran Bretaña no gana muchas medallas olímpicas de invierno. Así que cuando el Equipo de Curling Femenino llegó a casa con el oro en 2002, la nación se emocionó, incluso se obsesionó brevemente con este deporte resbaladizo (pensar en bolos sobre hielo, con barrido). Todos los campeones son oriundos de Escocia, sin duda el lugar para darle un giro: el Royal Caledonian Curling Club tiene sesiones de prueba, que enseñan habilidades básicas de escoba y piedra. Para más inspiración, el Scottish Sports Hall of Fame en el Museo Nacional de Edimburgo muestra la "piedra del destino", la roca que logró la victoria del equipo de GB..

El Royal Caledonian Curling Club organiza "Try Curling Sessions" (www.royalcaledoniancurlingclub.org).

Macacos japoneses empapados en aguas termales durante el congelante invierno de Nagano. Imagen de Jean-François Chénier / Flickr / Getty Images.

Esquí alpino, Nagano, Japón

Hay pendientes más grandes, tal vez incluso mejores. Pero, ¿tienen monos de nieve, aguas termales y lugareños con afición por jugar con fuego? Las pistas de polvo profundo en Nagano fueron sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998, por lo que el área tiene pedigrí, y 35 complejos cercanos, con mucha nieve. Pero es más que eso. Quédese en el antiguo pueblo de Nozawa Onsen para esquiar durante el día y calentarse por la noche, ya sea en sus 13 sotoyu (baños públicos gratuitos) o su Festival de Bomberos de Dosojin, un "Patrimonio Cultural Folclórico Intangible" oficial, donde hombres de 25 o 42 años combaten a las demás personas.

Los trenes salen de Tokio a Nagano (90 minutos); Nagano a Nozawa Onsen toma 75 minutos en autobús. Dosojin se celebra el 15 de enero..

Snowboarding, Wanaka, Nueva Zelanda

¿Quieres que los Juegos Olímpicos de Invierno duren todo el año? Las laderas de Nueva Zelanda ofrecen una excelente acción de embarque desde junio hasta octubre, el complemento perfecto para una temporada de nieve en el norte. Cuatro zonas de esquí mixtas y maravillosas surgen de la ciudad a orillas del lago de Wanaka: la Cardrona favorita de los principiantes; Granja de nieve centrada en el campo; Treble Cone, para los que están fuera de pista; y Snow Park, para media pipa, amigos de estilo libre. Mejor aún, lleve su tabla a bordo de un helicóptero para acceder a la zona de heliesquí más grande fuera de América del Norte: el polvo está intacto, los gradientes intensos y las vistas espectaculares.

Vuelos cortos enlazan Wanaka a Christchurch; Por carretera el trayecto dura cinco horas. Queenstown a Wanaka es una hora en coche.

Snowboarder barandilla en Wanaka en la isla sur de Nueva Zelanda. Imagen de Christian Aslund / Lonely Planet Images / Getty Images.

Esquí de fondo, Vermont, EE.UU.

En Vermont, las colinas están vivas con el sonido de swooshing. A las afueras del encantador pueblo antiguo de Stowe se encuentra el Trapp Family Lodge, hogar de los legendarios cantantes de la familia Von Trapp (inmortalizado por Julie Andrews y sus colegas en El sonido de la musica). El clan de la vida real emigró aquí en 1950, trayendo consigo un amor austriaco por el esquí de fondo. En la década de 1960, su retiro de estilo alpino se convirtió en el primer centro turístico nórdico del país; ahora, 100 km de senderos, arreglados y en el campo, recorren esta hermosa zona de montañas y bosques de Nueva Inglaterra. Es suficiente para hacer que estallen en una canción ...

En automóvil, Trapp Family Lodge (www.trappfamily.com) está a 2.5 horas de Montreal y seis horas de Nueva York..

El lugar de patinaje sobre hielo al aire libre más largo del mundo, el Canal Rideau en Ottawa, Canadá. Imagen de Cheryl Forbes / Lonely Planet Images / Getty Images.

Patinaje de velocidad, Rideau Canal Skateway, Ottawa, Canadá

Llegado el invierno, el Canal Rideau, que atraviesa la capital canadiense, se convierte en la pista de patinaje más grande del mundo. Cuando el mercurio cae a una temperatura constante de -10 ° C o menos (generalmente de enero a febrero), un tramo del canal de 7.8 km, desde los edificios del Parlamento hasta el lago Dows, se convierte en un planeo para los habitantes de Ottawa. Es una forma de cuento de hadas para ver la ciudad. Y no hay necesidad de apresurarse. Si bien puede patinar a velocidad para el ejercicio olímpico, es mejor tomarlo con cuidado, deteniéndose con frecuencia en el camino: los puestos que venden chocolate caliente están ubicados en el canal con hielo, por lo que ni siquiera necesita desenlazar sus cuchillas para un brebaje.

Capital Skates (Mackenzie King Bridge) y Dows Lake Pavilion ofrecen alquiler de patines, de lunes a domingo, de 9 am-10am-10pm.