Deportes de invierno en lugares extraños

Cabañas alpinas, crepes de chocolate, jacuzzis al aire libre y galones de glühwein. Estas cosas probablemente vienen a la mente cuando evocan imágenes de estaciones de esquí o snowboard..

Pero ¿qué pasa con los volcanes activos, las puestas de sol africanas y un plato caliente de rogan josh al final de un día vigorizante en las laderas? Après-ski no es todo fondue y saunas, ya sabes; Echa un vistazo a 10 lugares poco probables donde puedes disfrutar de la materia blanca.

India

Dos miembros de la patrulla de esquí en Gulmarg, India. Imagen de Julian Love / AWL Images / Getty Images.

Inestabilidad política, osos, gran altitud, una fuerte presencia militar: la región de Cachemira de la India no suena exactamente como la idílica estación de esquí de los folletos de vacaciones. Pero a pesar de los problemas, la estación de la colina de Gulmarg (skihimalaya.com/gulmarg)en el Himalaya continúa atrayendo a un grupo de fanáticos de los deportes de invierno. Las instalaciones son escasas, pero incluyen las carreras más altas del mundo a las que se puede acceder con una góndola, y no hay escasez de nieve (y sí, a veces se la conoce como "polvo de curry"). El kit más importante que puede contratar aquí es un guía local. No piense en aventurarse fuera de la pista sin uno, por muy impresionantes que sean sus destrezas de esquí..

Afganistán

Afganistán todavía no cuenta con una estación de esquí real, pero eso no significa que no puedas entrar y salir de la pista. La provincia de Bamyan fue la primera en el país en establecer una oficina de turismo y una de las iniciativas para atraer a los visitantes al centro de Afganistán es el desafío de esquí afgano (afghanskichallenge.com). La carrera de 7 km (también abierta para los practicantes de snowboard) se lleva a cabo cada mes de marzo y ofrece a sus participantes aventureros el verdadero sabor del "esquí en el interior". Las comodidades son lo más básicas, no hay ascensores ni rescate en la montaña, solo la atención médica más básica y los corredores deben ser totalmente autosuficientes.

Hawai

Una pareja en la cumbre de Mauna Kea, Hawai. Imagen de Dahlquist Ron / Perspectivas / Getty Images.

Los fanáticos de la adrenalina pueden obtener una dosis doble en Big Island en invierno, enfrentar las laderas de Mauna Kea (White Mountain) por la mañana y disfrutar de algo de surf después del almuerzo. El volcán inactivo no se llama Montaña Blanca por nada, pero solo porque haya nieve no significa que esta es una pendiente fácil para esquiar. Esto es verdadero esquí en la naturaleza (o snowboard), donde un 4x4 es su único ascensor y las instalaciones están totalmente ausentes. Las vertiginosas pendientes no son para principiantes: el esquiador no iniciado es mejor simplemente visitar la montaña por sus excelentes observatorios astronómicos o apegarse a tomar cócteles en la playa. Visita skihawaii.com para más información..

Chile

Podría ser una escena de una película de James Bond: pasearse por un pico cubierto de nieve mientras una corriente de lava fundida lo persigue hasta la base de la montaña. Afortunadamente, el volcán Villarrica no es tan volátil, pero aunque no ha entrado en erupción desde 1971, es uno de los volcanes más activos en el Distrito de los Lagos de Chile. También es el sitio de una estación de esquí bien establecida (skipucon.cl), operativa en el invierno del hemisferio sur. Utilice el bonito Pucón como base para explorar las 20 pistas de la montaña, que son especialmente populares entre los practicantes de snowboard..

Grecia

El viaje típico a Grecia tiende a incluir días soleados y playas de arena en lugar de montañas cubiertas de nieve y estaciones de esquí, pero si lo visita en los meses de invierno, hay muchos de estos últimos dispersos. Para un país que no tiende a asociarse con los deportes de invierno, los centros turísticos son completos y ofrecen una variedad de carreras para esquiadores y snowboarders. Diluya el tiempo en las laderas con un poco de turismo histórico, o si prefiere quedarse en la pista, puede saborear la mitología griega en las laderas con nombres como Afrodita, Hera y Hermes.

Mongolia

Laderas nevadas en Mongolia por Einar Fredriksen. CC BY-SA 2.0.

Esquiar en las estepas puede parecer una opción poco probable, pero Mongolia cuenta con un único centro de esquí (skyresort.mn), a 13 km de Ulaanbaatar en la montaña Bogd Khan. Los principiantes están bien servidos y también hay algunas carreras de interés para los esquiadores más avanzados. La vieja historia de 'hace demasiado frío para nevar' parece relevante aquí, y si bien puede acumularse en temperaturas adormecidas de la nariz que caen en picado por debajo de cero, los cañones de nieve a menudo proporcionan la materia blanca. Mientras se encuentre en la zona, no se pierda una visita a la estatua ecuestre de Genghis Khan, una colosal escultura del emperador a caballo..

Líbano

Mzaar Kfardebian (skimzaar.com) es, con mucho, el más popular de los pocos complejos de esquí de Líbano. Por lo general, con una cubierta saludable de nieve natural, el complejo se encuentra a solo una hora de Beirut, por lo que se puede hacer fácilmente en una excursión de un día. El esquí llegó por primera vez aquí en la década de 1960 y hoy en día Mzaar tiene una amplia selección de pistas, de hecho, 42 pistas, que abarcan unos 80 km. Los esquiadores de descenso, los practicantes de snowboard y los esquiadores de fondo pueden disfrutar de la temporada de diciembre a abril..

Lesoto

El "reino en el cielo" se encuentra completamente por encima de una altitud de 1000 m, por lo que parece justo que este pequeño país africano tenga una estación de esquí entre sus atracciones. AfriSki (afriski.net) se encuentra a más de 3000 m en el este vacío del país y cobra vida cada junio. Las nevadas naturales son comunes y hay máquinas disponibles para compensar si el clima no se comporta. Solo hay una carrera, un área para principiantes y un parque para snowboarders. El complejo está aislado, por lo que el entretenimiento en el lugar desempeña un papel importante: piense en el improvisado cabaret y los tiradores de la casa tomados mientras cuelga boca abajo de una tabla de snowboard anclada al techo..

Marruecos

Esquiadores en marruecos por jobdodane. CC BY 2.0.

Las nevadas son erráticas y el equipo puede ser difícil de conseguir, pero si estás buscando un cuento de viaje inusual y algo de adrenalina con una buena relación calidad-precio, entonces las pendientes de Marruecos encajan a la perfección. El complejo principal es Oukaïmeden en las montañas del Atlas, a solo 80 km de los mercados y monumentos de Marrakech. La temporada es corta, comienza en enero o febrero y dura hasta abril. Si el snowboard en el norte de África no es una buena historia, ¿qué tal un poco de heli-ski (donde los ascensores son reemplazados por paseos en helicóptero en las laderas), también popular en Oukaïmeden?.

Sudáfrica

Aunque es más conocido por los safaris y el surf, Sudáfrica también cuenta con una estación de esquí alpino. Después de extensas remodelaciones, Tiffindell Ski Resort (tiffindell.co.za) reabrió sus puertas en 2013. Sentado en Eastern Cape, abrazando la frontera con Lesotho montañoso, Tiffindell se abre a esquiadores y practicantes de snowboard durante el invierno del hemisferio sur. El après-ski en el pub del hotel, que dice ser el más alto de Sudáfrica, es tan importante como la experiencia de un día en la pendiente principal (y solo hay una).