Centenario de la Primera Guerra Mundial 10 lugares para conmemorar la Gran Guerra

2014 marca el centenario del inicio de la Gran Guerra (28 de julio de 1914 a 11 de noviembre de 1918). Aquí hay algunos recordatorios conmovedores de este conflicto devastador.

Un campo de amapolas de Flandes salvajes. Imagen de Tom Brakefield / Stockbyte / Getty Images.

Campos de amapola, Flandes, Bélgica

En los campos de Flandes crecen las amapolas; entre las cruces, fila a fila ... 'Probablemente el más célebre de los poemas de la Primera Guerra Mundial, estas líneas de apertura hermosamente evocadoras fueron escritas por un teniente coronel canadiense, John McCrae, en homenaje a un amigo perdido. A medida que la guerra asolaba el campo y agitaba la tierra, la perturbación estimuló el crecimiento de las amapolas; iluminaron el campo y desde entonces se han convertido en la imagen definitoria del recuerdo de los muertos. Las amapolas aún florecen cada año, brindando un homenaje de la naturaleza a la valentía de quienes hicieron el mayor sacrificio..

Las amapolas están floreciendo en los campos de batalla del Frente Occidental desde abril hasta principios de julio, pero el clima no estacional puede afectar su crecimiento.

Gallipoli, Turquía

Lejos de las líneas del frente del norte de Europa, algunos de los combates más feroces ocurrieron en Gallipoli. Esta campaña de ocho meses resultó desastrosa para las fuerzas aliadas: unos 34,000 británicos, australianos y kiwis murieron aquí. La península de Gallipoli está a 240 km al suroeste de Estambul, flanqueada por el mar Egeo por un lado y por el canal Dardanelos por el otro. El plan aliado era simple: enviar una flotilla por los Dardanelos para tomar el control de Estambul y abrir un paso naval a Rusia. Pero las tropas otomanas proporcionaron una resistencia inquebrantable que obligó a los aliados a retirarse..

Trooper Tours (www.troopertours.com) lo llevará por los sitios clave de Gallipoli.

Tumbas de los soldados británicos de la Primera Guerra Mundial en el cementerio militar británico de Tyne Cot. Imagen de Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Cementerio de Tyne Cot, Zonnebeke, Bélgica

De todos los cementerios de la Commonwealth que marcan los héroes caídos de la Primera Guerra Mundial, Tyne Cot es el más grande, con 11.954 tumbas de soldados del Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y las Indias Occidentales. El cementerio también lleva los nombres de otros 35,000 soldados que nunca fueron encontrados. En el centro de las tumbas, la Cruz del Sacrificio de la Commonwealth se encuentra sobre un pastillero alemán, con vistas a una fila tras otra de lápidas blancas. No hay introducción más poderosa al dolor de la guerra..

Zonnebeke está a 75 km al sur de Brujas. Combine una visita a Tyne Cot con un viaje al Memorial Museum Passchendaele 1917 (www.passchendaele.be).

Memorial de la tregua de Navidad, Frelinghien, Francia

En medio del horror de los combates de primera línea, las historias de la humanidad simple se han convertido en leyendas; ninguno más que la tregua navideña de 1914. Con la guerra aún en su infancia, cientos de soldados aliados y alemanes cerca de la ciudad francesa de Frelinghien bajaron sus armas el día de Navidad y se enfrentaron en una tregua notable. Los registros oficiales son incompletos, pero la historia más famosa recuerda un partido de fútbol en el campo de batalla: nadie ha podido corroborar esto, pero existe suficiente evidencia de la tregua para que esté marcada con una placa en el borde del pueblo..

Frelinghien está a 90 km al suroeste de Calais; Combínalo con una visita a Ieper, 15 km al norte..

Puertas de Menin en Ieper, Bélgica. Imagen de Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Memorial de la puerta de Menin, Ieper, Bélgica

Los campos de batalla alrededor de Ypres vieron un conflicto espantoso. En el extremo oriental de la ciudad se encuentra la Puerta de Menin, un monumento a más de 54,000 soldados cuyo lugar de descanso final permanece desconocido. Todas las noches a las 8 pm, el camino debajo del arco está cerrado al tráfico y los bandidos de la brigada de bomberos local hacen sonar el Last Post, la conmemoración de los soldados perdidos en la guerra. En las noches de verano, el evento atrae a grandes multitudes que permanecen en silencio en el recuerdo; en el sombrío invierno, las notas de corneta se alejan en el viento.

Ypres ahora se conoce por su nombre flamenco, Ieper. Menin Gate está cerca del mercado.

La tumba de Wilfred Owen, Ors, Francia

Wilfred Owen fue un poeta británico y una de las voces más célebres de la Primera Guerra Mundial. Se alistó en octubre de 1915, y su trabajo fue influenciado tanto por el trauma en el campo de batalla como por la escritura de su amigo, Siegfried Sassoon. Sus poemas son considerados como los mejores discos de la experiencia de primera mano. - Himno para los jóvenes condenados Está entre los más famosos. Owen fue asesinado una semana antes del Día del Armisticio (el telegrama que informaba a su madre fue entregado en medio de las celebraciones de la victoria) y su tumba se puede encontrar en el Cementerio Comunal de Ors.

El pueblo de Ors se encuentra entre Le Cateau y Landrecies, a 85 km al sureste de Lille.

El puente latino en sarajevo. Imagen de Andrew Burke / Lonely Planet Images / Getty Images.

Puente Latino, Sarajevo, Bosnia y Herzegovina

Cuando el archiduque Franz Ferdinand de Austria fue asesinado en Sarajevo el 28 de junio de 1914, pocos habrían imaginado la carnicería que seguiría. Fernando fue atacado por un movimiento revolucionario conocido como la joven Bosnia, y su muerte fue el catalizador que llevó a Austria-Hungría a declarar la guerra a Serbia. Alemania, aliada a Austria-Hungría, pronto se unió al redil. El lugar de la muerte de Fernando estaba cerca del Puente Latino en el corazón de la ciudad, y una pequeña placa conmemora el evento. No hay alboroto ni una pequeña pompa preciosa, pero para los historiadores en ciernes, una visita aquí forma parte de la peregrinación final de la Primera Guerra Mundial..

Sarajevo es una de las ciudades emergentes de Europa, por lo que puede combinar su solución histórica con las mejores tiendas y entretenimiento..

Armisticio Glade, Rethondes, Francia

11 de noviembre de 1918; El fin de la Gran Guerra. Después de cuatro largos años, y con Europa arrodillada, Alemania aceptó las condiciones de armisticio propuestas por los Aliados. Bajo el mando del mariscal Ferdinand Foch, del ejército francés, los congresistas seleccionados se reunieron para firmar el tratado. La ubicación que Foch eligió fue el transporte de su tren personal, aislado en el tranquilo bosque de Compiègne. Hoy el bosque esconde un claro con un monumento de guerra, bajo la mirada de la estatua de Foch. Al lado se encuentra una reconstrucción del Carro del Armisticio: el original fue capturado por las tropas nazis en la Segunda Guerra Mundial y destruido en 1945.

El Armisticio Glade se encuentra entre Rethondes y Compiègne (ruta D546). Los trenes (www.sncf.com) van desde Paris Nord hasta Compiègne..

Fosa de la muerte, Diksmuide, Bélgica

El frente occidental era una red de trincheras que cubría miles de kilómetros, extendiéndose hacia el sur desde Nieuwpoort en la costa belga hasta la frontera francesa con Suiza. Con un frío gélido, saturado de agua y lleno de barro, las trincheras ofrecían a los soldados poca protección. En el campo, a 1,5 km de la ciudad de Diksmuide, se ha conservado una pequeña sección. Conocido como la 'Trench of Death', el trabajo de conservación asegura que este sigue siendo un ejemplo único de la vida en el campo de batalla..

La Fosa de la Muerte está a 45 km al suroeste de Brujas, lo que es una buena base para explorar otros campos de batalla y cementerios..

Cráter de Lochnagar, La Boisselle, Francia

La Batalla del Somme, que duró cinco meses, fue una de las batallas más importantes de la Primera Guerra Mundial, con más de un millón de muertos. Sin embargo, pocos saben que sus raíces se encuentran en lo profundo del campo de batalla. En un intento por superar a los alemanes, las tropas británicas comenzaron la ofensiva haciendo explotarlas desde abajo. Los equipos de túneles colocaron 10 enormes minas bajo las líneas enemigas, detonándolas simultáneamente. Relleno con 28.8 toneladas de explosivos, el asalto le dio a los Aliados una ventaja en la batalla. El cráter masivo (90 m de ancho, 30 m de profundidad) todavía se puede ver..

La Boisselle está a 155 km al norte de París. Desde el pueblo, siga las indicaciones hacia 'Mina La Grande'..