Donde pasar el rato con los chimpancés de Uganda

Con los ojos entrenados en el dosel, los cazadores se deslizaron con velocidad y agilidad por el suelo del bosque. Aunque la comunicación se mantuvo al mínimo, todos parecían seguros de su papel. De vez en cuando uno de los participantes se volvió y me lanzó una mirada hacia atrás, sudando y tropezando con ramas y raíces, muy por detrás. De repente, un chillido de alarma resonó en el bosque. Un grupo dócil de hermosos monos colobos con abrigos, la envidia de un modelo de pasarela, había visto al grupo de caza que se aproximaba..

Una tropa de chimpancés en el Parque Nacional del Bosque Kibale, Uganda. Imagen de Stuart Butler.

Cuando el colobo comenzó a huir, se desató un pandemónium en el suelo del bosque. Los cazadores corrieron hacia adelante, algunos se subieron a los árboles y otros lo persiguieron desde el nivel del suelo. Gritos y ladridos ahogaron el canto de los pájaros y ensordecieron a los insectos. Las cosas se movieron tan rápido en los siguientes dos minutos que no estaba seguro de lo que estaba sucediendo. Y luego volvió la calma al bosque. El colobo se había escapado y los cazadores frustrados volvieron a la búsqueda más pausada de arreglarse el uno al otro. Fue solo una mañana más para los chimpancés del Parque Nacional del Bosque Kibale de Uganda..

Primer plano de un chimpancé en Kibale Forest National Park, Uganda. Imagen de Stuart Butler.

El mayor atractivo turístico de Uganda son, por supuesto, los gorilas de montaña, pero estos no son los únicos grandes simios del país. El pariente más cercano de la humanidad, el chimpancé, se encuentra en varias áreas de Uganda. Algunos de estos grupos se han habituado al contacto humano de la misma manera que a los gorilas, y aunque su estilo de vida más enérgico y su naturaleza impredecible los hace un poco menos accesibles, no hay duda de que salir con chimpancés es una de las mejores experiencias de la vida..

Un pie de chimpancé que cuelga de una rama en el Parque Nacional del Bosque Kibale, Uganda. Imagen de Stuart Butler.

En el Parque Nacional del Bosque Kibale (más información, www.ugandawildlife.org), los visitantes pueden unirse a las caminatas diarias de seguimiento de chimpancés. Estos normalmente duran alrededor de tres horas con un máximo de una hora con los chimpancés. O, para aquellos que desean una inmersión más profunda y personal (el tamaño del grupo es estrictamente limitado), puede llegar al centro de visitantes del parque en la penumbra del amanecer para comenzar la Experiencia de Habituación de Chimpancés. Esto garantiza un día completo con los chimpancés; rastreandolas mientras chocan contra la maleza o se balancean entre las copas de los árboles, dormitando mientras dormitan y, si tienes mucha suerte, sientes que tu corazón se acelera cuando los chimpancés, aparentemente juguetones, se vuelven asesinos en busca de monos.

Un chimpancé que cubre sus ojos en el Parque Nacional del Bosque Kibale, Uganda. Imagen de Stuart Butler.

Kibale puede ser el lugar más popular en Uganda para ver chimpancés, pero está lejos de ser la única opción. Para experiencias de chimpancés alternativas, echa un vistazo a estos otros parques y reservas:

  • Reserva Forestal Budongo: La Reserva Forestal de Budongo, en el noroeste de Uganda, a menudo es ignorada por los turistas, pero sus bosques oscuros y densos se consideran uno de los mejores lugares para jugar. Yo espío con chimpancés. Dos a cuatro horas de viajes de seguimiento de chimpancés (solo tienes una hora en su compañía) se realizan diariamente y, como en Kibale, entre octubre y junio, dos visitantes al día pueden pasar todo el día con ellos..
  • Parque Nacional Reina Isabel: Las praderas de sabana teñidas de oro y los bosques enredados del Parque Nacional Queen Elizabeth (www.queenelizabethnationalpark.com) son más conocidos por sus leones trepadores de árboles y los cientos de hipopótamos que se revuelcan en las aguas del Canal Kazinga. No tan conocida es la población de chimpancés del parque, que se divierten con el desfiladero de Kyambura de 100 m de profundidad. Aunque los chimpancés están habituados a los humanos, no hay garantía de que se presenten a la fiesta. Sin embargo, cuando lo hacen, el bajo número de visitantes significa que probablemente tendrás mucho para ti..
  • Reserva de Vida Silvestre Toro-Semliki: Acurrucado contra la frontera congoleña, la diversa Reserva de Vida Silvestre Toro-Semliki (www.visituganda.com) ofrece encuentros de chimpancés más tranquilos y menos seguros que los de Kibale. Sin embargo, la cubierta boscosa más clara significa que los avistamientos tienden a ser más claros y los chimpancés aquí también se aventuran con frecuencia hacia la sabana abierta, donde es más probable que caminen erguidos. Si tienes la suerte de ser testigo de esto, realmente te sentirás como si estuvieras viendo a un animal evolucionar hacia el hombre..
  • El santuario de chimpancés de la isla Ngamba: De acuerdo, no es un verdadero encuentro en la naturaleza, pero si el tiempo es limitado y está limitado a la región de Kampala, esta isla del Lago Victoria (www.ngambaisland.org), ubicada al sur de la capital, alberga a unos 40 chimpancés huérfanos o rescatados.
Stuart Butler es un autor, escritor y fotógrafo de Lonely Planet, especializado en África Oriental y Central. Sus mejores experiencias africanas incluían dormir en los masai y Samburu manyattas, ¡y la que menos le gustaría repetir era comer comida para perros en el Congo! Él tweets en @ StuartButler2.