Donde experimentar el auténtico Dubai

Dubai persigue sin cesar los récords mundiales y la opulencia exagerada, pero incluso a la sombra del edificio más alto del mundo y más allá del brillo de la piscina infinita, una auténtica ciudad está lista y esperando a ser explorada, lejos del resplandor de la mayor más alto y más largo.

Salga del reluciente Dubai para experimentar la cultura tradicional beduina © Buena Vista Images / Getty Images

La vida en esta parte de la Península Arábiga fue nómada durante siglos, yendo y viniendo entre la costa y el desierto en el tiempo de las estaciones, sin dejar nada atrás excepto hendiduras en la arena de las carpas de cabra. El edificio más antiguo de Dubai se construyó en 1787, y la mayoría de las estructuras en los distritos históricos de la ciudad son del siglo XX, una tierra de tumbas antiguas, ruinas romanas y castillos de la época de los cruzados..

En cambio, aquí la cultura florece de la generosidad, la curiosidad y la apertura de los beduinos. Ahora que esta cultura previamente intangible ha echado raíces y hace que su presencia sea permanente, los visitantes pueden experimentar lo profundo que corre.

Aprecie la arquitectura de la mezquita en un recorrido por el Centro para el Entendimiento Cultural Sheikh Mohammed © Lauren Keith / Lonely Planet

Conozca el estilo de vida emiratí en el Centro para el Entendimiento Cultural Sheikh Mohammed

Los Emiratos solo representan aproximadamente el 10% de la población de los Emiratos Árabes Unidos, y los eventos organizados por el Centro para el Entendimiento Cultural Sheikh Mohammed (SMCCU) ayudan a los visitantes y expatriados a entender la cultura, la vestimenta y las costumbres locales. Casi todas las actividades del Centro incluyen una sesión de preguntas y respuestas esclarecedora donde ningún tema está fuera de los límites, y algunos también agregan una visita a la Mezquita Diwan para aprender sobre los rituales de oración y los símbolos y elementos arquitectónicos importantes que se encuentran en las mezquitas. SMCCU organiza cenas tradicionales, incluyendo iftar (la cena que rompe el ayuno durante el Ramadán), llena de platos de plata apilados con machboos (cordero y arroz cocido con clavos aromáticos y cardamomo) y se fue (un guiso de carne y verduras hervidas que está llena de gruesas capas de pan).

Explore las tranquilas callejuelas del viejo Dubai en el distrito histórico de Al Fahidi © Iryna Rasko / Shutterstock

Pasea por las callejuelas del viejo Dubai en el distrito histórico de Al Fahidi

Deje el auto atrás y perderse en la maraña de callejuelas estrechas y edificios históricos tallados en coral del distrito histórico de Al Fahidi, algunos de los últimos en Dubai. Escondido entre las estructuras de color arena se encuentra una colección de cafés, museos, galerías de arte e incluso un par de hoteles, si quiere que el viejo Dubai sea la base de su viaje. Al otro lado del arroyo, desde el bullicioso Spice Souq y a un rápido paseo desde el Textile Souq, esta área es sorprendentemente tranquila y es especialmente atmosférica después del anochecer. Al Fahidi se aprecia mejor en un paseo sin rumbo, pero si prefieres que alguien navegue, únete a un tour con SMCCU.

Disfruta del arte de Medio Oriente y más allá en la avenida Alserkal

La humildemente mal llamada avenida Alserkal es en realidad un complejo completo ubicado en una antigua fábrica de mármol, que ahora tiene sus vastos almacenes llenos de arte contemporáneo provocativo de los Emiratos Árabes Unidos y sus vecinos regionales. Galerías como Ayyam y Third Line organizan exposiciones rotativas durante todo el año, por lo que siempre hay algo. Pero este distrito de artes de cosecha propia ya no es solo para el arte: cafés, una fábrica de chocolates de frijoles a la barra llamada Mirzam e incluso un pequeño museo de autos retro han brotado entre las pinturas y esculturas..

Cruce Dubai Creek a la antigua usanza en un abra © Laborant / Shutterstock

Cruzar Dubai Creek en un abra

Dura menos de cinco minutos, pero la mejor y más económica manera de cruzar Dubai Creek es montar un abra, un bote de madera tradicional equipado con un motor y un solo asiento en el medio. Una vez que el abrazo está lleno, pasa por el lado opuesto de Creek y pagará al conductor solo Dhs1 en ruta. Desde el agua, es fácil observar la atractiva arquitectura de la ciudad, desde construcciones modernas de vidrio hasta estructuras antiguas hechas de coral y piedra rematadas con Barjeel, Torres eólicas que proporcionan una forma natural de climatización. Si no puede obtener suficiente de esta escena, tome un café en uno de los cafés junto al agua y vea pasar el tráfico, o incluso alquile un abra entero por 100 Dhs por hora.

Obtenga una ganga, si sabe cómo negociar, en los zocos de Dubai © Richard I'Anson / Lonely Planet

Rebuscar en los zocos de Dubai

Mejore sus habilidades de negociación y pasee por los mercados de Bur Dubai y Deira. Se ofrece todo, desde joyas de oro de 24 quilates de diseño intrincado en el Souq Gold hasta montículos de cardamomo aromático, azafrán iraní y tiras sólidas de mentol en el Souq Spice. El mercado más antiguo de Dubai tiene un área llamada Textile Souq, donde puedes elegir entre telas a precios razonables en un arco iris de colores antes de que un sastre lo corte en forma y se convierta en una prenda a medida..

Conducir hacia el desierto es una parte ineludible de cualquier viaje a Dubai © Lauren Keith / Lonely Planet

Correa en un safari por el desierto

Justo más allá de los límites de la ciudad y claramente visible desde la elevada plataforma de observación del Burj Khalifa, el rascador del cielo, hay infinitas dunas de arena de color camello que se extienden en todas direcciones. Salir al desierto y probar la vida beduina es un elemento esencial en cualquier itinerario de Dubai, no solo por la emoción de deslizarse por las dunas, sino por comprender la vida en la arena. Dubai tiene una masa cada vez mayor de parques de diversiones, pero una de las mejores maneras de adquirir adrenalina es abrocharse el cinturón en un reluciente Land Rover y montar en las montañas rusas del desierto. Después del viaje, puede regresar a la tierra en un campamento en el desierto donde se le ofrecerán gentilmente dátiles, café árabe y una comida estilo beduino, seguido de un narguile y una henna. Numerosas compañías en Dubai ofrecen expediciones en el desierto, pero unirse a un tour con Intrepid significa que estará en un grupo pequeño y conducido por un experimentado local..