Aventuras en cascada en la Isla Grande de Hawai

En la isla de Hawai'i (también conocida como la Isla Grande), las playas no son los únicos lugares espectaculares con vistas al agua. En toda la isla, las cascadas saltan desde los acantilados y caen por las paredes del cañón. Todo lo que tienes que hacer es empacar el auto con protector solar, agua, toallas y un almuerzo estilo isla para llevar. holoholo (paseando por ocio) para verlos..

Wailele, la palabra hawaiana para cascada, proviene de wai, La palabra para agua dulce. El agua salada es kai. Algunas de las cascadas más impresionantes y accesibles de la isla de Hawái se encuentran a lo largo de la costa noreste, la parte más verde y fértil de la isla con exuberantes bosques tropicales y jardines botánicos.

Para ver algunos de los mejores lugares de la Isla Grande, comience en Hilo en Wailuku River State Park, hogar de Waianuenue de 80 pies, también conocida como Rainbow Falls. Su nombre hawaiano significa "agua de arco iris", y si lo visita en una mañana soleada, verá por qué. La leyenda dice que la cueva debajo de las cataratas fue el hogar de Hina, la madre de Maui, el semidiós acreditado con la creación de las islas hawaianas..

El río Wailuku también se alimenta más pequeño, con múltiples salidas. Pe'epe'e caídas. La escorrentía de ambas cascadas lleva a las piscinas de burbujas llamadas Ollas hirviendo, Una sucesión de piscinas donde el agua rueda y burbujea como si estuviese hirviendo. Las piscinas son visibles desde el área de estacionamiento, pero si caminas por el sendero hasta la orilla del agua, puedes experimentar su emocionante turbulencia de cerca..

Un exuberante paisaje de cascadas desde el río Wailuku detrás de las ollas de ebullición. Foto por Merten Snijders / Getty Images.

Desde Hilo, diríjase hacia el norte por Hamakua Heritage Corridor en el camino hacia el mirador del valle de Waipi'o. Tómese un descanso en el 'Parque estatal de Akaka Falls, y camine por un sendero corto (0.04 millas) bordeado con jengibre de antorcha, ave del paraíso y plantas de ti hasta la que es quizás la cascada más famosa de la isla de Hawai. Las cataratas Akaka en cascada caen 442 pies en la garganta bordeada de esmeraldas. Más arriba en el sendero se encuentran las cataratas Kahuna de 100 pies, una cascada más pequeña algo oculta por la selva tropical.

Si su objetivo es visitar el Parque Estatal de Akaka Falls antes de las aglomeraciones de los autobuses turísticos, llegue allí a primera hora de la mañana. Cuando llegan las hordas, puede salir y conducir hacia el norte hasta el Jardín Botánico Mundial. Además de las más de 5000 especies de flora hawaiana y tropical en exhibición, también hay un mirador que revela las cataratas Kamae'e a medida que se precipita desde un acantilado hasta el claro estanque de abajo..

'Akaka Falls, Costa Hamakua, Reagion Waimea. Foto por Greg Elms / Getty Images.

Al otro lado de la carretera está la Experiencia Umauma, donde puedes ver las encantadoras Cataratas de Umauma, una exclusiva cascada de tres pisos. Si te sientes aventurero, el parque también ofrece un emocionante recorrido en tirolesa, así como una aventura de natación y kayak para mezclarte con las vistas de la cascada..

A medida que avanza hacia el pintoresco mirador del valle de Waipi'o, es fácil hacer una pausa con frecuencia para contar las cascadas en los valles a lo largo de Hawaii Belt Road. El rey Kamehameha I fue criado en este valle sagrado (conocido como el Valle de los Reyes), donde se encuentra el imponente, 1300 pies Hi'ilawe Falls, La cascada más alta de la isla de Hawai. Una leyenda de la creación de Hi'ilawe Falls rodea a una pareja joven, Hi'ilawe y Kakalaoa. Cuando pasaron un tiempo juntos en el valle de Waipi'o, se encontraron con un pájaro elepaio, un presagio de mala suerte. Prometiendo nunca estar separada, Hi'ilawe se convirtió en una cascada y Kakalaoa se convirtió en la gran roca en su base. ¿Quieres un vistazo más de cerca? Un puñado de proveedores de ropa ofrecen caminatas guiadas y paseos a caballo por el valle de Waipi'o.

Sólo los excursionistas expertos deben caminar para ver Wai'ilikahi Falls en el valle de Waimanu, al otro lado del valle de Waipi'o. Los desafíos incluyen la distancia, los cruces de arroyos (más de 12), los cambios bruscos y los permisos para acampar. Si sigues yendo más allá de las Cataratas Wai'ilikahi, en el valle están las Cataratas Kaka'auki, las Cataratas Lahomene y las Cataratas Waihulu.

Estas son solo algunas de las cascadas que la Isla Grande encierra en sus límites. Algunos son tan remotos que son difíciles de encontrar, otros se encuentran en tierras de propiedad privada (y no se puede acceder a ellos sin permiso), y otros se escabullen desde los acantilados frente al océano hacia el Pacífico. La mejor manera de ver estas cascadas menos accesibles es en un recorrido en helicóptero, donde a veces puede acercarse lo suficiente como para escuchar las caídas sobre las paletas del rotor..

Independientemente de cómo elija ver las cascadas, adopte un estilo de isla en sus recorridos: disminuya la velocidad y disfrute.

Los artículos de Jill K. Robinson se han presentado en el San Francisco Chronicle, World Hum, Journey y más. Incluso cuando viaja, siempre se la puede encontrar en línea en Danger Jill Robinson..