Observación de vida silvestre en el Parque Nacional Rocky Mountain

Rodeado por horizontes de montañas escarpadas, lagos cristalinos y abundantes praderas abiertas, el Parque Nacional de las Montañas Rocosas contiene algunas de las áreas naturales más despejadas de la nación. Con más de 280 tipos de aves y docenas de especies de mamíferos, hay una buena posibilidad de que veas algo, así que siéntate en compañía de pinos y rocas, y mira cómo beben los alces de una corriente alpina. Esta es la naturaleza como la naturaleza pretende: crudo, prístino y sin restricciones..

Vista del lago bear en el parque nacional de la montaña rocosa. Imagen de Wayne Boland / Getty

A lo largo de los 300 kilómetros de senderos del parque, encontrarás majestuosos alces, borregos cimarrones y alces de patas gigantes. Vaya más lejos en el campo y puede encontrarse con depredadores solitarios como el oso negro y el león de montaña. En cada paso del camino, seguro que pasará un montón de tiempo con criaturas encantadoras como las marmotas de bolas de pieles y pikas furtivas que llaman hogar a la tundra alpina del parque. Y por encima de los lagos y ríos, este es un paraíso para los pajareros. Se pueden ver cucharas americanas y ptarmigans de cola blanca, y el águila calva ocasional se eleva por encima.

Grandes mamíferos

El Parque Nacional de las Montañas Rocosas es un área ideal para acercarse (pero no demasiado cerca) a la mega-fauna como el alce y el alce. La manada de los alces es masiva, con un número de 800 a 1000, y el tráfico del parque regularmente se detiene para acomodar a estos majestuosos ungulados. Venga durante septiembre y octubre para ver los colores del otoño y el ruido que hace eco en el parque, marcando el inicio de la temporada de apareamiento. Los alces se pueden ver en todas partes en el parque - veranean en el país alto, y luego bajan a las praderas del parque para la caída de la caída. Los mejores lugares para verlos son el Valle de Kawuneeche, Horseshoe Park, Moraine Park y Upper Beaver Meadows..

A los alces les gusta pasar el tiempo en prados o humedales donde se puede encontrar vegetación acuática. Imagen de Brian & Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Casi cazado hasta la extinción a principios del 20.th siglo, ahora hay unos 350 borregos cimarrones en el parque hoy. Mire hacia arriba en las caras de los acantilados y podría verlos: hábiles y acrobáticos, estas criaturas altamente adaptables hacen que la escalada en roca parezca una brisa. A fines de la primavera y el verano, puedes verlos alrededor de Sheep Lakes y Horseshoe Park. Para verlos en su entorno alpino, diríjase hacia Milner Pass hacia The Crater o explore el horizonte a lo largo de Trailridge Road. Uno de los rituales de apareamiento de animales más emblemáticos de los Estados Unidos son las luchas duras entre los machos adultos, que se cargan a velocidades de hasta 40 millas por hora y chocan los cuernos, cuyo sonido se puede escuchar a una milla de distancia..

Aunque la enfermedad, la caza y la pérdida de hábitat amenazan con llevar a las ovejas de borrego cimarrón a la extinción, la especie está regresando. Imagen de Jasen Miller / CC BY 2.0

El miembro más grande de la familia de los ciervos, los alces del Parque Nacional de las Montañas Rocosas, son realmente magníficos: sus astas pueden extenderse más de cinco pies y pesan alrededor de 1800 libras. Nunca hubo una población permanente de alces en el parque hasta la década de 1970, cuando la división de la vida silvestre transfirió dos grupos aquí. Ahora los avistamientos de alces ocurren casi a diario. Regístrese en el centro de visitantes para ver dónde están colgando estas extrañas bestias. El mejor lugar para encontrarlos es cerca del agua y en rodales gruesos de sauces. Los buenos lugares incluyen el sendero Onahu Creek Trail, los sauces se ubican a lo largo del río Colorado, junto a Timber Creek Campground y en Lulu City. Otros grandes herbívoros del parque incluyen el venado mula y el venado de cola blanca. Lo sentimos, actualmente no hay bisontes en vivo aquí, pero puedes dirigirte al sur desde el parque para ver rebaños cerca de la tumba de Buffalo Bill.

Depredadores

El parque carece de grandes poblaciones de depredadores de la cadena alimenticia. No hay lobos aquí (y un plan reciente para volver a presentarlos al parque fue derribado en una corte federal), pero hay una población bastante grande de leones de montaña y unos pocos gatos monteses. También conocidos como pumas o pumas, los leones de montaña son uno de los gatos más grandes de América del Norte. Los avistamientos son poco frecuentes, pero si sale al anochecer o al amanecer (la mejor hora del día para prácticamente todas las avistamientos de vida silvestre), es posible que pueda ver a un felino apurado, elegante y musculoso..

Los leones de montaña a veces marcan su territorio raspando sus garras en los árboles. Imagen de Konrad Wothe / Getty

Es más probable que veas coyotes y zorros en el parque y quizás un oso negro o dos. El oso negro macho puede crecer hasta 500 libras (las hembras solo suben hasta 200 libras aquí), y los animales se extienden por todo el parque. No les gustan los humanos, y prefieren quedarse en el interior de la zona donde cazan animales pequeños y forrajean plantas, consumiendo hasta 20,000 calorías por día mientras se preparan para un largo sueño invernal..

Chicos pequeños

Dondequiera que vayas en el parque, seguramente verás ardillas y ardillas (algunos incluso podrían intentar robar tus sándwiches). Se tienen verdaderas golosinas en el país alto, donde se puede ver marmota, tejón, marta y pika. Mire alrededor de los bosques y cerca del agua en busca de visones, comadrejas, mapaches y liebres con raquetas de nieve. En los ríos y lagos se puede ver a los castores construyendo sus refugios y reparando sus represas, además de la nutria de río ocasional. Los pequeños incluyen salamandras de tigre, sapos y ranas. La serpiente de liga es la única serpiente en el parque.

Las ardillas tienen un papel importante en el ecosistema forestal, ya que consumen hongos y plantan semillas. Imagen de flamouroux / CC BY-SA 2.0.

Etiqueta

  • Nunca alimentar a la vida silvestre.
  • Manténgase en los caminos marcados..
  • No ensucies.
  • Usted es un invitado aquí. Ser respetuosos con los demás, con el medio ambiente y con la madre naturaleza..

La seguridad

  • Si ves un oso, no corras. Mantente firme, anunciate y retrocede lentamente. Haz mucho ruido cuando estés en el país del oso (no quieres sorprender a una mamá y sus cachorros).
  • Los funcionarios del parque requieren canastos de oso para viajes fuera del país, y se proveen contenedores para osos en todos los campamentos establecidos. Mantenga un campamento limpio, cocine a favor del viento desde su tienda y mantenga su comida en el recipiente. Nunca cocines o comas en tu tienda.
  • Los alces son uno de los animales más peligrosos del parque. Nunca te acerques demasiado a un alce: pueden correr a 35 millas por hora y pueden volverse agresivos cuando protegen a sus crías..
  • El mayor peligro en el parque es la altitud y el sol. Use protección solar, tome mucha agua y vaya despacio a grandes alturas. Además, compruebe si hay garrapatas.

Cómo llegar y alrededor

Ingrese al parque desde Grand Lake hacia el oeste o Estes Park hacia el este. Hay un servicio de transporte al parque desde Estes Park, así como un servicio de transporte operado por el parque en el verano. Trail Ridge Road es la arteria principal a través del parque.