Siendo testigo de un nuevo amanecer caminando a lo largo de Sunset Boulevard en Los Ángeles

Una caminata de 26 millas de una punta de Sunset Boulevard a la otra de Los Ángeles ayuda a un residente a largo plazo a reconectarse con la historia de su ciudad y descubrir los cambios que ocurren en algunos de sus vecindarios más famosos.

Este artículo apareció en la edición de julio de la edición del Reino Unido de la revista Lonely Planet..

Sunset Boulevard recorre algunos de los distritos más conocidos de Los Ángeles © Simon Urwin / Lonely Planet

Milla 1: centro de Los Ángeles

A las 6.27 de la mañana, estaba a la sombra de la Union Station de Los Ángeles. Enmarcado por esbeltas palmeras mexicanas e iluminadas con estilo, sus arcos y campanario españoles brillaban en un azul profundo..

"Estoy caminando hacia la playa", le mencioné a un guardia de seguridad cercano. Mi destino estaba a 26 millas de distancia por una sola calle. Sunset Boulevard.

"Buena suerte con eso", dijo con desdén. Me encogí de hombros y me dirigí a la oficina de correos del Anexo de la Terminal, al otro lado de la calle, donde el laureado borracho, Charles Bukowski, trabajó durante 12 años y donde se desarrolla su novela clásica, la Oficina de correos, y pensó en mi ciudad..

Soy un raro Angeleno de tercera generación, y cuando la gente me pregunta qué es lo que me encanta de Los Ángeles, digo que es la ciudad más abierta de América. Eso es tanto una bendición como una maldición. En Los Ángeles puedes hacer cualquier cosa, convertirte en cualquier persona. Industrias, religiones, cultos y modas se han inventado y reinventado aquí, junto con innumerables rostros, cuerpos, vidas y carreras..

Sin embargo, carece de cohesión. Es una ciudad de distintos vecindarios acolchados, lo que la hace desalentadora para un visitante. Nuestros regalos son a menudo ocultos y pasados ​​por alto..

Sunset Boulevard une muchos de esos barrios y funciona como un portal al alma de la ciudad. Está lleno de artistas e inmigrantes, rebeldes y renegados, soñadores y superestrellas. Lo sé porque ya lo había caminado antes, en marzo de 1999, cuando tenía un trabajo de día y fantaseaba con escribir en todo el mundo. Desde entonces, he disfrutado de algunos éxitos, he ganado algunas cicatrices de combate, y ahora que LA ha alcanzado un renacimiento cultural impulsado por el milenio, estaba interesado en lo que había cambiado..

Echo Park es uno de los barrios más modernos de Los Ángeles © Simon Urwin / Lonely Planet

Milla 2: Echo Park

Pasé por delante de las taquerías de la calle Olvera, donde el olor a chiles ardientes se filtró a través del asentamiento mexicano original, Pueblo de Los Ángeles, y seguí hasta el vecindario del momento de Los Ángeles: Echo Park.

Al sur de Sunset se encontraban las maravillosas casas victorianas de Angelino Heights y las atractivas flores de loto de Echo Park Lake. A nivel de la calle, las pequeñas empresas de buen gusto se encontraban hombro con hombro cerca del desvío a la joya de mediados de siglo que es el Dodger Stadium. Aquí el equipo de béisbol de Brooklyn se mudó en 1958, trayendo a la estrella de UCLA Jackie Robinson de regreso a casa.

Hace diecisiete años, caminé por este tramo en un aguacero, y tuve que refugiarme entre los gángsters, las abuelas y los escolares, casi todos ellos eran tiendas de ropa de bajo costo latinas y patrocinadas y panaderías mexicanas. Ahora hay tiendas vintage de alta gama, boutiques de diseñadores y cafés y bares elegantes para hipsters con dinero..

Ostrich Farm es uno de los muchos restaurantes de alta calidad de Echo Park © Simon Urwin / Lonely Planet

Unassuming Ostrich Farm es la mejor de las cocinas de la granja a la mesa que hacen que la escena gastronómica de Eastside sea tan emocionante.

"Es un restaurante de barrio", dijo Brooke Fruchtman, que lo posee con su esposo, el chef Jaime Turrey. 'El noventa por ciento de nuestros clientes son locales.'

Había cenado allí la noche anterior, y mi plato favorito era una magnífica versión de una tostada de ceviche con finas rodajas de vieiras con especias y pulpo cubierto de mango en el poppadom. Sabía como el nuevo Echo Park: complejo y creativo, con sabor latino, pero los únicos latinos en el edificio esa noche trabajaban allí. Cuando me fui, 'F --- Gentrification' fue etiquetado en una caja de utilidad fuera.

La gentrificación viene en ondas, a menudo orgánicamente. Turrey, cuyos abuelos son de México, y Fruchtman llegó en 2014 cuando Echo Park ya estaba caliente, y alquiló un edificio que había estado vacío durante dos años. Antes de que abrieran su restaurante, Isaac López, de 48 años, se detuvo a buscar trabajo. Se había mudado a Echo Park desde Oaxaca 20 años antes, y hoy todavía vive a una cuadra del restaurante..

"Hace quince años había muchas pandillas", dijo López. "Escucharía disparos todas las noches".

El nuevo Echo Park es un lugar más seguro para criar a sus hijos, y el control de alquileres significa que las familias trabajadoras como la suya pueden permitirse quedarse allí. Por ahora. Pero, ¿y si los especuladores compran esos viejos edificios de apartamentos y los derriban? Dónde irán?

El cartel de Hollywood es visible desde la Iglesia Apostólica Armenia del Desierto de San Garabed en el este de Hollywood © Simon Urwin / Lonely Planet

Milla 5: East Hollywood

Después de cruzar la súper cadera de Silverlake, y tomar una autofoto frente a la sede de la Iglesia de Scientology (disculpas L Ron), aterricé en un revoltijo de delicatessen y panaderías armenias, cocinas de fideos tailandesas y tiendas de dulces. Un collage de carteles se superponía en tres idiomas. Algunos llaman East Hollywood Little Armenia, otros lo llaman Thai Town.

"Las comunidades se desarrollaron juntas", dijo Tereza Yerimyan, presidenta del East Hollywood Neighborhood Council..

Los armenios llegaron por primera vez a Los Ángeles en la década de 1950. Yerimyan se mudó aquí cuando era una niña después de la caída de la Unión Soviética, justo cuando la comunidad tailandesa comenzó a florecer..

"Compartimos los mismos valores y tenemos necesidades similares, como viviendas para personas de la tercera edad y de bajos ingresos", dijo sobre sus circunscripciones gemelas. "Es el distrito más diverso de la ciudad, y está pasando por una renovación".

El problema es que, en Hollywood, los estiramientos faciales no siempre resultan tan bien. Si bien Echo Park ha evolucionado una pequeña empresa a la vez, Hollywood se está convirtiendo en lo que Yerimyan llama "un mini centro de la ciudad", gracias al desarrollo descendente de grandes rascacielos..

El Hollywood Walk of Fame es una popular atracción turística en esta ruta © Simon Urwin / Lonely Planet

Yerimyan apunta a un edificio de 20 pisos programado para tomar el lugar de Amoeba Music, la última gran tienda de discos de Los Ángeles, no lejos de donde el Paseo de la Fama vaga hasta Sunset desde Hollywood Boulevard.

"Atraerá a una nueva población, pero no serán familias étnicas", dijo..

Yerimyan, una incansable defensora de la comunidad, ha ayudado a derrotar a otros megaproyectos y continúa luchando para preservar su auténtico vecindario de múltiples capas, el tipo que hace que la mayoría de las ciudades sean excelentes. Cuando necesita un respiro, visita la Iglesia de San Garabed, al norte de Sunset en Alexandria Avenue, enciende una vela y pide la guía de Dios..

"Es más que solo el hogar", dijo de East Hollywood, "es todo lo que sabes".

Milla 10: Sunset Strip

Mientras las fuerzas del mercado y los creadores de tendencias se reúnen en el este, el famoso Sunset Strip, una vez que el vórtice de la vida nocturna de Los Ángeles, ha sufrido. Algunos de los clubes donde leyendas como Bob Marley, The Doors, y Guns and Roses explotaron en la escena musical estadounidense siguen en pie, pero otros han cerrado..

A pesar de que los hoteles de lujo del Strip siguen siendo relevantes y han sido bendecidos con unas vistas superlativas, ninguno es mejor que desde el grupo de Andaz, las tendencias de la vida nocturna contemporánea hacia el bricolaje, la estética independiente de Eastside - Silverlake, Echo Park y Downtown LA de Los Ángeles, en lugar del conjunto anticuado pieza de glamour de Sunset Strip de ayer.

La fantasía se ha cambiado por realismo, y claro, LA se siente más inteligente ahora, pero es menos desinhibida. La pérdida de Lemmy Kilmister de Motörhead fue la metáfora perfecta de la desaparición de Strip. Lemmy era un habitual en su inmersión con más historia, el Rainbow Bar & Grill, una vez un parque infantil de rockeros. Hoy, a menudo está desierta, pero Lemmy todavía está allí, inmortalizada en bronce..

Beverly Hills es conocida por su conexión con los ricos y famosos © Simon Urwin / Lonely Planet

Milla 12: Beverly Hills y Bel Air

Presenté mis respetos y luego bordé Beverly Hills, donde los jardines bien cuidados, las inmensas villas y el Will Rogers Memorial Park, con sus elegantes palmeras, piden al peatón que absorba su gracia..

Mientras tanto, la tierra donde no hay aceras donde serpentea Sunset a lo largo de la base de las colinas de Bel Air tiene que ver con el automóvil. Marché a través de parches de hiedra, en los senderos que ardían las trabajadoras del hogar, y esquivé el tráfico, cargando 50 mph en las esquinas ciegas. Los hitos del oeste de Los Ángeles se revelaron cerca y lejos. UCLA, el Centro Getty, una autopista 405 estancada.

Milla 20: Pacific Palisades

Las últimas seis millas fueron tortura. Me dolían las piernas, me sangraban los pies. Me conecté los auriculares y seguí moviéndome..

Todo el día había dado un paso alrededor de los descartes de mi ciudad. Más al este había personas sin hogar durmiendo en almohadas de cartón; ahora era ropa vieja, fragmentos de llantas, demasiados residuos de plástico y una rata muerta.

Cerré los ojos tratando de oler la lluvia que me había empapado en una acera de Hollywood hace unas horas, y cuando los abrí, los descartados se convirtieron en cuidados jardines de rosas, impresionantes propiedades y las verdes montañas del Pacífico..

Cuando llegué a la entrada del Riviera Country Club, el primer atisbo de azul pacífico brilló en la distancia. Fue una broma bienvenida, y me ayudó a inspirarme cuando me estaba deslizando.

Sunset Boulevard termina en la costa cerca de la playa estatal Will Rogers © Simon Urwin / Lonely Planet

Con poco más de una milla por recorrer, la carretera se levantó por última vez, y el océano se extendió más allá del famoso Santuario del Lago.

Llegué al paraíso planeado de Paramahansa Yogananda, un jardín público de meditación, donde se entierran algunas de las cenizas de Gandhi. Yogananda fue uno de los primeros maestros de yoga en enseñar en América. Llegó a Los Ángeles en 1920, sin un centavo, y convirtió su Fraternidad de Auto-Realización en un imperio benevolente..

En muchos sentidos, su historia es la LA por excelencia. Era un excéntrico creativo con un gran corazón y suficiente carisma, visión y fe para expandirse hasta el cenit. Solo otra supernova en una ciudad, en un bulevar, de soñadores y hacedores..

Hice una pausa y tomé mi último trago de agua, sonreí, luego seguí moviéndome, un paso doloroso a la vez. Cada uno más fácil que el anterior, gracias a la ampliación de la vista del océano que tengo ante mí y mi propio impulso hacia adelante.