Las mejores excursiones de día de Yosemite

No hay mejor manera, y con frecuencia no hay otra manera, de ver a Yosemite que estacionar el auto y seguir el rastro..

Es imposible decir que una zona del parque es mejor para caminar que otra, de hecho, todas las áreas del parque se exploran mejor a pie. Realmente, depende de la habilidad del excursionista, sus intereses y la época del año. Aquí hay seis opciones para excursiones de un día que no te puedes perder, que te dan una pequeña muestra de todos los tipos de senderos, desde fáciles a desafiantes, lo que te dejará con sueños de largas caminatas en el legendario país de Yosemite..

Vernal y Nevada Falls

Si solo puede hacer una excursión de un solo día desde el valle de Yosemite, y es primavera, haga de esta la única. Vernal y Nevada Falls no solo son dos de las cascadas más espectaculares de Yosemite, sino que Yosemite Falls y Illilouette Fall hacen apariciones en la distancia desde lugares seleccionados en el sendero. Si prefieres una excursión más corta, detente en la cima de Vernal Fall. Hay dos formas de recorrer este bucle: subir por el sendero de niebla y por el sendero de John Muir (en el sentido de las agujas del reloj) o viceversa. Es más fácil para las rodillas escalar en lugar de descender por la gran cantidad de escalones de granito a lo largo del Sendero de Niebla, por lo que es mejor ir por la ruta de las agujas del reloj. Luego, puede deslizarse por el sendero John Muir, que tiene vistas asombrosas de ambas caídas, en el camino hacia abajo. Las losas de granito en la cima de Nevada Fall son un lugar excelente para almorzar (tan cerca del borde como te atreves), con la cúpula de granito de Liberty Cap (7057 pies) en lo alto. Si decide hacer esta caminata en verano, asegúrese de ir temprano al sendero para evitar las multitudes y el calor de la tarde..

La caminata a las cataratas Vernal incluye algunas vistas clásicas de Yosemite. Imagen de Frank Kovalchek / CC BY 2.0

Media bóveda

Para muchos visitantes, Half Dome es la mejor caminata en Yosemite, un logro para presumir a los nietos algún día. La cima independiente de este trozo de granito tallado en el glaciar ofrece impresionantes vistas de 360 ​​grados, y al mirar hacia abajo, su cara norte de 2000 pies ofrece una emoción que recordará el resto de su vida. Pero a menos que comience un poco de amanecer (o más temprano), tendrá mucha gente con la que tratar. Lo más importante es que ahora se requieren permisos anticipados para los excursionistas diurnos y la ruta por cable a la cumbre solo está abierta desde fines de mayo hasta mediados de octubre. Idealmente, el Half Dome se puede abordar mejor en dos días, lo que le permite más tiempo para descansar y disfrutar de los hermosos alrededores, pero si intenta la caminata en un solo día (y muchos lo hacen), prepárese para un esfuerzo serio, obtenga una empiece temprano, lleve mucha agua y traiga una linterna, porque puede terminar caminando a casa en la oscuridad.

El sendero sigue la ruta de Vernal y Nevada Falls (arriba) y continúa a través del Valle de Little Yosemite. Los cables de acero gemelos se cubren desde los postes atornillados al granito en el ascenso final de 600 pies hasta una roca expuesta de 45 grados. Hay guantes disponibles para proteger sus manos, y las tablas transversales de madera intermitentes proporcionan puntos de apoyo. Un viaje en multitudes ligeras toma solo 15 minutos, pero en cables llenos (o si está nervioso) espere mucho más tiempo. Compartir el camino será tu mayor desafío. La cumbre en sí es bastante plana y de unos 5 acres de tamaño. Desde aquí, disfrute de las increíbles vistas del Valle de Yosemite, el Descanso de las Nubes, el Monte Starr King y la Catedral. Tan tentador como es quedarse, mire el tiempo para evitar un descenso peligroso en la oscuridad.

Tueeulala & Wapama Falls

Pocos senderos, si es que los hay, en Yosemite lo acercan tanto a la ducha como al rugido de una cascada gigante, como lo hace esta en Wapama Falls. En la primavera, después de un buen deshielo, las cataratas pueden rabiar tanto que el NPS ocasionalmente tiene que cerrar el sendero cuando el agua rueda por los puentes. En su camino, pasará por las tenues cataratas de Tueeulala (twee-la-la), que brotan espectacularmente de los acantilados desde más de 1000 pies sobre el sendero. Mientras tanto, Hetch Hetchy Dome (6165 pies), en la costa norte, y la poderosa Roca Kolana (5772 pies), en la costa sur, se ciernen sobre toda la escena. La cara norte vertical de Kolana Rock proporciona sitios de anidación para los halcones peregrinos, una vez que están cerca de la extinción pero ahora están presentes en números más saludables.

El pico de Hetch Hetchy y el embalse homónimo son tan hermosos como cualquier otra parte de Yosemite, pero tienen menos visitantes. Imagen de Eli / CC BY 2.0.

May Lake y Mt Hoffmann

En el centro geográfico del parque, Mt Hoffmann (10,850 pies) cuenta con vistas excepcionales de todo el país alto de Yosemite. La amplia meseta de la cumbre ofrece una excelente perspectiva, una vista que dibujó la primera fiesta del Servicio Geológico de California en 1863. Llamaron a la cima el nombre de Charles F. Hoffmann, el topógrafo y artista de la fiesta. El primer pico que se subió en Yosemite, el Monte Hoffmann sigue siendo una de las cumbres más visitadas del parque. Alternativamente, algunos excursionistas no van más allá del Lago May (9350 pies), en el circuito de High Sierra Camps, un lago de montaña prístino que clama por una costa picnic. Solo es un destino satisfactorio, con excelentes vistas de Half Dome, Cathedral Peak y Mt Clark en el camino. La caminata toma solo de 30 a 40 minutos en cada dirección, y si tiene un permiso de vida silvestre, puede pasar la noche en el campamento de mochileros agradable al lado del campamento May Lake High Sierra Camp.

Lagos de la catedral

Si solo puede gestionar una caminata en Tuolumne, probablemente debería ser ésta. El lago Cathedral (9588 pies), el más bajo de los dos lagos, se encuentra dentro de un circo glaciar alucinante, un anfiteatro perfecto de granito rematado por la emblemática aguja de la cercana Pico de la Catedral (10,911 pies). Desde el lado suroeste del lago, el granito cae abruptamente y ofrece vistas hasta el lago Tenaya, cuyas aguas azules brillan en la distancia. Aunque solo hay unas dos horas para llegar a este lago inferior, puede pasar un día entero explorando las laderas de granito, los prados y los picos que lo rodean. Continuando hacia la parte superior del lago (9585 pies) se agrega menos de una hora a la caminata y se establece la caminata de ida y vuelta a 8 millas, incluida la parada en Cathedral Lake. Es cierto que el lago superior es menos espectacular cuando se compara con el lago inferior, pero para todos los demás estándares es absolutamente sublime.

Puesta de sol sobre el pico de la catedral y el lago de la catedral superior. Imagen de Brandon Levinger / CC BY 2.0

Cúpula centinela

Para aquellos que no pueden visitar la cumbre de Half Dome, la cumbre de Sentinel (8122 pies) ofrece una perspectiva igualmente sobresaliente de 360 ​​grados de las maravillas de Yosemite, incluidas Cathedral Rocks y El Capitan en el oeste, las cataratas de Yosemite en el norte y el monte. Starr King, así como Clark Range en el este. Una visita al amanecer, al atardecer o durante la luna llena es espectacular. También puede combinar un viaje por Sentinel Dome con un paseo a Taft Point y Fisures, una caminata equidistante desde el mismo sendero, o combinar los dos para formar un circuito a través del solitario Pohono Trail..