¿Por qué ahora es el momento de visitar Uzbekistán?

Las gemas de Uzbekistán han sido conocidas por los aventureros. Las ciudades de la Ruta de la Seda de Bujara, Samarcanda y Khiva albergan algunas de las arquitecturas islámicas más exquisitas del mundo. Los bazares hécticos, las ciudadelas del desierto medio ocultas, los talleres de seda y la oportunidad de vislumbrar la desaparición del Mar de Aral son atracciones de clase mundial, y el país también es una plataforma de lanzamiento conveniente para viajes y viajes dentro de Asia Central.

Las cosas que han disuadido a los viajeros en el pasado, un régimen de visados ​​complicado, los profundos controles de la era soviética y la mala situación de los derechos humanos en el país, están empezando a cambiar, y cambian rápidamente..

Las nuevas políticas de Uzbekistán hacen que sea más fácil visitar sus impresionantes monumentos, como el Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

Cuando Uzbekistán abre sus puertas a los viajeros y al mundo, nunca ha habido un mejor momento para hacer ese viaje soñado hasta el corazón de Asia Central, antes de que el resto del mundo se dé cuenta..

Uzbekistán en contexto

Con la muerte del presidente de Uzbekistán, Islam Karimov, en 2016, Uzbekistán ha venido llegando lenta pero seguramente de la congelación política (y turística). El sucesor reformista de Karimov, Shavkat Mirziyoyev, ha instituido una serie de cambios importantes. Éstas han incluido reformas a sus servicios de seguridad y una reunión con el presidente de EE. UU. En mayo de 2018. En estos días, en Uzbekistán es tangible un ánimo de esperanza y optimismo cauteloso..

Todo no es perfecto, por supuesto. Las violaciones de los derechos humanos continúan, persisten los problemas sobre el presunto trabajo forzoso en la industria del algodón y no hay oposición política organizada. Pero las cosas se están moviendo en la dirección correcta. En el año posterior a las reformas de Mirziyoyev, las cifras de turismo en Uzbekistán han aumentado un 25%. A medida que el país se despoja de su pasado represivo y los viajeros tradicionales se despiertan ante la riqueza arquitectónica y la historia de la Ruta de la Seda de este fascinante país, el número de turistas está obligado a seguir aumentando. Esto hace que sea el momento oportuno para ver el país, mientras que todavía está relativamente libre de multitudes, pero es más fácil de acceder..

Tienda iluminada por la noche en el atrio de Sher Dor medressa en Samarkand © Dinozzzaver / Shutterstock

Visados

El ambicioso plan de Uzbekistán para instituir viajes sin visado, anunciado en 2017, se archivó hasta 2021, pero la situación de la visa es mucho más fácil de lo que era hace uno o dos años. En 2018, Uzbekistán introdujo visas de 30 días que reemplazaron la duración de la visa de 15 días anterior. Posteriormente, se promulgó un viaje sin visado para turistas de Israel, Malasia, Japón, Corea del Sur, Indonesia, Turquía y Singapur..

Las onerosas "Cartas de invitación" ya no son necesarias para los ciudadanos de más de 40 países, incluidos los EE. UU., Canadá, las naciones de la UE, Australia, Nueva Zelanda, India y China. Esto significa que obtener una visa de turista de 30 días ahora es un procedimiento estándar, disponible en dos o tres días en embajadas en el extranjero. Las visas electrónicas entrarán en vigencia a partir de julio de 2018, comenzando con los ciudadanos indios, con planes para extender esto a otras nacionalidades..

Cruces fronterizos

Un avance significativo para los viajeros es que varios de los cruces fronterizos cerrados con Tayikistán desde hace mucho tiempo se reabrieron en 2018, incluido el que fue el cruce entre Samarcanda y Penjikent. Esto significa que los visitantes pueden volver a utilizar Samarkand como plataforma de lanzamiento para excursiones de un día a las ruinas de Sogdian en Ancient Penjikent, o para realizar asombrosas excursiones de varios días en las cercanas Montañas Fan, a solo un par de horas de distancia..

La apertura de estos cruces fronterizos también hace que sea mucho más fácil para los viajeros que completan viajes por tierra a través de toda Asia Central, donde los vuelos anteriormente costosos y los problemas de procesamiento de visados ​​habrían causado problemas, demoras y gastos en un viaje por la región..

Estación de Bujara: la línea del tren de alta velocidad que une Bujara y Samarcanda se inauguró en 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Nuevos enlaces de tren

Moverse por Uzbekistán se vuelve más fácil cada año. Los trenes de alta velocidad ahora conectan Tashkent con Bujara y Samarcanda (esta última sección se inauguró en 2016). La línea se extenderá a finales de 2018 a través del desierto hasta la antigua Khiva, ofreciendo una alternativa bienvenida al largo viaje a través del desierto de Karakum. Las rutas de trenes ahora también evitan el tránsito a través de los vecinos Turkmenistán y Tayikistán, eliminando la necesidad de controles de visa. En 2017, la apertura de un servicio ferroviario directo entre Tashkent y Andijon a través del túnel Kamchik hizo que llegar al valle de Fergana sea mucho más fácil, con servicios diarios rápidos y cómodos..

En junio de 2017, se abrió un nuevo tren que unía Uzbekistán con Astana en Kazajstán, agregando rutas de viaje adicionales para los visitantes de la región, así como.

Vuelos

Las conexiones aéreas directas entre Tashkent y Dushanbe (la capital de Tayikistán) se reiniciaron en 2017 por primera vez en 25 años, lo que marcó un importante deshielo en las relaciones entre los dos países. En 2018, Turkish Airlines inició vuelos directos dos veces por semana entre Samarcanda y Estambul, lo que significa que ya no tendrá que recorrer Tashkent para llegar a la reluciente capital histórica de Tamerlane..

Los vuelos entre Tashkent y Kabul también comenzaron en 2018 y los vuelos directos al vecino Ashgabat están en trámite, volviendo a conectar Uzbekistán con el vecino Turkmenistán por primera vez en más de una década. En toda Asia Central, los hilos de Silk Road se están reintentando, conectando antiguas rutas comerciales y abriendo opciones de viaje en toda la región..

Junto con el abandono del mercado negro, debido a la inflación, Uzbekistán introdujo un billete de 50,000 som en 2017 para ayudar a llevar efectivo © Megan Eaves / Lonely Planet

Dinero

En 2017, se abolió el mercado negro de Uzbekistán, literalmente de la noche a la mañana. Los viajeros ya no tienen que intercambiar subrepticiamente billetes de US $ 100 en bazares mal iluminados con grupos sombríos de hombres en chándales. Ahora simplemente puede ingresar a un banco y recibir el mismo tipo de cambio que el mercado abierto. Con el banco y las tasas de mercado igualadas, finalmente tiene sentido (por primera vez en años) usar cajeros automáticos en Uzbekistán. Otro dolor de cabeza de viaje calmado.

Comunicaciones

Las aplicaciones de comunicación como Skype, Viber y WhatsApp comenzaron a funcionar nuevamente en 2018, después de haber estado "inutilizables" durante tres años. Facebook, Instagram y otros sitios de redes sociales también funcionan bien aquí, lo cual es bueno para los viajeros que desean tomar esa instantánea instantánea de la puesta de sol que brilla intensamente sobre las brillantes baldosas del Registan..

Acogiendo con beneplácito: los artistas demuestran la música y la danza tradicional uzbeka en la antigua ciudad de Khiva, que pronto se conectará por tren de alta velocidad © Christophe Cappelli / Shutterstock

Ambiente relajado

Igualmente tangible es el cambio de humor dentro del país. La policía uzbeka y los funcionarios de inmigración ya no deben ser evitados a toda costa. El soborno se ha reducido en todas partes, desde policías de tránsito hasta funcionarios de aduanas del aeropuerto. Una sensación más relajada se siente en todo el país. Incluso puedes tomar fotos de las impresionantes estaciones de metro de Tashkent por primera vez desde su construcción de la era soviética.