Por qué nunca ha sido un mejor momento para visitar Vanuatu

En el extremo occidental del 'Borde del Fuego del Pacífico', Vanuatu es una tierra de volcanes activos, más de 80 islas exuberantes, bordeadas de playas desiertas y una fascinante cultura antigua donde la mayoría de la población aún vive el estilo de vida de una aldea. Hay mucho que experimentar y explorar aquí y su tiempo es perfecto, con el país recuperado en gran parte después de que el ciclón Pam explotó en marzo de 2015.

Muchos visitantes vienen a Vanuatu en un crucero o en un resort, saltando en la isla de Port Vila o Santo para un día de compras, buceo o actividades de aventura. Pero para apreciar verdaderamente este archipiélago, es necesario explorar más allá de la isla principal de Efate, de isla en isla o en barco..

Desplazarse es la mitad de la diversión: subirse a minúsculos aviones de apoyo con locales nerviosos y aterrizar de forma irregular en pistas de aterrizaje de pasto accidentado, subir a la cubierta de uno de los transbordadores interisland semanales o viajar en un yate o en un barco de carga. No esperes complejos lujosos, ni siquiera carreteras, en las islas exteriores tampoco. Viajar por ahí es aventurero, y son chozas de bambú y camiones 4WD..

El alojamiento en Vanuatu es a menudo simple pero siempre impresionante © Paul Harding / Lonely Planet

En marzo de 2015, el ciclón Pam golpeó duramente a Vanuatu, un monstruo de categoría 5 que destruyó el 90 por ciento de los hogares en las áreas afectadas y eliminó los cultivos y la vegetación en una amplia área. Fue el ciclón más destructivo que golpeó a la nación en la memoria viva, pero la recuperación estaba en marcha en el transcurso del año, y los visitantes son recibidos con los brazos abiertos por el inquebrantable y amistoso Ni-Vanuatu que se esfuerza por reconstruir su economía..

Magma magnífico

Solo lleva unos minutos caminar desde su camión 4WD estacionado hasta el borde del cráter del Monte Yasur, desde donde puede mirar tentativamente hacia el agujero lleno de magma en la Tierra. Cada pocos minutos, una violenta explosión envía lluvias de magma al rojo vivo y grandes rocas hacia el cielo. Bienvenido a Yasur, posiblemente el volcán activo más accesible del mundo. Ubicado en la isla de Tanna, puede conducir casi hasta el borde del cráter. Incluso a pie es solo una caminata empinada de 45 minutos hasta la cima, donde se ve recompensado con una experiencia de fuegos artificiales impresionante, ensordecedor y un poco desconcertante, como mirar el ojo del mundo..

Suba al monte Yasur antes del amanecer y 'ashboard' de vuelta por el lado montando sobre ceniza volcánica suave © Paul Harding / Lonely Planet

Si prefiere una caminata más dura para ver su volcán, diríjase a la isla Ambrym, donde los mediocres conos volcánicos del Monte Benbow y el Monte Marum dominan el interior de la isla. Hay tres rutas principales: la ruta del norte hace posible subir y bajar en un día exigente, pero una mejor opción es una de las rutas entre islas que requieren al menos un campamento nocturno..

Naufragios y arrecifes

Vanuatu ofrece buceo y snorkel de clase mundial, pero no son solo arrecifes y peces tropicales. En la costa de la isla de Espíritu Santo, se encuentran los restos del presidente Coolidge, un buque de lujo de 187 m de EE. UU. Que se apoderó de una tropa durante la Segunda Guerra Mundial. Golpeó en una mina "amiga" y se hundió a solo unos metros de la costa; todos menos dos de los más de 5000 hombres a bordo salieron a salvo. Hoy en día es el naufragio divisible más grande y más accesible del mundo, con la popa en solo 20 m de agua. Los buceadores también pueden descubrir restos de la Guerra del Pacífico en Million Dollar Point, donde toneladas de maquinaria excedentaria del ejército, desde jeeps hasta partes de aviones, fueron arrojadas cuando los estadounidenses que salían no podían regalarlo..

El agua cristalina lo convierte en un excelente buceo y esnórquel © Paul Harding / Lonely Planet

Alrededor de Port Vila, en la principal isla de Efué, en Vanuatu, hay decenas de lugares de buceo y santuarios marinos, incluidas las islas Hideaway y Tranquility, además de naufragios como la Estrella de Rusia. Muchos operadores lo llevarán a bucear en bote y bucear.

Bailando con nambas

Vanuatu tiene una antigua cultura melanesia con muchas tradiciones únicas en las islas. En la isla de Malekula, una isla donde se practicaba el canibalismo hasta bien entrado el siglo XX, se encuentran las Nambas Grandes y las Nambas Pequeñas, grupos culturales tradicionalmente rivales que se llaman así por el tamaño de las nambas de los hombres (envolturas de pene). En el pasado tenían una reputación temerosa y bélica, pero hoy puedes ver o participar en las danzas ceremoniales tradicionales (es cierto que ahora se organizan para turistas)..

Baile tradicional en la isla de Tanna © Paul Harding / Lonely Planet

La isla de Tanna todavía tiene aldeas prácticamente sin cambios en el mundo moderno donde, con la ayuda de un guía local, puede retroceder algunos siglos y tal vez beber kava con el jefe de la aldea..

Probablemente el ritual más extraño y más conocido en Vanuatu es el naghol en la isla de Pentecostés, donde, durante algunos meses del año, los jóvenes construyen enormes torres, atan las lianas a sus tobillos y se lanzan como un rito de pasaje. El buceo en tierra se ha practicado durante generaciones y es la inspiración para el salto de bungee moderno..

Aventura en la isla

Dejando a un lado las rutas de los volcanes, las islas externas ofrecen algunos de los recorridos más remotos y accidentados de la selva en el Pacífico. La isla de Malekula es un lugar destacado, con una variedad de caminatas por la jungla a pueblos aislados de Kastom, sitios de caníbales, aguas termales y playas a las que solo se puede acceder en barco. El más difícil es el Manbush Trail de cinco días, que atraviesa la isla con un guía local. Prueba Malampa Travel (malampa.travel) para excursiones guiadas.

Para algo un poco menos riguroso, Port Vila es el centro de actividad de adrenalina de Vanuatu. Aquí puede hacer un jet-boat, parasail, zipline, kayak, surf o despegar en una carta de pesca en alta mar. El único límite es el tiempo y tu billetera..

Realmente puedes salir de los caminos trillados en las islas exteriores de Vanuatu: dirigirse río arriba en una canoa © Paul Harding / Lonely Planet